ⓘ Biochar es el nombre que recibe el carbón vegetal cuando es empleado como enmienda para el suelo. Es decir, es biomasa de origen vegetal procesada por medio de ..

                                     

ⓘ Biochar

Biochar es el nombre que recibe el carbón vegetal cuando es empleado como enmienda para el suelo. Es decir, es biomasa de origen vegetal procesada por medio de la pirólisis. Este uso del carbón se está investigando como una forma de secuestrar carbono para reducir las emisiones de dióxido de carbono. ​

                                     

1. Historia

Los indígenas precolombinos de la Amazonia crearon un suelo de gran productividad conocido como tierra negra amazónica en portugués, terra preta, que entre otros componentes contenía carbón vegetal. No está claro si este carbón se incorporaba al suelo con la intención de mejorar sus propiedades o de si se trata de un fenómeno accidental. Lo producían aplicando combustión latente con sus desechos agrícolas por ejemplo, cubriendo vegetación ardiente con tierra ​

                                     

2. Producción

Biochar es un residuo alto en carbono y de grano fino que hoy en día es producido a través de modernos procesos de pirolisis, que es una descomposición directa de la biomasa por medio del calor y en ausencia de oxígeno - lo cual evita la combustión - para obtener una serie de productos sólidos biochar, líquidos biocombustible y gaseosos gas sintetizado. El rendimiento específico de la pirolisis depende de las condiciones del proceso, como la temperatura, y puede ser optimizado para producir tanto energía como biochar. ​

                                     

3. Usos

Sumidero de carbono

La quema y descomposición natural de biomasa y en particular los desechos agrícolas envían grandes cantidades de CO 2 la atmósfera. Dado que biochar es un material estable, fijo, puede almacenar enormes cantidades de gases de invernadero en el suelo por siglos, reduciendo potencialmente el aumento en los niveles de gases de invernadero atmosférico; al mismo tiempo, su presencia en la tierra puede mejorar la calidad del agua, incrementar la fertilidad del suelo, elevar la productividad agrícola y reducir la presión sobre los bosques vírgenes. ​

                                     

4. Beneficios directos e indirectos

  • La pirolisis de bosque o de biomasa derivada de los residuos agrícolas genera un biocombustible sin par, aunado la producción de cultivos.
  • Biochar es un subproducto de la pirolisis que puede ser incorporado a los suelos en campos de cultivos para aumentar su fertilidad, estabilidad, y para secuestrar carbono a mediano y largo término. Biochar ha tenido una mejora notable en suelos tropicales que muestran efectos positivos en el aumento de la fertilidad del suelo y en la mejora de la resistencia a las enfermedades en suelos de Europa Occidental. ​
                                     

5. Investigación

Actualmente se están llevando a cabo en todo el mundo intensivas investigaciones sobre los múltiples aspectos que se pueden aprovechar de la pirolisis y el biochar. Desde 2005 hasta 2012, se publicaron 1.038 artículos que incluían la palabra biochar o bio-char en el espacio que le ha sido indexado dentro de la ISI Web of Science. ​

                                     

6. Sector comercial emergente

Según cálculos la reducción de emisiones puede ser 12 a 84% mayor si biochar es reincorporado en el suelo en lugar de quemarse para uso como combustible fósil. Por lo tanto el secuestro con biochar ofrece una oportunidad para mover la bioenergía hacia una industria de carbono negativo. ​