ⓘ Robert Knolles fue un célebre caballero inglés de la guerra de los Cien Años, ​ El escudo de armas de Knolles preside la torre de la poterna del castillo de Bod ..

                                     

ⓘ Robert Knolles

Robert Knolles fue un célebre caballero inglés de la guerra de los Cien Años, ​

El escudo de armas de Knolles preside la torre de la poterna del castillo de Bodiam, en Sussex. Fue una declaración de lealtad a Knolles de su constructor, Edward Dalyngrigge, que sirvió al mismo Knolles en una Compañía Libre durante la guerra de los Cien Años. ​

                                     

1. Guerra de sucesión bretona

Knolles nació en Cheshire, pero los documentos lo mencionan por primera vez como castellano de diversas fortalezas bretonas a mediados del siglo XIV, entre ellas Fougeray, Gravelle y Chateaublanc. Fue uno de los campeones ingleses del "Combate de los Treinta" de 1351, en el que resultó cautivo. Participó luego al frente de ochocientos hombres en la cabalgada de 1356 del duque de Lancaster por Normandía, una maniobra de distracción para atraer al rey francés Juan el Bueno al norte del reino y permitir que el Príncipe Negro llevase a cabo la famosa campaña de Poitiers. ​

                                     

2. Campaña en Francia

En 1370 se le concedieron abundantes tierras y copiosos fondos para que reuniese un ejército que debía invadir el norte de Francia. Con él desembarcó en Calais en agosto; sus seis mil jinetes realizaron una larga cabalgada que taló el territorio hasta los arrabales de París, que incendiaron. La maniobra, no obstante, no logró que Carlos V se aviniese a enfrentarse a los ingleses en campo abierto. Así, Knolles dirigió a sus hombres hacia Gascuña; en la región comprendida entre los ríos Loira y Loir conquistó castillos e iglesias, que fortificó. Sus jóvenes lugartenientes - entres los que se contaba sir John Minsterworth -, ansiosos por enfrentarse en batalla a los franceses, criticaron duramente la táctica de Knolles. Así, cuando llegaron noticias del avance de las huestes francesas que mandaba Bertrand du Guesclin, Knolles aconsejó la retirada a Bretaña, pero el grueso del ejército rehusó hacerlo. Por ello Knolles y su mesnada lo abandonaron; los franceses debelaron a las fuerzas inglesas que se habían negado a retirarse en la cruenta batalla de Pontvallain del 4 de diciembre.

Knolles invernó en su castillo de Derval, en la marca bretona, y luego trató de evacuar a sus hombres y a los de Minsterworth - este se había unido a él con algunos supervivientes del desastre de PontvallainPontvallain - desde el puerto de Saint-Mathieu. La falta de barcos, sin embargo, obligó a abandonar en la costa la mayoría de los soldados ingleses, que cayeron en manos de los franceses que mandaba Olivier de Clisson. En 1372 el Consejo Real inglés condenó a Knolles como principal responsable de la fallida operación. Se confiscaron las tierras que se le habían concedido como pago por dirigir el ejército y se le impuso una multa de diez mil marcos. ​

                                     

3. Muerte

Fundó el hospital de la Trinidad en Pontefract y participó en el aplastamiento de la rebelión de Wat Tyler. ​

                                     

4. Bibliografía adicional

  • Bridges, J. S. C. 1908, "Two Cheshire soldiers of fortune of the XIV century: Sir Hugh Calveley and Sir Robert Knolles", Journal of the Architectural, Archaeological, and Historic Society for the County and City of Chester and North Wales: new ser., 14.