ⓘ Acción del 5 de mayo de 1794. La acción del 5 de mayo de 1794 fue un enfrentamiento naval menor librado en el océano Índico en el marco de las guerras revolucio ..

                                     

ⓘ Acción del 5 de mayo de 1794

La acción del 5 de mayo de 1794 fue un enfrentamiento naval menor librado en el océano Índico en el marco de las guerras revolucionarias francesas. Una escuadra británica había estado bloqueando la Île de France - actualmente conocida como Mauricio - desde comienzos de año y, en las primeras horas del 5 de mayo, avistó dos navíos aproximándose a su posición. Según se acercaban, los británicos consiguieron reconocer la fragata francesa Duguay Trouin, que le habían capturado la Compañía Británica de las Indias Orientales el año anterior, y un pequeño bergantín. Aprovechándose de la dirección favorable del viento, la escuadra británica comenzó a perseguir a los recién llegados, que trataron de huir. La persecución duró poco, ya que la tripulación de la Duguay Trouin estaba mermada por las enfermedades y pocos miembros de la misma estaban listos para combatir. La fragata británica HMS Orpheus fue la primera en llegar e inhabilitó rápidamente la fragata rival gracias a varios tiros de enfilada. Tras una hora y veinte minutos, el capitán francés se rindió y el capitán de la Orpheus, Henry Newcome, se hizo con el control del buque capturado y llevó su presa de vuelta a un puerto de la India.

                                     

1. Contexto y antecedentes

Gran Bretaña no tomó parte en las guerras revolucionarias francesas hasta febrero de 1793, y las noticias de este evento tardaron cuatro meses en llegar al océano Índico. La prioridad de la escuadra que se encontraba en la India británica bajo mando del comodoro William Cornwallis era hacerse con el control de las colonias francesas en la India, especialmente con el principal puerto de Pondicherry. Cuando los británicos completaron la operación a finales de agosto de 1793, la escuadra regresó a Europa. ​

                                     

2. Batalla

Los británicos avistaron desde sus puntos de vigía los navíos franceses cuando estos se acercaban la isla el 5 de mayo. Los capitanes británicos esperaron a que los franceses se acercasen y, a mitad de mañana, comenzaron a perseguirlos aprovechando que el viento les venía desde atrás. Esto les permitió acercarse rápidamente a los navíos franceses, cuyos intentos de escapar se vieron mermados por las pésimas condiciones en las que se encontraba la Duguay Trouin. A las doce menos cuarto, el Orpheus fue el primero en alcanzar la fragata francesa y abrió fuego contra ella desde una considerable distancia. ​

                                     

3. Repercusiones

En un primer momento, Newcome llevó su presa a Mahé, una de las islas de las Seychelles, donde exigió que se le concediera provisiones frescas, en especial agua, para sus prisioneros. Las autoridades francesas de la isla se negaron, por lo que Newcome bombardeó y sitió el pueblo, haciéndose con todas las provisiones y pertrechos militares. Los británicos desembarcaron a los prisioneros heridos y enfermos y les dieron los contenidos de un pequeño bergantín francés a los habitantes para que pudieran reemplazar las provisiones incautadas. ​