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ⓘ Quiastolita

La quiastolita o chiastolita es una variedad de la andalucita, una de las formas en que este mineral del grupo de los nesosilicatos alumínicos se presenta en la naturaleza. Se caracteriza por una curiosa inclusión carbonosa que dibuja, con su pigmentación más oscura, una cruz en el centro de la pieza de quiastolita. ​

                                     

1. Historia

La quiastolita llegó a los museos y colecciones europeas a mediados del siglo XVI, como un amuleto o recuerdo aportado por los peregrinos que volvían de Santiago de Compostela. En los catálogos se cita con el nombre de "lapis crucifer" o "lapis cruciatur", traducible por "piedra de cruz". la primera representación gráfica de una quiastolita aparece en el libro de Laet, De Gemmis et Lapidibus, publicado en 1648. ​ y posteriormente en otros muchos lugares.

                                     

2. Yacimientos

Los yacimientosde ejemplares vistosos son relativamente escasos, pero se encuentran distribuidos en muy diversos lugares del mundo, como por ejemplo:

  • En España se encuentran los yacimientos históricamente más significativos, en Asturias, en la zona del río Navia yacimientos de Boal y de Doiras;, ​
                                     

3. Formación de la cruz en los cristales de andalucita

La teoría más clásica y de más amplia aceptación acerca del proceso mineralógico metamórfico que permite que se formen estas curiosas cruces se apoya en la tesis propuesta por Frondel en 1934 acerca de la incrustación selectiva de impurezas en los cristales. ​

                                     

4. Usos

Estas "gemas", aunque opacas, pueden ser pulidas con fines de joyería y otros propósitos ornamentales. Tienen gran atractivo debido al simbolismo de la forma de cruz, se utilizan con frecuencia como amuletos, ofrecen espacio la fantasía y a que se difundan localmente diversas leyendas sobre el origen de ellas. ​