ⓘ Ergasilus es el género más conocido de la familia Ergasilidae, y uno de los copépodos parásitos más frecuente en peces de agua dulce, salobre y marina. ​ ..

                                     

ⓘ Ergasilus

Ergasilus es el género más conocido de la familia Ergasilidae, y uno de los copépodos parásitos más frecuente en peces de agua dulce, salobre y marina. ​

                                     

1. Características

Tanto las fases larvarias como los adultos pueden nadar libremente, forman parte del zooplancton, sólo las hembras adultas son parásitas. La longitud total del cuerpo de la hembra es de alrededor de 1 mm, la del macho se desconoce. Su cuerpo se divide en cefalotórax y abdomen. En el cefalotórax poseen un par de antenas, cortas y recubiertas por pelos sensoriales, y un par de anténulas, largas y con forma de gancho en el extremo. Cuentan con un solo ojo en posición central y con 4 pares de apéndices, estando el primero situado al final del cefalotórax y al comienzo del abdomen. El resto de los apéndices se localizan en el abdomen anteriores al telson. Los sacos ovígeros sobresalen posteriormente en las hembras. ​

                                     

2. Biología y ecología

Las hembras son ectoparásitos, pueden encontrarse en la piel, aletas y branquias de sus hospedadores, mayoritariamente en los filamentos branquiales. Algunas especies abrazan al filamento branquial y otras, como E. colomeus, insertan el tercer segmento de las antenas en un filamento branquial del hospedador, lo que conduce a necrosis. Se alimentan regularmente de sangre, mucus y epitelio branquial, liberando enzimas proteolíticas que facilitan la digestión externa. ​

Ninguna especie de Ergasilus es muy específica la hora de fijarse a su hospedador, por ello, tienen una amplia gama de hospedadores eurixenos así como una gran distribución a nivel mundial. Pueden hallarse en: anguilas, arenques, eperlanos, espinosos, percas, peces espátula, peces luna, y un amplio etc. Cuando el número de parásitos en el hospedador es elevado pueden causar morbilidad e incluso mortalidad. Además de ello, Ergasilus también puede actuar vehiculizando a otros patógenos. El lugar donde se fija la hembra puede ser una puerta de entrada para bacterias y hongos.

                                     

3. Ciclo de vida

Ergasilus tiene un ciclo de vida similar al de los restantes copépodos. El apareamiento tiene lugar en el agua, y seguidamente los machos mueren. Las hembras se fijan a un pez y, tras ello, comienzan a alimentarse. El número de huevos difiere según la especie, el estado y edad de la hembra oscilando de 20 a 100 huevos por saco. El tiempo de eclosión de las crías vendrá determinado por la temperatura, siendo sólo de entre 3 y 6 días a temperatura óptima, las larvas caen al agua.

                                     

4. Especies

El género Ergasilus contiene alrededor de 180 especies, algunas de las más conocidas son las siguientes: ​

  • Ergasilus elongatus C. B. Wilson, 1916
  • Ergasilus versicolor C. B. Wilson, 1911
  • Ergasilus gibbus Von Nordmann, 1832
  • Ergasilus cyprinaceus W. A. Rogers, 1969
  • Ergasilus sieboldi Von Nordmann, 1832
  • Ergasilus turgidus Fraser, 1920
  • Ergasilus arthrosis L. S. Roberts, 1969
  • Ergasilus luciopercarum Henderson, 1926
  • Ergasilus cerastes L. S. Roberts, 1969
  • Ergasilus centrarchidarum Wright, 1882
  • Ergasilus mugilis Vogt, 1877
  • Ergasilus megaceros C. B. Wilson, 1916
  • Ergasilus rhinos Burris & G. C. Miller, 1972
  • Ergasilus chautauquaensis Fellows, 1887
  • Ergasilus labracis Kroyer, 1863
  • Ergasilus cotti Kellicott, 1892
  • Ergasilus funduli Kroyer, 1863
  • Ergasilus celestis J. F. Müller, 1937
  • Ergasilus manicatus C. B. Wilson, 1911
  • Ergasilus anchoratus Markevich, 1946
  • Ergasilus auritus Markevich, 1940
  • Ergasilus lanceolatus C. B. Wilson, 1916
  • Ergasilus clupeidarum S. K. Johnson & W. A. Rogers, 1972
  • Ergasilus tenax L. S. Roberts, 1965
  • Ergasilus nerkae L. S. Roberts, 1963


                                     

5. Signos en el hospedador

En los peces parasitados por Ergasilus se pueden observar una serie de signos: ​

Mediante la observación de sus filamentos branquiales, piel y aletas, se determinará, finalmente, la presencia del parásito.

                                     

6. Problemas en piscicultura

Se pueden encontrar Ergasilus en peces silvestres o en estanques de cría. Si hay una gran proliferación en los segundos, el parásito puede debilitarlos o incluso matarlos, ocasionando considerables problemas económicos en piscifactorías. Para evitarlo, se han establecido diferentes sistemas de control y lucha.



                                     

6.1. Problemas en piscicultura Lucha

Los tratamientos contra Ergasilus pueden realizarse en los tanques o estanques de cría, o en tanques alternativos que contengan sólo a los peces afectados. Algunos son:

  • Adición de triclorfón: 0.25 mg/l en tanques o 0.5 mg/l en estanques de forma prolongada. ​ podemos:
  • Empleo de Lice-Solve Mectinsol, se disuelven 4 g/1000l. El agua debe estar bien oxigenada mientras se lleva a cabo el tratamiento. Se deja actuar durante 12 horas y se cambia el agua. El tratamiento se repite durante un mes para acabar con todos los huevos y, posteriormente, se realizará una vez al año para controlar la reaparición del parásito.
  • Dilución de 10 mg/l de permanganato potásico durante 20-30 minutos en tanques con peces afectados, o de 2 mg/l en tanques con la totalidad de los peces.