ⓘ Turbinaria, scleractinia. El género de coral Turbinaria pertenece al grupo de los corales duros, familia Dendrophylliidae, orden Scleractinia. Su esqueleto es m ..

                                     

ⓘ Turbinaria (scleractinia)

El género de coral Turbinaria pertenece al grupo de los corales duros, familia Dendrophylliidae, orden Scleractinia.

Su esqueleto es macizo y está compuesto de carbonato cálcico. Tras la muerte del coral, su esqueleto contribuye la generación de nuevos arrecifes en la naturaleza, debido a que la acción del CO2 convierte muy lentamente su esqueleto en bicarbonato cálcico, sustancia ésta asimilable directamente por las colonias coralinas.

Este género se encuadra en los corales hermatípicos, que tienen algas simbiontes y son constructores de arrecifes.

                                     

1. Especies

El Registro Mundial de Especies Marinas incluye actualmente las siguientes especies en Turbinaria, ​ el Registro Mundial de Especies Marinas encuadra las siguientes especies en la categoría nomen dubium:

  • Turbinaria calicularis Bernard, 1896 nomen dubium
  • Turbinaria marmorea Rehberg, 1892 nomen dubium
  • Turbinaria palifera Lamarck, 1816 nomen dubium
  • Turbinaria conica Klunzinger, 1879 nomen dubium
  • Turbinaria pulcherrima Bernard, 1896 nomen dubium
  • Turbinaria crater Pallas, 1766 nomen dubium
  • Turbinaria plicata Bernard, 1896 nomen dubium
  • Turbinaria carinata Nemenzo, 1971 nomen dubium
  • Turbinaria porcellanea Bernard, 1896 nomen dubium
  • Turbinaria crispa Rehberg, 1892 nomen dubium
  • Turbinaria sinensis Verrill, 1866 nomen dubium
  • Turbinaria orbicularis Bernard, 1896 nomen dubium
  • Turbinaria globularis Bernard, 1892 nomen dubium
  • Turbinaria laminata Bernard, 1896 nomen dubium
  • Turbinaria brassica Dana, 1846 nomen dubium
  • Turbinaria brueggemanni Bernard, 1896 nomen dubium
  • Turbinaria agaricia Bernard, 1896 nomen dubium
  • Turbinaria immersa Yabe & Sugiyama, 1941 nomen dubium
  • Turbinaria aspera Bernard, 1896 nomen dubium
  • Turbinaria yaelae Nemenzo, 1976 nomen dubium
  • Turbinaria undata Bernard, 1896 nomen dubium
  • Turbinaria auricularis Bernard, 1896 nomen dubium
  • Turbinaria quincuncialis Ortmann, 1889 nomen dubium
  • Turbinaria parvistella Saville Kent, 1871 nomen dubium
  • Turbinaria tayamai Yabe & Sugiyama, 1941 nomen dubium
  • Turbinaria pocilliformis Bernard, 1896 nomen dubium
  • Turbinaria mollis Bernard, 1896 nomen dubium
  • Turbinaria gemmulata Verrill, 1875 nomen dubium
                                     

2. Morfología

Género fácilmente reconocible pero con especies de gran plasticidad fenotípica, dependiendo de las condiciones de las corrientes e iluminación, que las hace difícilmente diferenciables entre sí. A menudo con formas espirales en forma de jarrón o extendiéndose como frondes a modo de hojas, abanicos o pliegues. En algunos casos, presentan masas irregulares constituidas por capas de placas lobuladas. ​

Los pólipos son muy pequeños y presentan unas células urticantes denominadas nematocistos, empleadas en la caza de presas microscópicas de fitoplancton.

Su coloración varía del marrón al verde, pasando por el amarillo y, en ocasiones violáceo.

Normalmente su tamaño es de entre 20 y 50 cm. de diámetro, pero en ocasiones mucho mayor.

                                     

3. Alimentación

Los pólipos contienen algas simbióticas; mutualistas ambos organismos se benefician de la relación llamadas zooxantelas. Las algas realizan la fotosíntesis produciendo oxígeno y azúcares, que son aprovechados por los pólipos, y se alimentan de los catabolitos del coral especialmente fósforo y nitrógeno. ​ Esto les proporciona entre el 75 y el 95% de sus necesidades alimenticias. El resto lo obtienen atrapando plancton microscópico y materia orgánica disuelta del agua.

                                     

4. Reproducción

Se reproducen tanto asexualmente, por gemación, como sexualmente, liberando gran cantidad de esperma y huevos la columna de agua, donde, una vez producida la fertilización, las larvas planctónicas deambulan por el agua arrastradas por las corrientes, antes de metamorfosearse en pólipos sésiles y generar una nueva colonia.

                                     

5. Hábitat y distribución

Zonas profundas o fangosas. Algunas especies, como T. mesenterina pueden crecer en llanuras arrecifales muy turbias formando grandes colonias "repollo", ocupando extensiones superiores a 100 m² en la parte más somera de pendientes arrecifales, contribuyendo de forma importante a los sedimentos del arrecife con sus placas foliáceas. Otras especies, como T. frondens, forman grandes colonias, y abundan en arrecifes interiores turbios.

Se distribuye en el Indo-Pacífico, incluyendo el Mar Rojo y el Golfo Arábigo.

                                     

6. Mantenimiento

Las Turbinarias son razonablemente robustas y agradecidas, tanto la luz, como la corriente. Una luz de moderada a alta satisfará la mayoría de las colonias aclimatadas al acuario. Respecto la corriente, parecen ser agradecidas a cualquier tipo, ya que adaptan su crecimiento al medio que les rodea.

Es un género poco agresivo con otros corales. Su arma para conseguir espacio, en orden a atrapar luz, es su rápido crecimiento frente a otras especies.

Aunque tengan zooxantelas, hay que alimentarlas con microplancton, al menos dos veces por semana.