ⓘ Bomba Blockbuster. Una bomba Blockbuster o galleta era cualquiera de las más grandes bombas convencionales empleadas por la RAF en la Segunda Guerra Mundial. El ..

                                     

ⓘ Bomba Blockbuster

Una bomba Blockbuster o galleta era cualquiera de las más grandes bombas convencionales empleadas por la RAF en la Segunda Guerra Mundial. El término blockbuster fue originalmente un nombre acuñado por la prensa y se refería a una bomba con suficiente poder explosivo para destruir toda una calle o un edificio grande por los efectos de la onda expansiva en conjunción con bombas incendiarias

                                     

1. Diseño

Las bombas llamadas Blockbuster eran las bombas HC High Capacity, Alta Capacidad de la RAF. Estas bombas tenían carcasas especialmente delgadas, que les permitían contener aproximadamente tres cuartos de su peso en carga explosiva, con una bomba de 1.800 kg 4.000 libras conteniendo más de 1.400 kg 3.000 libras de Amatol. La mayoría de las bombas de propósito general designadas Medium Capacity o MC por la RAF contenían 50% de carga explosiva respecto a su peso, el resto siendo representado por la carcasa de la bomba. Las Blockbuster incrementaron su tamaño conforme la guerra avanzaba, de las originales de 1.800 kg hasta las de 5.400 kg 12.000 libras.

La bomba Mark 1 de 1.800 kg tenía una carcasa cilíndrica, hecha de chapa de acero de 7.9 mm de espesor soldada. Su carcasa tenía un diámetro de 762 mm 30 pulgadas y una longitud de 2.2 m 88 pulgadas, con una longitud total de 2.92 m. El morro de la bomba era cónico y se le instaló una cola cilíndrica un ligero cilindro vacío, con un extremo cerrado de 690 mm 27 pulgadas. Se soldó una viga en T de acero la superficie externa de la bomba para reforzarla.

                                     

2. Empleo operativo

El primer tipo de avión en transportar "galletas" operativamente fue el Vickers Wellington, pero más tarde pasaron a formar parte de la carga de bombas estándar de los bombarderos pesados nocturnos de la RAF, así como de los De Havilland Mosquito de la Fuerza Ligera de Ataque Nocturno, cuyos aviones a veces atacaban Berlín dos veces en una sola noche con "galletas", piloteados por dos tripulaciones diferentes. Las bombas de 3.600 kg 8.000 libras y 5.400 kg 12.000 libras solamente podían ser transportadas por el Avro Lancaster, ligeramente modificado con las puertas de la bodega de bombas convexas.

La bomba de 3.600 kg fue empleada por primera vez por los Lancaster del Escuadrón No. 15 contra Berlín el 2 de diciembre de 1943. El mal tiempo y otros factores impidieron registrar su efectividad. ​

                                     

3. Bombas sin detonar en la posguerra

Una temporada inusualmente seca hizo bajar el nivel del Rin en diciembre de 2011, dejando al descubierto una bomba Blockbuster de 1.800 kg en el cauce cerca de Coblenza. Fueron evacuadas unas 45.000 personas en un radio de 2 km alrededor de la ubicación de la bomba mientras era desactivada. ​

                                     

4. Bombas

Bomba HC de 4.000 lb

  • Mark III: sin pozos laterales para espoletas
  • Mark V: de producción estadounidense
  • Mark IV: sin viga de refuerzo
  • Mark II: tres espoletas en el morro
  • Mark VI: de producción estadounidense
  • Mark I: primer diseño de serie

En 1943 se emplearon 25.000 bombas de este tipo, cifra que se incrementó a 38.000 en 1944. En 1945 y hasta el final de la guerra se emplearon 25.000 bombas más.

                                     

5. Otros usos

Minas aéreas

Durante el Blitz, la Luftwaffe empleó minas marinas lanzadas en paracaídas como bombas Blockbuster improvisadas. Su espoleta era activada por el impacto del aterrizaje, detonando después de 17 segundos; al no encontrarse dentro de un cráter, la fuerza de la detonación se dispersaría lateralmente y causaría extensos daños. ​ traducción de la designación alemana Luftmine para este tipo de bomba. Las minas aéreas también fueron empleadas durante las incursiones de bombardeo sobre Malta, especialmente sobre zonas portuarias.