ⓘ Emparejamiento de Agelaius phoeniceus. El tordo sargento es un ave perteneciente la familia de los ictéridos, dentro del orden de los paseriformes, que se carac ..

                                     

ⓘ Emparejamiento de Agelaius phoeniceus

El tordo sargento es un ave perteneciente la familia de los ictéridos, dentro del orden de los paseriformes, que se caracteriza por su sistema de emparejamiento poligínico. Los machos territoriales pueden alcanzar las quince compañeras en algunos casos, ​

Tanto la calidad del macho como la de su territorio influyen en grados variables sobre el éxito reproductivo femenino y, en consecuencia, sobre la elección de pareja por parte de las hembras. ​

                                     

1. Cortejo y cópula

la llegada de la primera oleada migratoria de hembras, el macho puede aún no estar listo para emparejarse. Al principio, repelerá a toda hembra que ingrese en su territorio y la perseguirá por el pantano, pero ella regresará al sitio que ha escogido para construir su nido. Eventualmente, él estará listo y se lo podrá ver siguiendo a su compañera. Entonces la mantendrá vigilada en todo momento y, mientras ella caza cerca de la superficie del agua, él alardeará sobre la totora más cercana. ​

                                     

2. Explicaciones para la poliginia

Se han sugerido cinco hipótesis principales para intentar dar cuenta del motivo de la poliginia en esta especie. ​

                                     

3. Importancia del cortejo: hipótesis del hijo sexy

Estudios en el este de Ontario hallaron que el éxito reproductivo de las hembras estaba negativamente relacionado la densidad de compañeras de harén anidando dentro de los dominios de un macho y positivamente relacionado la calidad de la parcela en términos de su aptitud para la nidificación. ​

                                     

4. Importancia de la edad, experiencia y características físicas del macho

Es posible que las hembras prefieran unirse a harenes con individuos de mayor edad ―tanto en lo que respecta al macho como en lo concerniente a las otras hembras― debido a que esto incrementaría sus posibilidades de éxito reproductivo por ser las aves mayores más eficientes defendiendo los nidos de los depredadores. Por lo tanto, el patrón de distribución de los individuos de mayor edad en el pantano podría influir sobre el patrón de emparejamiento en una población de tordos sargento. A su vez, la distribución de los individuos más experimentados de ambos sexos estaría signada por su marcada tendencia a regresar a las mismas parcelas año tras año. Consecuentemente, el éxito de los machos recientemente establecidos en la atracción de parejas estaría inicialmente determinado por el número de hembras conseguido por los anteriores propietarios de los territorios y por su tasa de supervivencia al invierno. ​



                                     

5. Importancia de la calidad de los territorios y tipos de hábitats

Mientras que hay una considerable falta de acuerdo respecto del rol de la calidad del macho en la elección de pareja por parte de la hembra, existe un consenso general sobre la importancia de la calidad del territorio en este sentido. ​

                                     

6. Importancia de la calidad parental del macho

El aprovisionamiento por parte del macho tiende a restringirse a los nidos de su primera y segunda compañeras. ​



                                     

7. Importancia de la disponibilidad de alimento y depredación

La poliginia probablemente haya evolucionado a partir de la combinación de dos fuerzas selectivas: en primer lugar, la alta tasa de depredación en los nidos, que favorece la concentración de estos por ser más fácil su defensa colectiva en tales circunstancias; y en segundo, la disponibilidad de alimento temporalmente abundante, predecible y distribuido con relativa uniformidad en los pantanos y tierras altas cercanas, lo que posiblemente haya propiciado la evolución del territorialismo. El tamaño del harén en las distintas poblaciones estaría entonces relacionado la intensidad de la depredación en los nidos. Las hembras deberían tener la capacidad de ajustar su grado de concentración y, por lo tanto, su grado de cooperación en la defensa de aquellos sobre la base de la presión promedio ejercida por los depredadores. ​