ⓘ Dorothy Levitt. Dorothy Elizabeth Levitt, fue una piloto de automovilismo británica. ​ Levitt fue conocida como escritora de automoción, periodista y activista; ..

                                     

ⓘ Dorothy Levitt

Dorothy Elizabeth Levitt, fue una piloto de automovilismo británica. ​

Levitt fue conocida como escritora de automoción, periodista y activista; e instruyó la Reina Alejandra y a las princesas reales en la conducción de automóviles. En 1905 estableció el récord de distancia femenino al conducir un De Dion-Bouton de Londres a Liverpool en un recorrido de ida y vuelta en dos días. Más tarde, ese mismo año, estableció el récord de velocidad femenino en tierra en la ciudad de Brighton y, al año siguiente, lo elevó a 90.88 mph 146.26 km/h en la prueba de velocidad de Blackpool Speed Trial. Por ello fue nombrada por la prensa como "La chica más rápida del mundo" Fastest Girl on Earth y "La Piloto Automovilista Campeona del Mundo" Champion Lady Motorist of the World. ​

                                     

1. Relaciones familiares y primeros años

Levitt nació bajo el nombre Dorothy Elizabeth Levi ​

En el caso judicial de 1903 en el que estuvo involucrada, dio un domicilio en Leconfield Road, Londres, aproximadamente a una milla 1.6 km de distancia del domicilio familiar en Colvestone Crescent, Hackney.

En 1913, Levitt vivió en la mansión Portman Mansions de la calle Chiltern, en Marylebone de acuerdo al directorio telefónico.

                                     

2. Feminista pionera y piloto de automovilismo

En el libro "El automóvil y la sociedad británica: clase, género y competición, 1896-1939" Sean OConnell describió a Levitt como la mejor piloto conocida de todas las primeras mujeres automovilistas en una era en la que los prejuicios masculinos en contra de las mujeres automovilistas fue tipificado por un artículo en la revista Autocar en 1905, en el que se opinaba que se esperaba que "sea arrebatado de las manos de. quienes quieren ser hombres". Por ello, en el prefacio la primera edición del libro de Levitt The Woman and the Car: A chatty little handbook for all women who motor or who want to motor se manifestó:

Levitt fue descrita como "delgada por naturaleza, insegura y retraída, casi tímida". En su libro declaró que "quizá haya placer en tomar whisky por ahí con amigos y parientes o. con el chofer, pero el verdadero placer intenso solo se alcanza cuando se conduce el automóvil propio". ​

                                     

3. Selwyn Edge, su mentor

Todavía es incierto el inicio de la relación de Levitt con su mentor, Selwyn Edge S. F. Edge, ya que hay diferentes y variadas versiones al respecto y tanto Levitt como Edge parecen haber "estado orientados por su afán de autopromoción". La influencia de Edge en la carrera de Levitt fue muy grande, ya que, al haber reconocido su carácter, incitó su carrera en el automovilismo, organizó su entrenamiento en París, le proporcionó automóviles para promover su negocio y, así mismo, le facilitó lanchas motoras. También se sospecha que fue su amante por un tiempo. ​

Por su parte, Jean Francois Bouzanquet afirmó en su libro Fast Ladies: Female Racing Drivers 1888 to 1970, que Levitt era miembro del equipo de Napier en Vine Street, Lambeth, Londres, donde llamó la atención de Edge.

Levitt fue tanto piloto como publicista de Napier Cars, propiedad de Selwyn Edge, así como para su distribuidora de las marcas Gladiator y De Dion.

                                     

4. Motonáutica

En julio de 1903 posiblemente el día 12, Levitt ganó la carrera inaugural del Trofeo Británico Internacional Harmsworth British International Harmsworth Trophy para lanchas motoras en Cork Harbour, Irlanda, derrotando al rival francés Trefle-A-Quatre. Estableció el primer récord mundial de velocidad sobre el agua al alcanzar 19.3 mph 31.1 kilómetros por hora en una lancha de la marca Napier, con casco de acero, 40 pies 12.2 metros de eslora, motor de 75 CV y una hélice de 3 hojas.

Selwyn Edge era tanto el dueño de la lancha como participante con ella, por ello el trofeo fue grabado con su nombre, "S. F. Edge". El tercer miembro de la tripulación, Campbell Muir, posiblemente también pudo conducir la lancha. Un artículo publicado en el Cork Constitution el 13 de julio informaba de que "un gran número de espectadores vio la primera milla desde el paseo del club de yates y en Cork, varios miles de personas estaban reunidas a ambos lados del río para ver la llegada." ​



                                     

5. Automovilismo

1903

En abril, fue considerada la primera inglesa en tomar parte en una "competición de automovilismo". En su diario, Levitt escribió: "Primera inglesa en tomar parte en una competición de automovilismo. No gané. Lo haré mejor la próxima vez". ​

                                     

6. Pionera en la aviación

En 1909 Dorothy Levitt intentó obtener la licencia de piloto aviadora en la escuela de aviación Hubert Latham en Châlons Camp Mourmelon-le-Grand, entre Châlons-en-Champagne y Rheims, en Francia. ​ Después de esa fecha, nada más se sabe de Dorothy Levitt.



                                     

7. Periodismo

Levit fue la máxima exponente del "derecho femenino para conducir" y en 1909 publicó el libro "La mujer y el automóvil: un manual amigable para todas las mujeres que compiten en automovilismo o desean hacerlo" The Woman and the Car: A Chatty Little Hand Book for Women Who Motor or Want to Motor, basada en su columna periodística publicada en The Graphic. También dio muchas charlas para animar a las mujeres a conducir.

Dorothy Levitt intentó contra argumentar los clichés de la supuesta ignorancia mecánica femenina:

Su libro contenía muchos consejos, incluyendo la portación de un espejo de mano para "levantarlo ocasionalmente y ver lo que hay detrás". Por ello puede considerarse a Levitt como la pionera del uso del espejo retrovisor antes de que este fuera implementado por los fabricantes de automóviles.

                                     

8. Conducción pionera

Manual de conducción

Levitt escribió un manual de conducción dirigido específicamente a las mujeres, el cual se tituló "La mujer y el automóvil: un manual amigable para todas las mujeres que compiten en automovilismo o desean hacerlo" The Woman and the Car: A chatty little handbook for all women who motor or who want to motor, por Dorothy Levitt, ca. 1909. ​

                                     

9. Fallecimiento

La vida de Dorothy Levitt después de 1910 no se encuentra documentada actualmente y aparentemente murió soltera el 17 de mayo de 1922 en Marylebone, de acuerdo la sucesión otorgada a su hermana Elsie el 27 de septiembre de 1922 y al registro de defunción. En su registro aparece como Dorothy Elizabeth Levitt y como Dorothy E Levi. Sus bienes fueron valorados en 224 libras esterlinas aproximadamente 4750 libras en 2010. ​

                                     

10. Lecturas adicionales recomendadas

  • Sussex Women, por Ann Kramer publicado por Snake River Press, 2007: incluye una biografía breve de Dorothy Levitt
  • Dorothy Levitt, perfil en el libro Women and the Machine, por Julie Wosk.
  • The Woman and the Car – A chatty little handbook for all women who motor or who want to motor, por Dorothy Levitt