ⓘ Electrophorus es un género de peces de agua dulce de la familia de los gimnótidos. Sus 3 especies habitan en aguas cálidas del norte de Sudamérica y son denomin ..

                                     

ⓘ Electrophorus

Electrophorus es un género de peces de agua dulce de la familia de los gimnótidos. Sus 3 especies habitan en aguas cálidas del norte de Sudamérica y son denominadas comúnmente anguilas eléctricas. Estos peces son famosos en todo el mundo por producir potentes descargas eléctricas.

                                     

1. Taxonomía

Descripción original

Este género fue descrito originalmente en el año 1864 por el ictiólogo, paleontólogo y bibliotecario estadounidense Theodore Nicholas Gill, ​

                                     

2. Historia taxonómica

Tradicionalmente, y durante dos siglos y medio, se creyó que había una sola especie de anguila eléctrica. Esta hipótesis nunca había sido puesta a prueba, a pesar de la importancia de estos peces en múltiples campos de la ciencia, gracias a su capacidad para generar fuertes descargas eléctricas.

En el año 2019, un equipo compuesto por los investigadores Carlos David de Santana, William G. R. Crampton, Casey B. Dillman, Renata G. Frederico, Mark H. Sabaj, Raphael Covain, Jonathan Ready, Jansen Zuanon, Renildo R. de Oliveira, Raimundo N. Mendes-Júnior, Douglas A. Bastos, Tulio F. Teixeira, Jan Mol, Willian Ohara, Natália Castro e Castro, Luiz A. Peixoto, Cleusa Nagamachi, Leandro Sousa, Luciano F. A. Montag, Frank Ribeiro, Joseph C. Waddell, Nivaldo M. Piorsky, Richard P. Vari y Wolmar B. Wosiacki, encontró una abrumadora cantidad de datos genéticos, morfológicos y ecológicos que indicaban la existencia de 3 linajes, los cuales habían divergido durante el Mioceno y el Plioceno, por lo que se describió a los dos que carecían de denominación formal: E. varii y E. voltai. ​

                                     

3. Características

Son peces de cuerpo alargado anguiliforme. La especie que posee mayor tamaño Electrophorus voltai alcanza los 171 cm de longitud estándar. ​

                                     

4. Distribución geográfica y hábitat

Las especies de este género se distribuyen en cursos fluviales de aguas cálidas de la región septentrional de Sudamérica. Habita preferentemente en la cuenca del Amazonas, así como en río del escudo guayanés. Este género se extiende por Colombia, Venezuela, Ecuador, las Guayanas, el Perú, Bolivia y Brasil. ​