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ⓘ Flota del Canal

La Flota del Canal en inglés: Channel Fleet? fue la formación de barcos de guerra de la Royal Navy, encargada de la defensa de las aguas del Canal de la Mancha entre los años 1690 y 1909.

                                     

1. Historia

Diversas flotas de la Royal Navy habían operado en el Canal de la Mancha desde el siglo XVI, combatiendo, por ejemplo, la Armada Invencible en 1588 o la flota de invasión holandesa comandada por Guillermo de Orange en 1688. Pero, una Flota del Canal estable y organizada no surgirá hasta finales del siglo XVII y principios del siglo XVIII. Su primer comandante en jefe fue Edward Russell I duque de Oxford. ​ la cual, con el comienzo de la Primera Guerra Mundial, se fundiría con la Flota del Atlántico para crear la Gran Flota que lucharía en la Gran Guerra.

                                     

2. La Flota del Canal en la literatura

La Flota del Canal aparece en varias novelas históricas sobre la Royal Navy. Destacable es Hornblower and the Hotspur de Cecil Scott Forester en la que un héroe de ficción, Horatio Hornblower, se convierte en el favorito del comandante de la Flota del Canal, almirante William Cornwallis. También la flota aparece en varias novelas de la serie Aubrey-Maturin del escritor Patrick OBrian.

En la novela Billy Budd de Herman Melville la acción se desarrolla a bordo de barcos de la Flota del Canal, durante los sucesos que siguieron a varios motines de importancia en 1797.

En la novela, La Guerra de los mundos, la Flota del Canal protege la masa de refugiados que huyeron de un ataque de los marcianos embarcando en la costa de Essex. La heroica lucha inicial del barco ficticio HMS Thunder Child y el posterior enfrentamiento general se describe con detalle en el capítulo titulado "The Thunderchild".

                                     

3. Oficiales al mando

Comandantes en jefe de la Flota del Canal: ​

  • Richard Howe 1782-1783
  • William Martin 1849-1852
  • Charles Cotton 1811-1812
  • Lord St Vincent 1806-1807
  • Lord Anson 1746-1747
  • Lord Gardner 1807-1808
  • Charles Fellowes 1885-1886
  • Algernon de Horsey 1884-1885
  • Lord Hood 1880-1882
  • Sydney Dacres 1863-1866
  • Francis Geary mayo de 1780-septiembre de 1780
  • Michael Culme-Seymour 1890-1892
  • Frederick Warden 1867-1868
  • Charles Fremantle 1858-1860
  • Lewis Bayly 1914-1915
  • Lord Charles Beresford 1903-1905
  • Thomas Symonds 1868-1870
  • George Darby 1780-1782
  • Augustus Keppel 1778-1779
  • Richard Howe 1793-1795
  • Harry Rawson 1898-1901
  • George Wellesley 1870-1871
  • Robert Smart 1861-1863
  • Arthur Wilson 1905-1907
  • Lord Walter Kerr 1895-1897
  • Lord John Hay 1877-1879
  • Lord St Vincent 1800-1803
  • William Cornwallis 1803-1806
  • Armar Corry 1853-1854
  • Lord Gambier 1808-1811
  • Robert Stopford 1860-1861
  • Lord Charles Beresford 1907-1909
  • William Parker 1846-1847
  • Geoffrey Hornby 1871-1874
  • Edward Codrington 1831, durante un viaje de pruebas
  • Charles Napier 1847-1849
  • Robert Fitzroy 1894-1895
  • Arthur Wilson 1901-1903
  • Beauchamp Seymour 1874-1877
  • Hastings Yelverton julio de 1870-octubre de 1870
  • William Hewett 1886-1888
  • Charles Hardy 1779-1780
  • Henry Stephenson 1897-1898
  • John Baird 1888-1890
  • Lord Keith 1812-1814
  • William Dowell 1882-1883
  • The Duke of Edinburgh 1883-1884
  • Hastings Yelverton 1866-1867
  • Henry Fairfax 1892-1894
  • Lord Bridport 1795-1800