ⓘ InSight es una misión de la NASA cuyo objetivo es el de colocar un aterrizador fijo equipado con instrumentos de alta tecnología el cual podrá estudiar el pulso ..

                                     

ⓘ InSight

InSight es una misión de la NASA cuyo objetivo es el de colocar un aterrizador fijo equipado con instrumentos de alta tecnología el cual podrá estudiar el "pulso" del interior y el subsuelo, la "temperatura" y los "reflejos" para estudiar la evolución geológica temprana del planeta Marte, proporcionando así al mundo científico información para comprender mejor a los planetas rocosos del sistema solar, y la Luna. ​

El módulo de aterrizaje fue fabricado durante la década de 2010 por la empresa Lockheed Martin Space Systems y aunque en principio estaba previsto su lanzamiento en marzo de 2016, ​

                                     

1. Historia y antecedentes

Al principio InSight se iba a denominar GEMS Geophysical Monitoring Station, pero su nombre fue cambiado a principios de 2012 a petición de la NASA ya que ese nombre lo llevaba un satélite astronómico para la observación en rayos X que estaba cancelado. ​

                                     

2. Lanzamiento

El lanzamiento lo gestiona el Launch Services Program de la NASA. En principio, InSight tenía previsto su lanzamiento el 4 de marzo de 2016 en un Atlas V 401 carenado de 4 metros/cero 0 cohete acelerador sólido/solo 1 motor Centaur) de la Base Aérea Vandenberg en California, EE. UU., ​

                                     

3. Estado de la misión

El 26 de noviembre de 2018, la NASA informa que el aterrizaje de la nave InSight en Marte se había realizado con éxito. Minutos más tarde se recepcionaba una imagen de toma de contacto, hecha a través de la tapa transparente de la lente que aún no se había quitado de la cámara de la nave espacial.

InSight envió señales la Tierra indicando que sus paneles solares estaban completamente abiertos y abasteciéndose de la luz solar. El orbitador Mars Odyssey de la NASA transmitió señales que se recibieron aproximadamente a las 5:30 p.m. PST 8:30 p.m. EST en la Tierra. El despliegue de los paneles solares garantiza que la nave pueda recargar sus baterías diariamente. Odyssey también transmitió un par de imágenes mostrando el sitio de aterrizaje de InSight. ​.

                                     

4. Objetivos

InSight colocará un único módulo de aterrizaje fijo en Marte para estudiar entre otras cosas el interior y el subsuelo, y abordar un problema fundamental de ciencia planetaria y del sistema solar: comprender los procesos que dieron forma a los planetas rocosos del sistema solar interno incluida la Tierra hace más de cuatro mil millones de años. ​

                                     

5. Diseño

Se utilizó para la fabricación de la sonda, un diseño similar al utilizado en la sonda Phoenix en el año 2007. ​

                                     

6. Carga útil

La carga científica que llevará InSight consta de dos instrumentos principales, SEIS y HP 3, además de instrumentos y sistemas de soporte adicionales. Se consideró añadir una sonda electromagnética para proporcionar datos sobre el espesor de la corteza, el agua subterránea y la litosfera del manto durante el desarrollo. ​



                                     

7. Sitio de aterrizaje planeado

Como los objetivos científicos de InSight no están relacionados con ninguna característica superficial particular de Marte, los posibles sitios de aterrizaje se eligieron sobre la base de la practicidad. Los posibles candidatos estaban localizados cerca del ecuador de Marte para proporcionar suficiente luz solar a los paneles solares durante todo el año, y tener una elevación baja, prácticamente planos, para permitir suficiente frenado atmosférico durante la entrada, descenso y aterrizaje EDL, relativamente libres de rocas para reducir la probabilidad de complicaciones durante el aterrizaje, y el terreno debía ser lo suficientemente suave como para permitir que la sonda de flujo de calor penetrase bien en el suelo. Un área óptima que cumple con todos estos requisitos es Elysium Planitia, por lo que los 22 sitios de aterrizaje potenciales, en principio, se ubicaron en esta área. ​

                                     

8. Aterrizaje

El 26 de noviembre de 2018, aproximadamente a las 19:54 UTC, la NASA recibe una transmisión desde la InSight anunciando su correcto aterrizaje en Elysium Planitia. ​

                                     

9. Equipo y participantes

El equipo de InSight incluye científicos e ingenieros de muchas disciplinas, países y organizaciones. Muchos pertenecen a instituciones de EE. UU., Francia, Alemania, Austria, Bélgica, Canadá, Japón, Suiza, España y el Reino Unido. ​

Agencias nacionales:

  • Administración Nacional Aeronáutica y Espacial NASA
  • Centro Nacional de Estudios Espaciales CNES
  • Centro Aeroespacial Alemán DLR

Instituciones contribuyentes:

  • Instituto Max Planck para la investigación del sistema solar MPS
  • Space Research Centre of Polish Academy of Sciences CBK
  • Universidad de Oxford
  • Lockheed Martin
  • Laboratorio de Propulsión a Reacción NASA / JPL
  • Institut Supérieur de lAéronautique et de lEspace ISAE-SUPAERO
  • Instituto de Física del Globo de París IPGP
  • Imperial College London
  • Escuela Politécnica Federal de Zúrich ETHZ
  • Consejo Superior de Investigaciones Científicas Centro de Astrobiología - CAB


                                     

10. Chips con nombres

Con intención de llegar a gran parte de la humanidad, la NASA organizó un programa donde el público en general pudiera enviar su nombre a Marte a bordo de la sonda InSight. Debido a su demora en el lanzamiento, se llevaron a cabo dos rondas de inscripción por un total de 2.4 millones de nombres: ​

                                     

11. CubeSats

La misión espacial Mars Cube One MarCO, que consiste en un conjunto de dos 6U CubeSats, formará parte de la misión InSight para ayudar a transmitir las comunicaciones durante la fase de entrada, descenso y aterrizaje EDL de la sonda. ​ Con MarCO se quiere demostrar la capacidad tecnológica de un sistema de retransmisión de comunicaciones.

El Atlas V Booster lanzará la etapa de crucero de la sonda Insight que llevará como carga los MarCO CubeSats, una vez en el lugar previsto los dos CubeSats se separarán de la etapa de crucero después del lanzamiento y se dirigirán a su propia trayectoria hacia Marte. Esto es notablemente distinto a las sondas gemelas Deep Space 2, que estaban conectadas al escenario de crucero Mars Polar Lander en su camino a Marte. Cerca de Marte, las sondas Deep Space 2 se separaron para su mini misión, pero nunca se supo de ellas, y Mars Polar Lander se perdió al aterrizar Mars Global Surveyor estaba en órbita para comunicarse en ese momento.