ⓘ Arado Ar 234. Ar 234V-16: alas en flecha y 2 motores BMW 003R Ar 234P-5: triplaza con motores HeS 011A, un cañón MG 15120mm y cuatro Mk 10830mm Ar 234D: serie d ..

                                     

ⓘ Arado Ar 234

  • Ar 234V-16: alas en flecha y 2 motores BMW 003R
  • Ar 234P-5: triplaza con motores HeS 011A, un cañón MG 151/20mm y cuatro Mk 108/30mm
  • Ar 234D: serie de prototipos comprendidos entre los números 31 y 40 inclusive, que se estaban construyendo a finales de la guerra impulsados por motores Heinkel Hirth HeS 011A de 1300 kg
  • Ar 234P-1: biplaza con cuatro motores BMW 003A-1 y un cañón MG 151 de 20mm y otro MK 108 de 30mm
  • Ar 234P-2: biplaza en el que se modificó la cabina, protegiéndola con plancha blindada de 13 mm
                                     

1. Entra en acción

Su primer vuelo operacional fue el 2 de agosto de 1944 durante la ruptura de frente posterior al Desembarco de Normandía. El escuadrón KG 76 fue el primer escuadrón en recibir el Ar 234B-2 en su versión de bombardero, en octubre de 1944. Actuó en el frente de las Ardenas y en marzo de 1945 en la operación sobre el puente Ludendorff de Remagen. En junio de 1944 los prototipos V5 y V7 fueron asignados al 1 Staffell en Juvincourt Francia para efectuar misiones de reconocimiento sobre el Noroeste de Europa y la Gran Bretaña. A principios de 1945 se conformó el Sonderkomando Sommer, con tres Ar 234B-1, en Udine, Norte de Italia, desde ahí efectuaban misiones de reconocimiento sobre el frente italiano. Después, se integraron dos unidades más de Ar 234B-1, la 1./FAGr 123 y 1./FAGr 33, esta última cubría el noreste de Alemania y Dinamarca. A finales de marzo de 1945 las unidades de Ar 234 habían cesado operaciones.

                                     

2. El único superviviente en la actualidad

El único Ar 234 que hay en la actualidad es un Ar 234 B-2 bombardero que lleva el número de fábrica Werknummer 140312, y es uno de los 9 Ar 234 que se rindieron a los británicos en el aeropuerto de Sola, Stavanger, Noruega. Este avión operaba con la 9. Staffel / Kampfgeschwader 76 9° escuadrón de la 76° Ala de Bombardeo al final de la guerra, habiendo operado previamente con el 8° escuadrón. Este aparato y otros tres más fueron recogidos por los famosos Watsons Whizzers de las USAAF para ser enviados a Estados Unidos a realizar vuelos de prueba. El avión voló desde Sola a Cherburgo el 24 de junio de 1945, donde se unió a otros 34 aviones alemanes avanzados para ser trasportados en el portaaviones HMS Reaper.

                                     

2.1. El único superviviente en la actualidad Llega a Estados Unidos

El Reaper zarpó de Cherburgo el 20 de julio arribando a Newark, Nueva Jersey 8 días después. Después del arribo dos Ar 234 fueron reensamblados incluyendo el 140312 siendo volados por pilotos USAAF a Freeman Field, Indiana para ser probados y evaluados. Al 140312 se el asignó numeración de material extranjero FE-foreign equipment: FE-1010. El destino del segundo Ar 234 que voló a Freeman Field es un misterio. Uno de los dos remanentes fue reensamblado pero no se encontraba en condiciones de volar así que fue destruido

                                     

2.2. El único superviviente en la actualidad Comienzan las pruebas

Después de recibir motores nuevos, radio y equipamiento de oxígeno, el 140312 fue transferido al Wright Field cerca de Dayton, Ohio siendo entregado al Accelerated Service Test Maintenance Squadron ASTMS de la División de Vuelos de Prueba en julio de 1946. Los vuelos de prueba se completaron el 16 de octubre de 1946 sin embargo el avión pérmaneció en Wright Field hasta 1947. De ahí fue transferido al Aeropuerto de Orchard Place, Park Ridge, Illinois, permaneciendo allí hasta el 1 de mayo de 1949 cuando, junto a otros aviones estacionados allí fueron transferidos al Instituto Smithsoniano.

                                     

2.3. El único superviviente en la actualidad Instituto Smithsoniano

A principios de los años 50 el Ar 234 fue trasladado la instalación restauradora Paul Garber del Smitsoniano en Suitland, Maryland para almacenarse y ser finalmente restaurado.

El Smithsoniano comenzó la restauración del Ar 234 B-2 140312 en 1984 y fue completada en febrero de 1989. Toda la pintura fue sacada antes de ser recibido por el Instituto Smithsoniano así que fue pintado con las marcas del 8./KG 76, la primera unidad operacional que voló el "Blitz".

                                     

2.4. El único superviviente en la actualidad Lugar de exposición

El avión restaurado primero se mostró en el edificio del Museo Principal del Smithsoniano en el centro de Washington D.C. en 1993 como parte de la exposición intitulada Wonder Weapon? Wunderwaffen The Arado Ar 234. En 2005 fue el primer avión en ser trasladado al nuevo Steven F. Udvar-Hazy Center cerca de Washington D.C. Hoy el 140312 es mostrado al lado del Dornier Do 335, un avión que lo acompañó en su travesía trasatlántica a bordo del Reaper, 60 años antes.

El avión está con un par de cohetes auxiliares RATO, diseñado por Hellmuth Walter montado bajo sus alas. Estas unidades RATO son los únicos ejemplares en existencia.



                                     

3. Especificaciones

Características generales

  • Altura: 4.3 m 14.1 ft
  • Peso vacío: 5 200 kg 11 460.8 lb
  • Peso máximo al despegue: 9 850 kg 21 709.4 lb
  • Tripulación: 1
  • Longitud: 12.6 m 41.3 ft
  • Empuje normal: 8.8 kN 897 kgf; 1 978 lbf de empuje cada uno.
  • Superficie alar: 26.4 m² 284.2 ft²
  • Planta motriz: 2 Modelos A y B;4 Modelo C× turborreactor Junkers Jumo 004B.
  • Envergadura: 14.1 m 46.3 ft

Rendimiento

  • Radio de acción: 1 100 km 594 nmi; 684 mi con carga máxima
  • Techo de vuelo: 10 000 m 32 808 ft
  • Velocidad máxima operativa V no: 742 km/h 461 MPH; 401 kt a 6000 m
  • Carga alar: 348.8 kg/m² 71.4 lb/ft²