ⓘ Timothy Hackworth fue un ingeniero de locomotoras de vapor británico. Ocupó el cargo de primer superintendente de locomotoras del Ferrocarril de Stockton y Darl ..

                                     

ⓘ Timothy Hackworth

Timothy Hackworth fue un ingeniero de locomotoras de vapor británico. Ocupó el cargo de primer superintendente de locomotoras del Ferrocarril de Stockton y Darlington. Como diseñador de locomotoras, fabricó la Sans Pareil, una de las otras dos locomotoras que compitió con la Rocket de Stephenson para remolcar el Ferrocarril de Liverpool y Mánchester, la primera línea férrea comercial del mundo, aportando al diseño de estas máquinas el tiro del escape de vapor, un elemento que mejoró notablemente la eficiencia de estas máquinas.

                                     

1. Juventud y primeros trabajos

Timothy Hackworth nació en Wylam en 1786, cinco años después de que su compañero y también pionero ferroviario George Stephenson hubiera nacido en la misma aldea. Era el hijo mayor de John Hackworth, ​

No tardó mucho en encontrar otro empleo en la mina de carbón Walbottle, donde asumió el mismo puesto de capataz mecánico.

                                     

2. La Royal George

En 1824, Hackworth ocupó un puesto temporal como "cedido" o gerente auxiliar en la fábrica de Forth Street de Robert Stephenson and Company, mientras que Robert estaba en América del Sur y George estaba ocupado en la inspección de nuevos ferrocarriles, en particular el de Liverpool y Mánchester. Hackworth solo se quedó hasta el final de ese año, después de lo cual, regresó a Walbottle ocupando su tiempo con un contrato de trabajo hasta que, por recomendación de George Stephenson, fue nombrado el 13 de mayo de 1825 para el cargo de superintendente de locomotoras del Ferrocarril de Stockton y Darlington, un puesto que debía ocupar hasta mayo de 1840. ​ en una locomotora cuando está equipada con una caldera de tubos, y considerar este dispositivo como un elemento independiente, prestando especial atención a sus proporciones, tamaño de la boquilla, posición y alineación precisa.

                                     

3. Sans Pareil y las pruebas de Rainhill

En 1829, el Ferrocarril de Liverpool y Mánchester, el primer ferrocarril "interurbano" del mundo, estaba en construcción, con el objetivo de captar el gran potencial de tráfico de pasajeros y mercancías existente. Sin embargo, todas las locomotoras construidas hasta la fecha, incluidas las de Stockton y Darlington, habían sido ideadas para remolcar cargas lentamente, con cualquier servicio de pasajeros manejado por carruajes individuales tirados por caballos. Por lo tanto, estaba claro que cualquier futura locomotora tendría que ser más versátil. Las cosas se complicaron aún más por las noticias sobre los problemas que se encontraban en Stockton y Darlington, lo que generó una gran controversia sobre el tipo de tracción que se utilizaría. George Stephenson, el ingeniero civil de la línea, se mantenía sorprendentemente firme a favor de la tracción a vapor y solicitó un informe de Timothy Hackworth, quien confirmó que estaba teniendo dificultades, pero se mostró optimista sobre cómo superarlas. Para decidirse por un tipo de locomotora, los directores organizaron un concurso. Las pruebas se llevaron a cabo en Rainhill, y se presentaron tres concursantes solventes. Hackworth, con sus propios recursos muy limitados, inscribió la locomotora 0-4-0 llamada Sans Pareil. Esta locomotora se consideró oficialmente con un peso superior al autorizado, pero sin embargo se le permitió pasar la "prueba". Lamentablemente, la fundición defectuosa del cilindro provocó fugas de vapor y un abandono prematuro del concurso.

La Rocket de Stephenson fue la ganadora absoluta como la única locomotora que se mantuvo en el concurso mientras cumplía plenamente con las reglas., aunque ninguno de los concursantes había seguido estrictamente los requisitos del ferrocarril. Hackworth, después del evento, reparó la Sans Pareil y pudo demostrar que cumplía con los requisitos. La gerencia de L&M compró la locomotora, que luego sería revendida con pérdidas al Ferrocarril de Bolton y Leigh, donde funcionó hasta 1844. Como señala Ahrons, ​ sus cilindros verticales habrían dado lugar a un considerable golpe de martillo a gran velocidad y la habrían hecho inadecuada para el servicio de pasajeros en las vías de entonces a largo plazo. Sin embargo, fue un contendiente formidable, en gran parte debido al tiro del escape de vapor cuidadosamente diseñado y ajustado.

Sin embargo, las pruebas de Rainhill pueden verse como un evento clave, ya que durante los ocho días que duraron se realizaron modificaciones considerables en los tres concursantes principales, en las que Hackworth participó incansablemente y mostró imparcialidad absoluta. A partir de esa fecha, el diseño y el rendimiento de las locomotoras avanzaron a pasos agigantados.



                                     

4. Producciones posteriores

Además de sus deberes en Stockton y Darlington, Hackworth estableció su propio negocio en el que su hijo, John Wesley Hackworth, participó plenamente. ​

                                     

5. Familia

Timothy Hackworth tuvo tres hijos y seis hijas. Su hijo mayor, John Wesley Hackworth 1820-1891, continuó el negocio después de la muerte de su padre. Patentó el denominado engranaje de válvula Hackworth en 1859. ​

                                     

6. Reconocimientos

  • Una escuela dedicada lleva su nombre en su ciudad natal de Shildon, donde los alumnos aprenden la historia de Timothy Hackworth y su trabajo.
  • La locomotora Hackworth Samson de 1839, se conserva en Canadá, en el Museo de Industria de Nueva Escocia en Stellarton, Nueva Escocia.
  • Su casa también se convirtió en un museo, que desde entonces ha sido renovado, y un anexo del Museo Nacional del Ferrocarril se ha construido cerca.
  • El Hackworth Park fue nombrado en su honor.