ⓘ Douzhanopterus es un género extinto de pterosaurio monofenestrado del Jurásico Superior de Liaoning, China. Solo incluye a una especie, D. zhengi, nombrada por ..

                                     

ⓘ Douzhanopterus

Douzhanopterus es un género extinto de pterosaurio monofenestrado del Jurásico Superior de Liaoning, China. Solo incluye a una especie, D. zhengi, nombrada por Wang et al. en 2017. En muchos aspectos, representa una forma transicional entre los pterosaurios basales y los pterodactiloides más especializados; por ejemplo, su cola es de longitud intermedia, aun siendo cerca del doble del largo del fémur pero relativamente más corta que la de los más primitivos Wukongopteridae. Otras características intermedias incluyen las longitudes relativas de las vértebras cervicales y el preservar dos huesos de falanges en el quinto dígito del pie, si bien reducidos. Filogenéticamente, Douzhanopterus se ubica entre los wukongoptéridos y un espécimen de pterosaurio juvenil de Alemania conocido como el "propterodactiloide de Painten", el cual es similar a Douzhanopterus en muchos aspectos pero se aproxima más cercanamente a los pterodactiloides en otros.

                                     

1. Descubrimiento y denominación

El espécimen holotipo de Douzhanopterus, un esqueleto que carece de cráneo, está preservado en una losa con cara y contracara. Ambas están catalogadas respectivamente como STM 19–35A y STM 19–35B, y son alojadas en el Museo Natural de Shandong Tianyu en Shandong, China. Este espécimen fue adquirido a un granjero local, quien afirmó que lo había desenterrado en Toudaoyingzi, Jiangchang en la provincia de Liaoning. Sin embargo, la roca en la que está incrustado el espécimen es característica de los sedimentos hallados en otra localidad dentro de Liaoning, Linglongta. Esta última pertenece a las unidades ricas en fósiles de la Formación Tiaojishan, la cual ha sido datada de hace 160.89 a 160.25 millones de años, ​

                                     

2. Descripción

Douzhanopterus era un pterosaurio relativamente pequeño, con una envergadura de solo 74 centímetros. El único espécimen conocido corresponde a un adulto, al juzgar por el grado de fusión de los huesos de la mano, el escapulocoracoides, y la tibia-peroné, así como la fusión del tendón extensor en el ala de la falange del ala. ​

                                     

3. Clasificación

En 2017, Wang et al. asignaron a Douzhanopterus al grupo Monofenestrata. Douzhanopterus muestra varias características que son intermedias entre los pterosaurios más basales, incluyendo a los Wukongopteridae, ​