ⓘ Fuegia Basket. Yokcushlu, conocida como Fuegia Basket, fue una nativa kawésqar de Tierra del Fuego. Es conocida por haber sido tomada como cautiva en 1830 por R ..

                                     

ⓘ Fuegia Basket

Yokcushlu, conocida como Fuegia Basket, fue una nativa kawésqar de Tierra del Fuego. Es conocida por haber sido tomada como cautiva en 1830 por Robert FitzRoy, capitán del HMS Beagle, junto a otros tres indígenas fueguinos. Fue llevada a Inglaterra, donde conoció a figuras destacadas de la ciencia y miembros de la realeza. Luego de vivir un tiempo en ese país, volvió a Tierra del Fuego a bordo de la segunda expedición del Beagle, en la que también viajó Charles Darwin. ​

                                     

1. Secuestro

Yokcushlu era miembro de una familia kawésqar que vivía en la zona occidental de Tierra del Fuego. A comienzos de 1830, el bergantín inglés HMS Beagle pasó por la zona donde ella vivía, inspeccionando los canales fueguinos. Después de que un bote utilizado para esta tarea fue presuntamente robado por un grupo kawésqar, el capitán del Beagle, FitzRoy, tomó cautivos a un grupo de ellos, con el fin de negociar la devolución del bote. Las escaramuzas entre los tripulantes del Beagle y los habitantes del lugar duraron varias semanas, durante las cuales algunos rehenes lograron escapar y otros fueron capturados. FitzRoy afirmó que mantuvo como rehén a Yokcushlu, de tan solo nueve años, porque parecía feliz y saludable, y porque deseaba enseñarle inglés. Su carisma la convirtió en una persona popular a bordo del Beagle. Fue nombrada Fuegia Basket, en referencia la pequeña e improvisada embarcación, con forma de canasta, que construyeron los miembros de la expedición a quienes les robaron el bote. ​

                                     

2. Vida en Inglaterra

Poco después de llegar a Inglaterra, Boat Memory enfermó de viruela. Él y el resto de los cautivos, incluida Yockushlu, fueron internados en el Hospital Naval de Plymouth, donde Boat Memory murió. Yokcushlu fue expuesta también al sarampión para que ganara inmunidad. ​

                                     

3. Segundo viaje del HMS Beagle

Durante el viaje, Elleparu señalaba a Yokcushlu como su prometida, a pesar de que ella parecía preferir a Orundellico. Durante la estadía de tres meses en Río de Janeiro, Yokcushlu vivió con una familia a cuyos hijos enseñaba inglés, mientras ella aprendía portugués. Luego aprendió español durante la estadía en Montevideo. Charles Darwin, por entonces un joven naturalista de poco más de veinte años, viajaba también a bordo del Beagle. En su diario de viaje, dedicó varios pasajes a describir y contar anécdotas de Yockushlu y Orundellico. Describió a Yokcushlu como una chica modesta que tenía facilidad para el aprendizaje, y en especial para los idiomas. Al llegar a Tierra del Fuego, el mal clima impidió que FitzRoy llegara la parte del país donde vivían Yokcushlu y Elleparu, por lo que los dejó en la región donde vivía Orundellico. Junto a ellos se quedó el religioso Richard Matthews, enviado para establecer una misión. Pocos días más tarde, sin embargo, FitzRoy decidió llevarse a Matthews, dado que juzgó que era demasiado peligroso para él permanecer en Tierra del Fuego. ​



                                     

4. Regreso a Tierra del Fuego

Al llegar a su territorio natal, Yokcushlu vivió con Elleparu, hasta que este fue asesinado en represalia por matar a un hombre. Fue reconocida por varios marineros británicos que pasaron por la zona en la década de 1840. Al escuchar el informe de uno de esos encuentros con un buque foquero, Darwin expresó preocupación por la posibilidad de que hubiera muerto a bordo. Joseph Dalton Hooker le dijo a Darwin que esta noticia le había causado tristeza. ​

                                     

5. En la literatura

Eduardo Belgrano Rawson tituló Fuegia a su novela histórica de 1991, referida al encuentro entre los británicos con los fueguinos. ​