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ⓘ Brian Ua Néill

Brian mac Néill Ruaidh Ó Néill, conocido también como Brian ONeill, fue Rey Supremo de Irlanda de 1258 a 1260. Su estatus como Rey Supremo es discutido por algunos, ya que no contó el apoyo de los OBrien de Thomond en la Batalla de Druim Dearg en 1260, lo que acabó causando su muerte. No obstante, habían presentado su sumisión y entregado rehenes antes de aquello.

                                     

1. Revuelta en Irlanda

Debido la presión creciente de los colonizadores normandos bajo el Señorío de Irlanda, la revuelta comenzó a extenderse por Irlanda. Tadhg OBrien, hijo del Rey de Thomond derrotó a los colonizadores en 1257 y saqueó sus tierras. La muerte de Hugh de Lacy, conde de Ulster en 1243 significó que el condado de Ulster siguió aún en un periodo de administración laxa.

En 1255, Brian que en esa época era Rey de Tir Eoghain aprovechó la situación para atacar las tierras de los colonizadores a través del Río Bann en Ulaid y destruyó todas las ciudades y castillos que encontró en su camino. Entretanto, Aodh OConnor, el hijo del Rey de Connacht, expandió su territorio con la conquista del vecino Reino de Breifne en 1256 con el apoyo de Brian. ​

                                     

2. Rey supremo de Irlanda

Brian, Tadhg, y Aodh formaron una alianza, y en 1258 se reunieron cerca de la derruida fortaleza Geraldine de Belleek, en Fermanagh en el Erne, donde Brian fue confirmado como Rey Supremo de Irlanda y el dominio de Aodh sobre Breifne aceptado. Aun así su éxito tuvo corta vida. Tadhg murió el año siguiente, y Brian y Aodh perdieron un valioso aliado. ​

                                     

3. Batalla de Druim-dearg y muerte

En 1260 Brian y Aodh reunieron un ejército y atacaron a los colonos normandos cerca de Downpatrick. Esperando un ataque, los normandos también prepararon tropas, formadas mayoritariamente por levas de nativos irlandeses, bien aliados suyos, bien bajo su dominio. En la Batalla de Druim-dearg, Brian y Aodh sufrieron una contundente derrota, y Brian murió junto con muchos otros importantes líderes irlandeses incluyendo varios jefes OCahan. Los Anales de Inisfallen afirman que las fuerzas normandas estaban formadas por irlandeses y sólo un pequeño grupo de normandos. La cabeza de Brian fue enviada a Enrique III de Inglaterra. ​

                                     

4. Linaje y sucesores

Brian era hijo de Niall Ruadh hijo de Áed en Macáem Tóinlesc y su mujer Nuala Ní Conchobair, hija de Ruaidrí Ua Conchobair el último Rey Supremo de Irlanda antes de la invasión normanda.