ⓘ HMS Victory. El HMS Victory es un navío de línea británico, famoso por participar en 1805 en la batalla de Trafalgar como buque insignia del almirante Horatio N ..

                                     

ⓘ HMS Victory

El HMS Victory es un navío de línea británico, famoso por participar en 1805 en la batalla de Trafalgar como buque insignia del almirante Horatio Nelson. Aunque se encuentra en un dique seco del puerto de Portsmouth en el sur de Inglaterra como museo, el Victory sigue siendo el buque insignia del Segundo Lord del Mar. ​

Es el único navío de línea que ha sobrevivido hasta el presente en condiciones originales.

                                     

1.1. Historia Construcción

En 1758, después de que el presupuesto y los planos de un nuevo navío de tres puentes fueran aprobados, la Marina Real británica dio orden a los astilleros de Chatham que empezaran la construcción del buque, comenzada al año siguiente, en 1759. Se debatió durante un tiempo acerca de si se debía no bautizar al buque con el nombre de "Victory", puesto que el precedente Victory había zozobrado en 1744 con toda su tripulación a bordo, pero el HMS Victory fue finalmente botado y bautizado en 1765. El resto de obras fue progresivamente completado hasta que en 1778 el navío pudo ser atribuido al servicio activo.

                                     

1.2. Historia En servicio

El Victory conoció su bautismo de fuego en el año mismo en que entró en servicio, 1778, año en que participó en la primera batalla de Ushant, durante la guerra de Independencia de los Estados Unidos. También participó en la segunda batalla de Ushant 1781, también durante la guerra de Independencia estadounidense y en la batalla del Cabo de San Vicente 1797, durante las guerras revolucionarias francesas. En febrero de 1798 el Almirantazgo Británico decidió anclar al Victory en Chatham para que fuera reconvertido en un buque hospital destinado a prisioneros de guerra españoles y franceses. Sin embargo al año siguiente, en octubre de 1799, el HMS Impregnable encalló por accidente frente a las costas de Inglaterra. Escaseando cada vez más en primera línea de combate los buques de tres puentes, la pérdida de este tres puentes hizo tomar al estado mayor británico la decisión de volver a poner al Victory en servicio activo en alta mar. Las obras de reacondicionamiento para el combate naval, en Portsmouth, encontraron una serie de dificultades y tuvieron que durar tres años, de 1800 a 1803. El 11 de abril de ese año zarpó de Portsmouth al mando del capitán Samuel Sutton, quien a bordo del Victory recuperó la fragata Ambuscade el 28 de mayo esta fragata británica había sido capturada por los franceses y rebautizada como Embuscade y sólo fue de vuelta a Inglaterra en 1803, cuando recuperó su nombre original inglés.

El 30 de mayo, frente a las costas de Tolón, el capitán Sutton intercambió el mando del Victory con del Amphion, comandado hasta entonces por el vicealmirante Horatio Nelson, quien daría al Victory la fama que aún posee hoy en día. Dos años después de ser asignado al mando del Victory, Nelson participó en la batalla de Trafalgar, la más decisiva de las guerras napoleónicas, pues fue la que puso término a las armadas francesa y española ofreciendo de este modo al Reino Unido una supremacía marítima que duraría hasta la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, Nelson no tuvo ocasión de saber de su victoria pues falleció durante la batalla en el curso de un combate cerrado con el Redoutable, un gran navío francés de 74 cañones. Desde las cofas del Redoutable un tirador alcanzó entonces a Nelson. El tiro de mosquete entró por su hombro izquierdo y bajó directamente hasta sus costillas, rompiendo dos de ellas, que perforaron su pulmón izquierdo y cortaron la arteria pulmonar, y finalmente se alojó en su columna vertebral,provocando una lenta muerte al entrar sangre en el pulmón con cada latido del corazón del vicealmirante.

En la batalla de Trafalgar, el Victory disponía de 104 cañones:

  • 1.ª cubierta: 30 cañones de 32 libras.
  • 2.ª cubierta: 28 cañones de 24 libras.
  • Alcázar: 12 cañones de 12 libras cortos.
  • Castillo de proa: 2 cañones de 12 libras medios y 2 carronadas de 68 libras.
  • 3.ª cubierta: 30 cañones de 12 libras largos.

Después de la batalla de Trafalgar el Victory sirvió bajo el mando de varios almirantes hasta que en 1812 fue retirado del servicio activo y anclado indefinidamente en el puerto de Gosport un distrito de Portsmouth para ser utilizado como almacén flotante de mercancías. Desde 1889 hasta 1906 sirvió como escuela de telegrafía de la Marina Real, hasta que la escuela abandonó el buque y éste se fue deteriorando con el paso de los años.

                                     

1.3. Historia Restauración

En 1921, unos apasionados de la historia naval británica fundaron la Save the Victory Fund que puede traducirse aproximadamente como "Fondo para salvar al Victory". El gobierno británico decidió acceder a esta petición para honrar la memoria de Nelson y conmemorar la victoria británica en las guerras napoleónicas, y el 12 de enero de 1922 el buque fue puesto en dique seco en Portsmouth, donde empezó su restauración. Finalmente, después de seis años de obras, el rey Jorge V inauguró al Victory como buque museo, aunque el trabajo de restauración continuó todavía durante un cierto tiempo. En 1941, durante la Segunda Guerra Mundial, el Victory recibió daños en su casco que fueron causados por un bombardeo de la Luftwaffe, pero pudo ser reparado.