ⓘ Membrana plasmática. La membrana plasmática, membrana celular, membrana citoplasmática o plasmalema, es una capa o bicapa de fosfolípidos y otras sustancias que ..

                                     

ⓘ Membrana plasmática

La membrana plasmática, membrana celular, membrana citoplasmática o plasmalema, es una capa o bicapa de fosfolípidos y otras sustancias que delimita toda la célula, dividiendo el medio extracelular, del intracelular.

Las membranas celulares, incluidas las membranas plasmáticas y las membranas internas eucariotas como la membrana nuclear, están hechas de glicerofosfolípidos, moléculas compuestas de glicerol, un grupo fosfato y dos cadenas lipídicas como los ácidos grasos. El glicerol es una molécula de tres carbonos que funciona como el eje central de estos lípidos de membrana. Se forma una geometría que permite que los glicerofosfolípidos se alineen uno al lado del otro para formar láminas anchas; los glicerofosfolípidos son, con mucho, los lípidos más abundantes en las membranas celulares, y como todos los lípidos, son insolubles en agua, pero su geometría única hace que se agreguen en capas sin ningún aporte de energía. ​ 74 Å y no es visible al microscopio óptico pero sí al microscopio electrónico y se sitúa bajo otra capa exterior, denominada pared celular cuando esta existe.

                                     

1. Historia

En 1925, dos científicos holandeses E. Gorter y R. Grendel, estudiaron la membrana celular y escogieron a los glóbulos rojos debido a que estos no poseen ningún orgánulo membranoso que interfiera con el análisis, descubriendo que la membrana está compuesta por lípidos dispuestos en una capa doble bicapa. ​

                                     

2. Funciones

En todo tipo de células, la membrana posee en general las siguientes funciones:

  • Anclaje del citoesqueleto.
  • Protección celular del medio externo.
  • Otras funciones de acuerdo con el tipo de organismo.
  • Ósmosis, para la difusión pasiva de solutos como iones, moléculas pequeñas y gases.
  • Semipermeabilidad, para el intercambio de sustancias, presentando un transporte activo altamente selectivo hecho por transportadores de membrana.
                                     

3.1. Tipos de membrana celular Bicapa de ácidos grasos

Es la estructura más extendida entre los seres vivos y caracteriza a los organismos eucariotas y bacterias, además de ciertos virus. Están compuestas por fosfolípidos anfifílicos, tienen una cabeza fosfato hidrofílica y una cola hidrofóbica que consiste en dos cadenas de ácidos grasos. Los ácidos grasos están unidos a través de un enlace éster la cadena principal del sn -glicerol-3-fosfato. La bicapa de ácidos grasos no solo se encuentra en las membranas plasmáticas, también se observa en las membranas de los orgánulos membranosos eucariotas y en la membrana externa adicional de las bacterias gramnegativas.

                                     

3.2. Tipos de membrana celular Bicapa o monocapa de isoprenoides

Las arqueas tienen una membrana particular. Químicamente está constituida de hidrocarburos isoprenoides unidos mediante un enlace éter la cadena principal del sn -glicerol-1-fosfato. La membrana puede estar formada por una bicapa de lípidos diéter, pero en arqueas termófilas y en acidófilas puede tratarse de una monocapa de lípidos tetraéter, lo que confiere mayor resistencia a las condiciones extremófilas. ​

Existe una sola membrana celular en arqueas y bacterias monodérmicas, pero dos membranas celulares en las bacterias didérmicas. El antibiótico polimixina tiene acción contra las bacterias gramnegativas debido a que rompe la estructura de la membrana externa.

                                     

4. Uso del término "membrana celular"

La expresión membrana celular se usa con los significados:

  • Otras membranas: La célula eucariota posee múltiples membranas debido al sistema endomembranoso, por lo que hablar de membrana celular puede caer en ambigüedad. Las bacterias didérmicas como las gramnegativas poseen dos membranas celulares, por lo que reciben los nombres de la membrana externa y membrana citoplasmática.
  • Membrana plasmática, descrita en el presente artículo, es la membrana que siempre envuelve al citoplasma de las células. Aunque el uso de "membrana celular" podría considerarse ilegítimo, está extraordinariamente extendido, sobre todo en los textos de habla inglesa cell membrane.
  • Pared celular, también llamada membrana de secreción, es una cubierta rígida más o menos resistente que cubre a todas o la mayoría de las células de las plantas, hongos, muchas algas y procariontes.
                                     

4.1. Uso del término "membrana celular" Origen de la ambigüedad

Durante siglo y medio c.1800-c.1950 la investigación de las células se basó solo en la observación mediante microscopía óptica. Esta no puede, por razones físicas relacionadas con la longitud de onda de la luz, detectar estructuras de menos de 0.25 µm. Se llamó membrana celular al límite de la célula cuando este era distinguible, y este sigue siendo el único uso legítimo de la expresión. En la mayor parte de los casos lo que se observaba era un recubrimiento, más o menos flexible, hecho de polisacáridos, de proteínas o de polímeros mixtos, al que se llama también pared celular. Esta es precisamente la expresión que debe preferirse para eludir la ambigüedad.

A principios del siglo XX, investigaciones experimentales de la fisiología celular condujeron a postular la existencia, en todas las células, de una membrana invisible, la que se llamó membrana plasmática o citoplasmática, y que debía estar compuesta esencialmente de lípidos. Esta representaba la envoltura del protoplasma, la parte fisiológicamente activada de la célula. Con el uso del microscopio electrónico, pudo observarse por fin la membrana plasmática.