ⓘ Europasaurus holgeri es la única especie conocida del género extinto Europasaurus de dinosaurio saurópodo braquiosáurido basal, que existieron a finales del Jur ..

                                     

ⓘ Europasaurus holgeri

Europasaurus holgeri es la única especie conocida del género extinto Europasaurus de dinosaurio saurópodo braquiosáurido basal, que existieron a finales del Jurásico, hace aproximadamente 154 millones de años, durante el Kimmeridgiense, en lo que hoy es Europa. Fue encontrado en el norte de Alemania y ha sido identificado como un ejemplo de enanismo insular, resultados del aislamiento de la población de saurópodos en una isla dentro de la cuenca de Baja Sajonia.

                                     

1. Descripción

Europasaurus es un saurópodo muy pequeño, que mide solo 6.2 metros como adulto. Esta longitud se estimó basándose en un fémur parcial, escalado al tamaño de un espécimen casi completo de Camarasaurus. Se conocen individuos más jóvenes, desde tamaños de 3.7 metros hasta el juvenil más joven a 1.75 metros. ​

                                     

2. Historia

Alrededor de 1995, se descubrieron múltiples huesos pequeños de saurópodos en una cantera abierta en la montaña Langenberg, cerca de la ciudad de Oker, Alemania. La cantera de 203 metros expone rocas bien datadas de la cuenca de la Baja Sajonia que datan de los principios de Oxfordiense al Kimmeridgiense. A lo largo de los próximos 10 años, cerca de 650 huesos individuales fueron recuperados y almacenados en el Dinosaur Park Münchehagen ubicado cerca de Hanover. La variedad de huesos de saurópodos se encuentra dentro de un área de 60–80 metros cuadrados, e incluye individuos articulados de diversas maneras. ​

                                     

3. Clasificación

Cuando se nombró por primera vez, se consideraba que Europasaurus era un taxón dentro de Macronaria que no pertenecía la familia Brachiosauridae o al clado Titanosauromorpha. Esto indicó que el enanismo del taxón era un resultado de la evolución, en lugar de ser una característica de un grupo. ​

                                     

4.1. Paleobiología Crecimiento

Se identificó que Europasaurus era una especie enana única, y no un juvenil de un taxón existente como Camarasaurus, por un análisis histológico de múltiples especímenes de Europasaurus. En este análisis se demostró que la muestra más joven, DFMMh/FV 009, carece de signos de envejecimiento, como marcas de crecimiento o tejido óseo laminar, y también es el espécimen más pequeño a 1.75 metros de longitud. Dicho tejido óseo es un indicador de rápido crecimiento, por lo que la muestra es probablemente una cría joven. Una muestra más grande, DFMMh/FV 291.9 a 2 metros muestra grandes cantidades de tejido laminar, sin marcas de crecimiento presentes, por lo que es probable que también sea un juvenil. El siguiente espécimen más pequeño, DFMMh/FV 001 muestra la presencia de marcas de crecimiento, específicamente anillos de crecimiento, y en la longitud de 3.5 metros es posiblemente un subadulto. Más grande, el DFMMh/FV 495 muestra las osteonas maduras y anillo, y mide 3.7 metros. La segunda muestra analizada más grande, DFMMh/FV 153 también muestra marcas de crecimiento, pero son más frecuentes. Este espécimen mide 4.2 metros. Un solo fémur parcial representa el mayor tamaño conocido de Europasaurus, con una longitud corporal de 6.2 metros. A diferencia de todos los demás especímenes, este, DFMMh/FV 415 muestra la presencia de líneas de crecimiento detenido, lo que indica que murió después de alcanzar el tamaño corporal completo. El hueso interno también es parcialmente laminar, lo que demuestra que había dejado de crecer recientemente. ​



                                     

5. Paleoecología

La localidad de Langenberg en Alemania, desde el principio de Oxfordiense hasta finales del Kimmeridgiense, muestra la variedad de vida animal y vegetal de un ecosistema de isla del Jurásico tardío. ​