ⓘ John Banvard fue un artista reconocido del siglo XIX dedicado, especialmente, la pintura de retratos y panoramas. Por su aportación en el ámbito de los panorama ..

                                     

ⓘ John Banvard

John Banvard fue un artista reconocido del siglo XIX dedicado, especialmente, la pintura de retratos y panoramas. Por su aportación en el ámbito de los panoramas giratorios, ha sido considerado, por muchos medios, como uno de los padres de la multimedia. ​

                                     

1. Biografía

John Banvard nació en Nueva York el 15 de noviembre de 1815, procedente de una familia multimillonaria, cuyo padre acabó en bancarrota y totalmente arruinado. Por este motivo, decidió recorrer todos los pueblos de Kentucky buscando fortuna. El joven neoyorkino, que desde pequeño había sentido devoción por la pintura y el arte en general, empezó a dibujar rótulos y carteles en los puertos costeros del Río Misisipi. Durante este período de su vida, caracterizado por la falta de dinero y en el que se ganaba la vida pintando y cazando, llegó a pasar noches durmiendo al aire libre en las orillas de este río. Al cabo de poco tiempo, John consiguió trabajo en un teatro ambulante como pintor de telones escenográficos, aprendiendo, así, el arte de pintar lienzos a gran tamaño. ​

Finalmente, murió el 16 de mayo de 1891. Pero antes de fallecer, el pintor, al igual que su padre, terminó arruinado. Este hecho se explica, especialmente, a través de dos aspectos: en primer lugar, del gran número de pintores de panoramas que surgieron durante esta época, los cuales fueron tachados de imitadores o plagiadores por John Banvard, ya que realizaban pinturas del Mississippi de peor calidad –que posiblemente habían copiado mediante esbozos de la obra del neoyorkino– que exhibían a precios más asequibles; y en segundo lugar, por la aparición y el desarrollo del diorama y otras técnicas de carácter precinematográfico.

                                     

2. Principales obras

Aunque no se conserva ninguno de los panoramas que realizó, hay documentadas diversas obras topográficas o paisajísticas de lugares que visitó.

Gran Panorama móvil del Mississippi de Banvard

Es considerada la mayor obra del neoyorkino y la que le lanzó la fama. La obra se presentó el lunes 29 de junio de 1846 en el Apollo Saloon de Louisville, Kentucky; con un precio de entrada de 50 centavos. Hay publicaciones en periódicos del día posterior al primer lanzamiento que comentan que el teatro estaba abarrotado y coinciden en que era un espectáculo sin precedentes en la ciudad. ​

Panorama móvil del río Nilo y Panorama móvil del río Jordán

Aunque se sabe que John Banvard viajó a ambos territorios y que documentó sus vivencias mediante pinturas, no se han conseguido datos ni información con respecto la publicación de estas dos obras.

                                     

3. Origen de la multimedia moderna

Dada la información que hemos adquirido respecto al espectáculo que se realizaba con la presentación del Gran Panorama móvil del Mississippi de Banvard algunos expertos han llegado la conclusión que John Banvard puede ser el "padre de la multimedia moderna". El espectáculo, sin precedentes en aquella época, estaba garantizado. En este se combinaban diversos elementos del sector audiovisual: en primer lugar, se explotaba el medio visual con el panorama en sí; en segundo lugar, el medio musical también estaba presente gracias la aportación al piano de su mujer que tocaba mientras él narraba y, en última instancia, el medio interactivo se potenciaba mientras Banvard relataba sus hazañas e historias que combinaba con los cambios de ritmo y velocidad al girar las manivelas del panorama móvil. ​