ⓘ Catharacta. Los págalos, ​ escúas, salteadores o gaviotas de rapiña forman un género de aves marinas caradriformes de la familia de los stercoráridos. ..

                                     

ⓘ Catharacta

Los págalos, ​ escúas, salteadores o gaviotas de rapiña forman un género de aves marinas caradriformes de la familia de los stercoráridos.

                                     

1. Taxonomía

Descripción original

Este género fue descrito originalmente en el año 1764 por el zoólogo y mineralólogo danés Morten Thrane Brünnich, al describir también a Catharacta skua, ​

                                     

2. Características

Los integrantes del género Catharacta son aves de tamaño mediano a grande de 46 a 64 cm de longitud y pesos de 550 a 2100 g, con plumajes dorsales de colores gris, o marrón, exhibiendo en alas sectores blancos en la base de las primarias; ventralmente son blancuzcos, grisáceos, pardos o castaños en algunas especies o fases con salpicado de blanco u ocre, al igual que el dorso. Presentan fuertes picos de tonos oscuros y ápice en gancho; patas oscuras con dedos que terminan en afiladas garras y entre ellos se desarrolla una membrana interdigital, la que les permite moverse fácilmente cuando acuatizan en la superficie del mar. ​

                                     

3. Hábitos de vida

Todas las especies de Catharacta vuelan de forma rápida, ágil y acrobáticamente; están relacionadas con el medio marino, pudiendo vivir durante meses en alta mar, lejos de las costas; realizan migraciones de larga distancia. Son aves muy agresivas, de vocalizaciones ásperas, como una risa de 4 a 12 notas. Al estar posadas en el suelo suelen mantener alas elevadas y extendidas. ​