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ⓘ Bahía de Matagorda

La bahía de Matagorda? es una gran bahía estuarina localizada en la costa de Texas, perteneciente a los condados de Calhoun y Matagorda, aproximadamente a 130 km al noreste de la ciudad de Corpus Christi, 230 km al sureste de San Antonio, 174 km al suroeste de Houston, y {{unidad|269 km al sureste de Austin. La bahía está separada del golfo de México por la península de Matagorda y sirve como desembocadura de numerosos ríos y arroyos, especialmente del río Lavaca y del Colorado texano. El principal puerto marítimo de Texas, Port Lavaca, está ubicado en la extensión noroccidental del sistema de la bahía de Lavaca. La ciudad de Palacios se encuentra en la extensión noreste de Tres Palacios Bay y Port OConnor, en el extremo suroeste de la costa de la bahía principal. La ciudad fantasma de Indianola, que fue un importante puerto antes de que fuera destruida por dos huracanes en el siglo XIX, también está en la bahía.

Las riberas de la bahía, especialmente cerca del delta del río Colorado, ofrecen un hábitat ideal para gran variedad de vida silvestre. La vida silvestre sirve de base para el turismo de observación de aves y la pesca, y es un componente esencial de la producción de productos del mar, especialmente camarón y el cangrejo azul, que son las especialidades de la zona. La tierra fértil próxima la bahía es ideal para la agricultura, sobre todo para la propagación de arroz.

De media, el sistema de la bahía tiene unos 2 m de profundidad y cubre aproximadamente 1093 km².

                                     

1. Historia

Los primeros registros europeos sugieren que la bahía y sus alrededores tuvieron los nombres de Espíritu Santo y Costa y Bahía de San Bernardo. El mapa de finales de la década de 1510 del explorador español Alonso Álvarez de Pineda parece ser la primera documentación de la bahía. En 1685, en su tercer viaje, el explorador francés René-Robert Cavelier, señor de La Salle estableció la colonia de Fort St. Louis en la costa de la bahía, después de no haber logrado encontrar la entrada del río Misisipí en el golfo de México. ​

                                     

2. Características geográficas

El litoral de la bahía está incluido en el llanura costera de Texas Coastal Plain. En su extremo oriental, cerca del delta del río Colorado, hay una zona pantanosa, con abundancia de humedales y marismas. Grandes praderas costeras que dan soporte a pastos nativos se pueden encontrar en toda la zona. ​

                                     

3. Ecosistema

En los alrededores de la bahía de Matagorda se puede encontrar una amplia variedad de vida silvestre. El área de conservación Mad Island-Lake Oyster, situada en la orilla oriental de la bahía de Matagorda, es el hábitat de más de 300 especies de aves, incluyendo aves canoras, playeras y acuáticas. Durante el Conteo anual navideño de aves de los años 2000 a 2002 de la National Audubon Society, en el área se encontraron más especies de aves que en cualquier otro lugar del país. También se encuentran a lo largo de la bahía otras especies, como gato montés de Norteamérica, venado de cola blanca, nutrias de río, lagarto cornudo de Texas, garceta rojiza, halcón de cola blanca, halcón peregrino, frailecillo silbador ​

                                     

4. Industria

El sistema de la bahía de Matagorda es un renombrado lugar de pesca en la región debido la riqueza de nutrientes del estuario. La economía de la bahía se sustenta en el procesamiento de pescados y mariscos, la industria manufacturera, la agricultura y el turismo. ​