ⓘ Everard Calthrop. Everard Richard Calthrop fue un ingeniero e inventor ferroviario británico, destacado promotor y constructor de ferrocarriles de vía estrecha. ..

                                     

ⓘ Everard Calthrop

Everard Richard Calthrop fue un ingeniero e inventor ferroviario británico, destacado promotor y constructor de ferrocarriles de vía estrecha. Con una destacable labor en la India, su logro más notable fue el Ferrocarril Ligero de Barsi, aunque es mejor conocido en su país de origen por el Ferrocarril Ligero de Leek y Manifold Valley. Calthrop ha sido descrito como un "genio ferroviario". ​ En los últimos años de su carrera se interesó por la aviación, patentando algunos diseños pioneros de paracaídas.

                                     

1. Primeros años y carrera

Calthrop nació en 1857. Era el primogénito del granjero Everard Calthrop, y tenía seis hermanos, uno de los cuales era Guy Calthrop, que llegaría a ser gerente general del Ferrocarril de Londres y del Noroeste. La familia vivía en Deeping Fen, Lincolnshire, donde nació Calthrop, y más tarde en Sutton, en la isla de Ely. Se educó en la Escuela Uppingham. ​

                                     

2. Traslado a Liverpool

Al regresar al Reino Unido en 1892, Calthrop estableció una consultoría de ingeniería ferroviaria en Liverpool, donde tres de sus hermanos habían comenzado una compañía de alimentación de ganado. Se asoció con ellos y pasó gran parte de los dos años siguientes diseñando equipos para la producción de piensos, registrando una serie de patentes relacionadas con el equipo y el transporte refrigerado. ​

                                     

3. Desarrollo de conceptos de vía estrecha y del Ferrocarril Ligero de Barsi

Durante su tiempo en la India, Calthrop desarrolló sus ideas sobre la construcción de ferrocarriles de vía estrecha. Supuso que la carga por eje de todo el material rodante, incluidas las locomotoras, podría ser la misma, permitiendo optimizar la carga máxima en los vagones de mercancías. Se decidió por una carga de 5 toneladas por eje, que era lo suficientemente ligera como para permitir la construcción de líneas ferroviarias con carril de 30 libras por yarda 14.9 kg/m. También permitía transportar la carga de un vagón de ancho estándar de cuatro ruedas y 20 toneladas de capacidad, en un solo vagón de ancho estrecho con bojes. Además, argumentó que usando un ancho de vía de 2 pies 6 plg 762 mm se obtenía la mayor capacidad con respecto al capital invertido. Calculó que por el mismo costo de capital, podría construirse con vía estrecha hasta cuatro veces la longitud de un ferrocarril de ancho estándar. ​



                                     

4. Participación en otros ferrocarriles

Con el éxito del Ferrocarril Ligero de Barsi, Calthrop fue requerido como consultor para otros proyectos ferroviarios de vía estrecha. ​

                                     

5. Patentes de paracaídas

Calthrop era un amigo personal cercano de Charles Rolls, de la famosa firma de automóviles Rolls-Royce. Rolls fue un aviador pionero, siendo el primer hombre en volar a través del Canal de la Mancha en ambas direcciones. El 12 de julio de 1910, Calthrop lo acompañó la Reunión Internacional de Aviación de Bournemouth, y estuvo presente cuando Rolls murió después de que perdió el control de su biplano y se estrelló. Este hecho y un accidente similar, no fatal, que involucró a su hijo Tev, llevó a Calthrop a pensar que se podría usar un paracaídas para salvar a los pilotos en circunstancias similares. ​

                                     

6. Vida privada

Durante su estancia en la India, Calthrop hizo viajes ocasionales de regreso a Gran Bretaña. En uno de esos viajes se casó con Isabel Mary Earle, la hija del reverendo Walter Earle, amigo de sus padres. La boda tuvo lugar el 19 de noviembre de 1890 en la Iglesia Parroquial Bilton, de Rugby. Tuvieron cuatro hijos, Everard Earle Tev, nacido en 1892, Keith de Suffield n. 1894, Isabelle Iris n. 1895 y Betty Marion n. 1899. Tev se unió al ejército y se convirtió en Coronel de los Ingenieros Reales, mientras que Keith, después de un período en los Ingenieros Reales, se convirtió en Asistente del Gerente General e Ingeniero Mecánico del Ferrocarril Ligero de Barsi, un cargo que ocupó hasta 1932. ​