ⓘ Gregory Pappy Boyington. Gregory Boyington, apodado Pappy, fue un piloto aviador, oficial del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos. Considerado como un as de ..

                                     

ⓘ Gregory "Pappy" Boyington

Gregory Boyington, apodado "Pappy", fue un piloto aviador, oficial del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos. Considerado como un as de la aviación estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial. Por sus acciones se le concedió la Medalla de Honor y la Cruz de la Armada, entre otras condecoraciones.

                                     

1. Primeros años

Gregory Boyington nació el 4 de diciembre de 1912 en Coeur dAlene, Idaho. Se crio en las ciudades de St. Maries, Idaho y en Tacoma, Washington. En la preparatoria Lincoln High School fue miembro del equipo de lucha libre.

Boyington hizo su primer vuelo cuando tenía seis años con el piloto acrobático Clyde Pangborn, quien más tarde haría el primer cruce del Pacífico sin escalas de 8.500 km de Misawa, Japón a Seattle, Washington en 1931.

En 1930 Boyington entró en la Universidad de Washington, donde se unió al Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de la Reserva, también fue miembro de los equipos de lucha libre y natación de su escuela. En los campeonatos Interestatales del Noroeste del Pacífico, ganó el título de lucha libre de peso mediano. Boyington se graduó en 1934 con un título en ingeniería aeronáutica.

Boyington pasaba los veranos trabajando en su estado natal en el campo de la minería y de la explotación forestal y en Asociación Protectora de Incendios de Coeur dAlene.

Poco después de su graduación Boyington se casó con su primera esposa Helen Clark, vivió en Seattle y trabajó un año para Boeing como dibujante e ingeniero. Diez meses después de su boda nacería su hijo, Gregory Clark Boyington.

Siendo un niño los padres de Greg se divorciaron y creció con el apellido de su padrastro, Hallenbeck. Pero cuando decidió inscribirse en la escuela de vuelo, solicitó su acta de nacimiento y se enteró de que su padre se llamaba en realidad Charles Boyington un dentista. Debido a que no había constancia de que Gregory Boyington se había casado era libre para convertirse en un piloto-cadete del Cuerpo de Marines de los EE.UU.

                                     

2. Carrera militar

Boyington comenzó su carrera militar desde la universidad, como miembro del Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de la Reserva en la que se convirtió en un capitán de cadetes. Se le comisionó como teniente segundo en la Reserva de Artillería Costera en junio de 1934, y cumplió dos meses de servicio activo con la 630a., Artillería Costera en Fort Worden, Washington. El 13 de junio de 1935, se alistó en el servicio activo en el Cuerpo de Voluntarios de la Reserva Marina, dándose de baja el 16 de julio en el mismo año.

                                     

2.1. Carrera militar Cuerpo de Marines

El 18 de febrero de 1936, Boyington aceptó un nombramiento como cadete de aviación en la Reserva de la Infantería de Marina. Fue asignado la Estación Aéronaval de Pensacola, Florida, para la instrucción de vuelo. Fue designado como piloto aviador naval el 11 de marzo de 1937, luego fue transferido a Quantico, Virginia, para el servicio con la Aeronaves Uno de la flota de la Marina. Fue dado de alta de la Reserva de la Infantería de Marina el 1 de julio de 1937 para aceptar una comisión de Teniente Segundo en la Infantería de Marina, cargo que toma al día siguiente.

Greg fue enviado la Escuela Básica en Filadelfia en julio de 1938. Al término del curso, Boyington es trasladado la 2ª Marine Aircraft Group en la estación Naval de San Diego. Donde tuvo muchas maniobras aeronavales con la flota de portaaviones USS Lexington y USS Yorktown. Ascendido a teniente primero el 4 de noviembre de 1940, Boyington regresó a Pensacola como instructor.

Boyington renuncia a su cargo en la Infantería de Marina el 26 de agosto de 1941 al aceptar un puesto en la Central Aircraft Manufacturing Company que era una organización civil que contrató al personal con experiencia militar para la defensa de China y de la carretera de Birmania. La unidad más tarde fue mundialmente conocida como el Grupo de Voluntarios Americanos o los Tigres Voladores.



                                     

2.2. Carrera militar Flying Tigers

Boyington participó con los Flying Tigers o Tigres Voladores sus detractores los consideraban como mercenarios, llegando a ser líder de escuadrón. En esa unidad de combate voló el avión caza Curtiss P-40 bajo las órdenes del teniente general Claire Lee Chennault en la República de China durante la Segunda guerra chino-japonesa ​ Previamente a su arribo a los Estados Unidos, el 6 de septiembre Boyington recibió el grado temporal de teniente coronel de los Marines.

Medalla de Honor del Congreso

Poco después de su regreso a los EE.UU., como teniente coronel, a Boyington se le ordenó ir a Washington, D.C., para recibir el honor más alto de la nación la Medalla de Honor del Congreso por el presidente. La medalla había sido otorgada por Franklin D. Roosevelt en marzo de 1944. El 4 de octubre de 1945, Boyington recibió la Cruz de la Marina del Comandante de la Infantería de Marina por la incursión a Rabaúl, al día siguiente, en el "día de Chester Nimitz", él y otros marinos e infantes de marina fueron condecorados en la Casa Blanca por el presidente Harry S. Truman.

Boyington se retiró de la Infantería de Marina con el rango de coronel el 1 de agosto de 1947.

                                     

3. Posguerra

Después de la guerra Boyington llevó una vida muy tormentosa por su alcoholismo, sumado a varios divorcios y muchos empleos, incluyendo el de vendedor de seguros, referee o como luchador de lucha libre profesional.

Boyington fue un padre ausente de tres hijos que tuvo con su primera esposa. Su hija, Janet Boyington, se suicidó. Otro hijo, Gregory Boyington, Jr., se graduó de la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en 1960, posteriormente se retiraría de la Fuerza Aérea con el rango de coronel. ​

                                     

4. Muerte

Boyington murió de cáncer de pulmón el 11 de enero de 1988 la edad de 75 años en Fresno, California. ​

Fue enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington el 15 de enero de 1988 en la tumba 7A-150 con todos los honores respectivos a un militar condecorado con la Medalla de Honor del Congreso de los EE. UU., incluyendo un sobrevuelo con aviones F-4 Phantom II del Cuerpo de Marines de la Base Aérea Andrews en formación de un hombre desaparecido.



                                     

5. Controversia

El total de victorias reconocidas a Boyington por la American Fighter Aces Association es de 24: 2 con los Tigres voladores en China y 22 con el Cuerpo de Marines.

Boyington en su autobiografía, Baa Black Sheep publicada en junio de 1958, afirma que son 28 aviones enemigos derribados: 6 con los Tigres Voladores y 22 con los Marines.

La diferencia de cuatro aviones que alegaba Boyington haber derribado en China se debe la controversia con el que fuera su comandante allí, quien exigió comprobación de las mismas. Boyington siempre insistió en que se trataba de un asunto de egos: él habría usado tácticas de combate más efectivas que las de su jefe. Como fuere, al romper definitivamente con los "Tigres Voladores" y volver al cuerpo de Marines, éste le reconoció los 4 derribos que sólo él atestiguaba y pasó luego a ser el líder de las "Ovejas Negras".

Pero allí no acabaron las discrepancias: los 22 derribos acreditados en esos 84 días de combate son también fuente de discusión, porque era el propio Boyington quien acreditaba los derribos como Jefe de Escuadrón. y después de su liberación, en 1945, alegó haber derribado dos más antes de caer al mar y ser tomado prisionero.

Otra controversia sobre su persona es sobre el sospechoso buen trato que le dieron los japoneses en el Campo de Prisioneros: mientras sus camaradas volvieron desnutridos, enfermos y casi exánimes, él volvió con varios kilos de más y habiendo tenido trato preferencial por sus captores. No ha faltado quien sospeche que fue colaborador de los carceleros en ese periodo, pero nadie lo ha sostenido seriamente ni menos se ha probado.



                                     

6. Serie de televisión

En septiembre de 1976 cobraría renombre cuando se filmó una serie estadounidense de televisión basada en sus memorias, Baa Black Sheep la serie también fue conocida en con la traducción al castellano de Los Tigres Voladores, fue el título de la serie en donde sería personificado por el actor Robert Conrad; el propio Pappy Boyington hizo un cameo en un par de episodios. La serie de la NBC tuvo 37 episodios finalizando el 1 de septiembre de 1978. ​

                                     

7. Reconocimientos

En 1994 Boyington fue ingresado al Salón de Honor del National Naval Aviation Museum en Pensacola, Florida.

En agosto de 2007, un aeropuerto del estado de Idaho fue renombrado como Coeur dAlene Airport–Pappy Boyington Field en su honor. ​