ⓘ Hedwig Kohn ​ fue una pionera en física alemana y una de las tres únicas mujeres en obtener una habilitación en Física antes de la Segunda Guerra Mundial. Todas ..

                                     

ⓘ Hedwig Kohn

Hedwig Kohn ​ fue una pionera en física alemana y una de las tres únicas mujeres en obtener una habilitación en Física antes de la Segunda Guerra Mundial. Todas ellas fueron obligadas a salir de Alemania durante el nazismo.

                                     

1. Primeros años

Kohn nació en Breslavia, Polonia, hija de Georg Kohn 1850–1932, ​ en Física bajo tutela de Otto Lummer en 1913, y pronto se convirtió en asistente de Lummer. Se mantuvo en el Instituto de Física de la universidad durante la Primera Guerra Mundial, y obtuvo su habilitación para la enseñanza universitaria en 1930.

                                     

2. Escape de Alemania

Kohn fue destituida de su posición en 1933, a causa de regulaciones de los nazis que prohibían a los judíos trabajar en los servicios del Gobierno. Sobrevivió completando contratos para investigaciones aplicadas en la industria de iluminación hasta 1938, cuando se encontró sin trabajo ni recursos financieros y estuvo muy cerca de ser una víctima del Holocausto. Finalmente, le ofrecieron posiciones temporales de trabajo en tres universidades para mujeres en Estados Unidos, con el apoyo de Rudolf Ladenburg 1882–1952, ​ Lise Meitner, Hertha Sponer, la Asociación Americana de Mujeres Universitarias American Association of University Women, AAUW, y muchas otras. Obtuvo una visa y dejó Alemania en julio de 1940.

                                     

3. Viaje a Estados Unidos

Hedwig Kohn obtuvo una visa británica en 1939, pero esta le fue cancelada a causa de la guerra. Consiguió una visa para ir a Suecia en 1940 e inmediatamente se instaló allí. Luego de esto, obtuvo una visa para ir a Estados Unidos. ​

                                     

4. Vida en Estados Unidos

Viajó para obtener su primer cargo académico, en el Womens College de la University of North Carolina en Greensboro, que llevó a Kohn a través de Berlín, Estocolmo, Leningrado, Moscú, Vladivostok, Yokohama, San Francisco y Chicago. Enseñó en el Womens College de la University of North Carolina por un año y medio. En 1942, comenzó a enseñar en el Wellesley College en Massachusetts. Se retiró en 1952 como profesora. Tras su retiro, Hertha Sponer, en ese entonces profesora de física en la Duke University en Durham, Carolina del Norte, le ofreció una posición como investigadora asociada. Kohn montó un laboratorio en Duke y reanudó su investigación, guiando a dos estudiantes de posgrado en su doctorado y reclutando a dos colegas de posdoctorado. Trabajó allí hasta poco tiempo antes de su muerte, en 1964.

                                     

5. Contribuciones la ciencia

Kohn fue entrenada por Lummer en la determinación cuantitativa de la intensidad de la luz a partir de fuentes de luz, tales como un "cuerpo negro", y también de las líneas de emisión de átomos y moléculas. Ella, además, perfeccionó estos métodos e ideó formas de extraer información a partir de las mediciones de intensidad y de las formas de las líneas de emisión. Escribió 270 páginas en The Leading Physics Text de 1930 y de 1940 en Alemania, recibió una patente y escribió numerosos artículos en diarios de divulgación científica, algunos de los cuales seguían siendo citados en la década de los 80. Dos de sus estudiantes se convirtieron en profesores en Alemania.

                                     

6. Bibliografía seleccionada

  • Kohn, Hedwig, Umkehrmessungen an Spektrallinien zur Bestimmung der Gesamtabsorption und der Besetzungszahlen angeregte Atomzustände, Phys. Zeitschrift 1932: 33, 957-963.
  • Mueller-Pouillets Lehrbuch der Physik. II. Auflage, unter Mitwirkung zahlreicher Gelehrter herausgegeben von A. Eucken, O. Lummer +, E. Waetzmann. In fuenf Baenden: I. Mechanik und Akustik ; II. Lehre von der strahlenden Energie Optik ; III. Waermelehre ; IV. Elektizitaet und Magnetismus ; V. Physik der Erde und des Kosmos einschl. Relativitaetstheorie. Braunschweig: 1925–1929. Band II, Zweite Hälfte, Erster Teil, volume editor Karl W. Meissner: 1929.
  • Kohn, Hedwig. In Band II, Chapter 22, Photometrie. 1104–1320; Chapter 25, Temperaturbestimmung auf Grund von Strahlungsmessungen. 1428–1469; Chapter 26, Ziele und Grenzen der Lichttechnik. 1470–1482.


                                     

7. Lecturas recomendadas

  • Winnewisser, Brenda P. Hedwig Kohn – eine Physikerin des zwanzigsten Jahrhunderts. Physik Journal. 2003: November, 51–57.
  • Winnewisser, Brenda P. Hedwig Kohn, in Jewish Women. A Comprehensive Historical Encyclopedia. Shalvi Publishing Ltd. Jerusalem 2007.
  • Winnewisser, Brenda P. The Emigration of Hedwig Kohn, Physicist, 1940. Mitteilungen der Österreichischen Gesellschaft für Wissenschaftsgeschichte. 1998: 41–58.
  • Hedwig Kohn Photo Collection, part of the American Institute of Physics Niels Bohr Library & Archives, Emilio Segrè Visual Archives.