ⓘ Smilax aspera, zarzaparrilla o zarza morisca, es un arbusto de la familia de las Smilacáceas. Es originaria de Asia, África y Europa. ..

                                     

ⓘ Smilax aspera

Smilax aspera, zarzaparrilla o zarza morisca, es un arbusto de la familia de las Smilacáceas. Es originaria de Asia, África y Europa.

                                     

1. Descripción

Es un arbusto con los tallos delgados, volubles, de uno a dos metros de largo y espinosas, hojas pecioladas, alternas, ásperas, con muchos nervios, acorazonadas, y persistentes, las flores de color amarillo-crema en racimos axilares, los frutos en forma de bayas globosas como el guisante y raíces fibrosas y casi cilíndricas utilizadas en medicinas o medicamentos sudoríficos y depurativos. Es común en el continente americano y en España.

El fruto contiene de una a tres semillas. En la base del pecíolo de cada hoja, hay dos zarcillos. El fruto no se utiliza, lo que se utiliza es su raíz.

No debe confundirse con la parecida nueza negra Tamus communis, cuyos frutos son venenosos: Se enrosca en el sentido de las agujas del reloj, su fruto contiene 6 semillas, y no tiene zarcillos.

                                     

2. Usos

La zarzaparrilla da nombre a una bebida refrescante obtenida de las raíces de la planta. Esta bebida ya muy antigua, fue muy popular en Europa y en Estados Unidos hasta la aparición de refrescos como la Coca-Cola. ​ Sin embargo determinados compuestos presentes en la planta fueron utilizados para la elaboración de pesticidas y venenos altamente potentes. Ya en la época Inca, durante la batalla de Cajamarca, los caballos españoles que participaron en el sitio, que dio lugar la captura del inca Atahualpa, aguantaron en vela un número inusitado de horas gracias la ingesta accidental de esta planta.

                                     

3. Propiedades

Son utilizadas como plantas medicinales, sobre todo en los casos de reumatismo y las enfermedades de la piel eccema, psoriasis, también en los casos de gripe, la anorexia o la gota. Tiene acción diurética y diaforética, porque favorece la circulación. Sólo sus raíces se utilizan, y las bayas, si realmente no son tóxicas.

La planta también se utiliza como tónico y por sus propiedades afrodisíacas en México y en la Amazonia para aumentar la virilidad y el tratamiento de los trastornos de la menopausia. Se utiliza en el tratamiento de las enfermedades respiratorias y la sífilis. Incluso se ha llegado ha realizar una investigación en Australia que destaca su contenido en furostanol, sustancia que posiblemente tiene una poderosa actividad antiproliferativa contra las células cancerosas ​.

                                     

4. Taxonomía

Smilax aspera fue descrito por Carolus Linnaeus y publicado en Species Plantarum 2: 1028–1029. 1753. ​

  • Smilax tetragona L.f., Suppl. Pl.: 427 1782.
  • Smilax willkommii Gand., Bull. Soc. Bot. France 47: 124 1901.
  • Smilax platyphylla Jord. in C.T.A.Jordan & J.P.Fourreau, Icon. Fl. Eur. 3: 43 1903.
  • Smilax peduncularis Jord. in C.T.A.Jordan & J.P.Fourreau, Icon. Fl. Eur. 3: 42 1903, nom. illeg.
  • Smilax picta K.Koch, Dendrologie 22: 337 1873.
  • Smilax rigida Sol. ex Sm. in A.Russell, Nat. Hist. Aleppo, ed. 2, 2: 271 1794.
  • Smilax rettiana Willis ex Livera, Ann. Roy. Bot. Gard. Peradeniya 11: 103 1928.
  • Smilax excelsa Duhamel, Traité Arbr. Arbust., nouv. ed., 1: 236 1803, nom. inval.
  • Smilax capitata Buch Ham. ex D.Don, Prodr. Fl. Nepal.: 49 1825, pro syn.
  • Smilax sagittata Desv. in W.Hamilton, Prodr. Pl. Ind. Occid.: 58 1825.
  • Smilax goetzeana Engl., Bot. Jahrb. Syst. 30: 275 1901.
  • Smilax sagittifolia Lodd., Bot. Cab. 18: t. 1799 1832.
  • Smilax saxicola Gand., Contr. Fl. Terr. Slav. Merid. 1: 28 1883.
  • Smilax mauritanica var. vespertilionis Boiss., Voy. Bot. Espagne: 609 1842.
  • Smilax oxycarpa Jord. in C.T.A.Jordan & J.P.Fourreau, Icon. Fl. Eur. 3: 43 1903.
  • Smilax catalonica Poir. in J.B.A.M.de Lamarck, Encycl. 6: 467 1805.
  • Smilax mauritanica subsp. vespertilionis Boiss. K.Richt., Pl. Eur. 1: 234 1890.
  • Smilax longipes Gand., Contr. Fl. Terr. Slav. Merid. 1: 28 1883.
  • Smilax variabilis Pers., Syn. Pl. 2: 618 1807.
  • Smilax mauritanica Poir., Voy. Barbarie 2: 263 1789.
  • Smilax brevipes Jord. in C.T.A.Jordan & J.P.Fourreau, Icon. Fl. Eur. 3: 42 1903, nom. illeg.
  • Smilax mauritanica Desf., Fl. Atlant. 2: 367 1799, nom. illeg.
  • Smilax nilagirensis Steud. ex A.DC. in A.L.P.P.de Candolle & A.C.P.de Candolle, Monogr. Phan. 1: 167 1878, pro syn.
  • Smilax balearica Willk. ex A.DC. Burnat & Barbey, Not. Voy. Bot. Balear.: 12 1882.
  • Smilax nigra Willd., Sp. Pl. 4: 773 1806.
  • Smilax conferta Jord. in C.T.A.Jordan & J.P.Fourreau, Icon. Fl. Eur. 3: 43 1903.
  • Smilax inermis Jord. in C.T.A.Jordan & J.P.Fourreau, Icon. Fl. Eur. 3: 43 1903, nom. illeg.
  • Smilax pendulina Lowe, Trans. Cambridge Philos. Soc. 42: 12 1833.
  • Smilax intricatissima Jord. in C.T.A.Jordan & J.P.Fourreau, Icon. Fl. Eur. 3: 44 1903.
  • Smilax maculata Roxb. ex D.Don, Prodr. Fl. Nepal.: 49 1825.
  • Smilax mauritanica Webb & Berthel., Hist. Nat. Iles Canaries 23: 322 1846, nom. illeg.


                                     

5. Nombre común

  • Castellano: alegra-campo, bigorda, cerrajuda, salparrilla, salsa parilla, salsaparrilla, sarza de España, cocolmeca, uva de perro, yedra, zaparrilla, zarzamorisca, zarza morisca, zarzaparilla de España, zarzaparilla del país, zarzaparrilla, zarzaparrilla blanca, zarzaparrilla común, zarzaparrilla falsa, zarzaparrilla montaraz, zarzaparrilla morisca. ​