ⓘ Argentinadraco es un género extinto de pterosaurio azdarcoideo que vivió durante el Cretácico Superior en Argentina. Solo abarca a una especie, A. barrealensis, ..

                                     

ⓘ Argentinadraco

Argentinadraco es un género extinto de pterosaurio azdarcoideo que vivió durante el Cretácico Superior en Argentina. Solo abarca a una especie, A. barrealensis, nombrada en 2017 por Alexander Kellner y Jorge Calvo. Argentinadraco es inusual por poseer una mandíbula cuya parte inferior posee un borde cóncavo, así como un par de crestas y depresiones en su superficie superior. Estos rasgos lo distinguen de todos los demás grupos de azdarcoideos, complicando su clasificación, aunque bien podría pertenecer la familia Azhdarchidae. Las crestas de la mandíbula pueden haber sido usadas para alimentarse de pequeños invertebrados en sedimentos blandos dentro del sistema de lagos y ríos en los que residía.

                                     

1. Descubrimiento y denominación

Argentinadraco es conocido a partir de una sola mandíbula parcial, la que le falta el extremo posterior. El espécimen además se halla comprimido, especialmente cerca de la punta de la mandíbula. Catalogado como MUCPv-1137 en el Centro Paleontológico Lago Barreales CePaLB de la Universidad Nacional del Comahue, fue hallado en capas de arenisca amarilla y lutita roja/verde dentro de la cantera Futalognko, la cual se localiza en la costa norte del Lago Los Barreales. La cantera se halla a 90 kilómetros al noroeste de Neuquén, en la provincia de Neuquén, Patagonia, Argentina. Los depósitos expuestos en el sitio pertenecen la Formación Portezuelo, una parte del llamado Grupo Neuquén el cual data de las épocas del Turoniense o Coniaciense del período Cretácico. ​

                                     

2. Descripción

El tamaño de Argentinadraco es difícil de estimar, pero el segmento preservado de la mandíbula mide 259 milímetros de largo. La sínfisis mandibular era probablemente muy larga, abarcando algo más del 50% de la longitud total de la mandíbula en vida. El tejido óseo denso externo es delgado, y los huesos de la mandíbula están extensamente fusionados, lo cual caracteriza a Argentinadraco como un pterosaurio derivado especializado. ​

                                     

3. Clasificación

Aunque Argentinadraco al ser desdentado se sitúa claramente dentro del grupo Dsungaripteroidea, más específicamente en la superfamilia Azhdarchoidea, su clasificación precisa en este grupo es más elusiva. Las mandíbulas de los Thalassodrominae, Chaoyangopteridae y Azhdarchidae tienden a ser muy similares o bien a diferenciarse radicalmente dentro del mismo grupo. Las proporciones de la parte frontal de la mandíbula de Argentinadraco se parecen a las del azdárquido Zhejiangopterus, y los chaoyangoptéridos Chaoyangopterus y Shenzhoupterus. ​

                                     

4. Paleobiología

La combinación inusualmente elaborada de crestas y depresiones en la superficie superior de la mandíbula de Argentinadraco sugiere que la mandíbula se engranaba con el maxilar de alguna forma. Entretanto, tal como se ha inferido para Pteranodon, ​

                                     

5. Paleoecología

Se ha recuperado una diversa asociación de animales en la cantera Futalognko, la cual representa un depósito continental. Esta fue depositada en un ambiente húmedo, y correspondería a un sistema de ríos con meandros. ​