ⓘ AC 3000ME. El AC 3000ME ​ es un automóvil deportivo con motor central Ford V6 de 3.0 litros y carrocería de fibra de vidrio, que fue producido entre 1979 y 1985 ..

                                     

ⓘ AC 3000ME

El AC 3000ME ​ es un automóvil deportivo con motor central Ford V6 de 3.0 litros y carrocería de fibra de vidrio, que fue producido entre 1979 y 1985.

Desarrollado y fabricado en gran parte por la empresa tradicional inglesa AC Cars Ltd., que comenzó su andadura en el año 1901, presentado sus primeros trabajos sobre un Tourer de cuatro plazas, en el Salón del automóvil de Londres en 1903) y su mayor éxito con el AC Cobra en la década de 1960, junto con Carroll Shelby y Ford.

                                     

1. Generalidades

Entre los años 1979 y 1985 sólo se produjeron 104 unidades del AC 3000ME excluyendo los prototipos, ​

El nombre del modelo, 3000ME, se refiere con las letras "ME" al concepto de vehículo mid-engine/motor central y con el número la cilindrada del motor de 3000 cc. Previamente se había utilizado en repetidas ocasiones esta forma de dar nombre a los modelos de AC, haciendo alusión al desplazamiento de los motores, por lo que

  • El coche deportivo descapotable Cobra 260, Cobra 289 y Cobra 427 o
  • El modelo de lujo 428 Frua de 1965 a 1973; V8 de Ford Motor Company con 428 pulgadas cúbicas - 7014 cc.
  • El modelo 2-Litre 1947 a 1958, motor de 6 cilindros en línea con 1991 cc de fabricación propia,
                                     

2. Génesis

Desde finales de la década de 1960, el concepto de libre, inflexible y a veces brutal AC Cobra había caído en desuso y después de la salida de Carroll Shelby sólo unas pocas copias se venden a incondicionales amantes. ​

                                     

3. Inicio de las ventas y volumen de producción

En octubre de 1978, se inició oficialmente la venta del permanentemente actual AC 3000ME durante el Salón del Automóvil de Birmingham. 50 contratos se registraron durante la exposición. A principios de 1979, corrió en Thames Ditton el primer modelo de la serie de motor mediano producido a lo largo de los por entonces 78 años de historia de AC.

El precio de venta era de 11302 £, por lo que muchos posibles compradores se habían distanciado. En marzo de 1980, el precio de venta se elevó a 13300 £ para la versión estándar y 13600 £ para versiones con asientos de cuero y radio casete. En comparación, al mismo tiempo, el precio en el mercado interno británico de un Lotus Esprit S2 era de 14981 £, un Porsche 924 Turbo 13998 £ y un TVR Tasmin 12.800 £. En 1981, debido la baja demanda en la red de concesionarios, AC se hizo cargo de la venta de vehículos directamente desde la fábrica. AC esperaba vender 250 vehículos por año, y no disminuir el costo por la producción extensa, lo que llevó a no poder acercarse a esas cuotas. En 1978 se realizaron tres vehículos de producción para exposición y demostración, al año siguiente 23, la recesión del año siguiente, sólo unos siete años, en 1981 y 1982 las cifras de producción se mantuvieron en alrededor de once o nueve en 1983 y en 1984 aumentó ligeramente a doce. ​ Por su aspecto, eran apenas distinguibles de los vehículos de Thames Ditton. Sólo ciertas salidas de aire, que originalmente eran de color negro en la versión inglesa, se encuentran en la mayoría de los vehículos escoceses aunque no todos pintadas en el color de la carrocería. Además, el sistema de escape se modificó ligeramente. La mano de obra, según se informa en la prueba de artesanía de la época, era del alto nivel habitual.

En octubre de 1985 el último de los 30 coches de la producción en las antiguas naves de AC Scotland plc. en Escocia, fue puesto bajo administración judicial. La financiación de la nueva compañía se había revelado insuficiente, las cifras de ventas eran todavía demasiado bajas y el costo de la fase de prototipo, en una versión revisada del 3000ME era demasiado alto.



                                     

4.1. Más detalles sobre el modelo Carrocería y equipamiento

El cuerpo compacto y fornido está hecho de plástico reforzado con vidrio. El diseño de dos puertas y dos plazas proviene de los ingleses Peter Bohanna y Robin Stables, fundadores y propietarios de la oficina de diseño Bohanna Stables Ltd, y el principal desarrollador de AC, Alan D. Turner. Este último estaba ya en la década de 1960, y tuvo un papel decisivo en el desarrollo del AC Cobra a partir del AC Ace y había llevado a término el proyecto del AC Cobra Coupe Chasis-Nº. A-98 diseñado para la participación en la carrera de 24 Horas de Le Mans en 1964, a diferencia del AC Cobra tomó el conjunto del Daytona Coupe Shelby de Carroll Shelby.

La carrocería del 3000ME tiene forma de cuña ligeramente inclinada, con los pasos de rueda ensanchados con arcos característicos similares a los actuales modelos de Rally - o de los coches de carreras en circuito y los sorprendentes respiraderos laterales para refrigerar el motor central. El diseño muestra similitudes con otros modelos de la época realizados por Bertone, y en especial con sus modelos Fiat X1/9, Ferrari Dino 308 GT 4 y Lancia Stratos HF. El capó tiene un particular abovedado característico, con el fin de crear espacio adicional para el filtro del motor, el carburador y el filtro de aire, debido a que el V6 de Ford que equipó era más alto que el motor previsto inicialmente del Austin Maxi. Otras características adicionales incluyen los faros ocultos, el pilar en C ajustado la barra antivuelco y una sección central extraíble del techo, lo que da al conducirlo con las ventanas abiertas la sensación de conducir un targa.

Bajo el capó del 3000ME AC se encuentra la batería, la caja de fusibles y una rueda de repuesto completa y un pequeño baúl, que protege la bolsa donde se puede guardar la sección central del techo desmontado. El desbloqueo de la cubierta frontal se realiza desde el interior del vehículo y es igual que del capó. El AC 3000ME tiene dos compartimento de llenado de combustible, que están cerca de la ventana trasera casi vertical entre las estribaciones del pilar en C, a los lados del hueco del motor. Detrás del acceso al vano del motor central, se encuentra el maletero completamente alineado con recubrimiento textil, tiene una capacidad de 340 litros. ​

                                     

5.1. Motor y transmisión Ejecución en serie

Tanto los prototipos y como los modelos de serie del AC 3000ME portaron un motor de 3.0 litros 6 cilindros en V de doble carburador construido por Ford motor, construidos a partir de 1967 en diferentes opciones de capacidad en la planta de motores de Dagenham, Essex, Reino Unido. Se utilizó la versión de 3.0 litros, principalmente en el Ford Capri 3000 GT en el Mk.1 en Alemania en 1972, en Gran Bretaña desde el final de 1969 y más tarde también en la versión superior de los Ford Granada. Este motor también fue utilizado por algunos constructores pequeños de coches británicos, además de AC, se encuentra en los Gilbern modelos Genie e Invader, en varias Marcos-coupés, en el Reliant Scimitar y en los TVR, coupé 3000M, Cabriolet 3000S y Taimar coupé combi. A diferencia de los anteriores, en el 3000ME el motor estaba ventilado por aire, girado 90 grados y montado transversalmente detrás de la cabina del conductor como un motor central. Básicamente, se requiere gasolina Premium, con aditivos con plomo o pueden ser convertidos para funcionar con gasolina sin plomo. Una versión catalítica no se llevó a término falta de exportación a los Estados Unidos, las opciones posteriores de conversión no se conocen a causa de la limitación de espacio en el compartimento del motor de difícil comprobación.

Después de el V6 de 3.0 litros de Ford UK y Ford Alemania no se usase para el Capri u otros modelos a partir de 1981, siendo sustituidos por el 2.8 litros V6 en el grupo de Ford en Colonia, AC procedió a importar el motor 3.0 litros de Ford Sudáfrica. ​ Esta versión turbo, mucho más fuerte que la versión de carburador estándar, fue más débil que otra versión más rara, preparada en la fábrica de TVR junto a Broadspeed Engineering con versiones avanzadas del TVR 3000M Cupé, 3000S convertible o Taimar equipado con un motor turbo de 3.0 litros de Ford, V6 230 CV de rendimiento 233 min PS/172 kW a 5500 rpm; par de 370 Nm a 3500 rpm). La aceleración de 0 a 100 km/h que tiene el 3000ME Turbo está en consecuencia en cerca de 6.0 segundos y una velocidad máxima de 225 km/h. Las versiones del Turbo AC 3000ME son reconocibles en que ya sea la izquierda o la derecha sólo tienen un tubo de escape. A causa de que muchos de estos vehículos turbo sufrieron incendios, además del alto consumo, muchas de las versiones turbo originales fueron más tarde - en la medida de lo posible - reconvertidas de nuevo.

Una revista alemana realizó un artículo sobre esta rara versión turbo, puede hallarse en la Zeitschrift Sportfahrer - La revista del motor, número de septiembre de 1984; allí se registraron 230 kW /169 PS de potencia.