ⓘ Atanasio Girardot. Manuel Atanasio Girardot Díaz fue un prócer granadino, que luchó en las guerras de independencia de Colombia y Venezuela. ​ ..

                                     

ⓘ Atanasio Girardot

Manuel Atanasio Girardot Díaz fue un prócer granadino, que luchó en las guerras de independencia de Colombia y Venezuela. ​

                                     

1. En Colombia

Hijo de Louis Girardot, acomodado comerciante y minero francés, avecindado primero en la provincia de Antioquia y luego en la ciudad de Bogotá, a partir de 1801, y de la Antioqueña Marta Josefa Díaz de Hoyos. Atanasio Girardot inició sus estudios en la Universidad del Rosario, en Bogotá, obteniendo su título en Leyes el 30 de octubre de 1810. Desde este año figuró como teniente en el batallón Auxiliar, donde era capitán Antonio Baraya.

Se incorporó la lucha independentista en su región natal, formando parte de la expedición organizada por la Junta Suprema de Gobierno para apoyar la Confederación de Ciudades y se distinguió en la liberación de Popayán al vencer al realista Miguel Tacón y Rosique, en la Batalla del Bajo Palacé el 28 de marzo de 1811.

En una de sus hazañas, Girardot osó aguardar el ejército enemigo, que contaba con 2.000 hombres, con una fuerza de tan solo setenta y cinco soldados en el puente del río Palacé. Tacón, llamado el tirano de Popayán, no dudaba en subyugar con aquellas fuerzas la Nueva Granada: destinó 700 hombres para desalojar los defensores del puente, pero Girardot resolvió perecer con sus soldados antes que ceder la posición al enemigo. Increíblemente la batalla fue ganada por los patriotas.

Más de doscientos cadáveres quedaron en el campo de batalla. Hasta entonces la Nueva Granada no había visto un peligro mayor para su libertad recientemente adquirida, y las consecuencias del triunfo de Girardot salvaron a un tiempo a su patria de la reacción realista. ​

Durante el gobierno de Antonio Nariño como presidente del Estado Libre de Cundinamarca, Girardot ascendió al grado de capitán y marchó desde Bogotá a someter a las federalistas provincias de Tunja y El Socorro. Nariño pretendía establecer un gobierno centralista en la Nueva Granada, para poder mantener la independencia ya conquistada. Girardot cambió súbitamente de bando y combatió a nombre de las Provincias Unidas contrarias al centralismo, en el lapso denominado la Patria Boba. El ejército federal fue vencido finalmente en Bogotá, en enero de 1813.

                                     

2. En Venezuela

Atanasio Girardot es nombrado comandante de las tropas de las Provincias Unidas de la Nueva Granada, en Venezuela que se unirán a las órdenes de Simón Bolívar en la denominada Campaña Admirable de" El Libertador” y combatió al frente de varios batallones que lograron ocupar las ciudades de Trujillo y Mérida. En el avance de Bolívar hacia Caracas, Girardot se encargó de la retaguardia desde Apure, hasta alcanzarlo en las inmediaciones de Naguanagua, junto al cerro de Bárbula, donde habrían de enfrentarse con el ejército realista comandado por Domingo Monteverde. El 26 de agosto de 1813, Bolívar se encargó personalmente del asedio contra la plaza de Puerto Cabello. El 16 de septiembre arribaron refuerzos enemigos, por lo que Bolívar decidió emprender la retirada hacia el pueblo de Naguanagua. Ante la retirada patriota, el realista Monteverde movilizó sus tropas hasta situarse en el sitio de Las Trincheras, enviando una columna de hombres a tomar posición en las alturas de la hacienda Bárbula. Bolívar decide enviar el 30 de septiembre las tropas de Girardot, Urdaneta y DElhuyar, quienes finalmente consiguieron el desalojo de los realistas, pero pagando el alto precio del sacrificio del coronel Girardot, quien muriera al ser alcanzado por una bala de fusil, cuando trataba de fijar el pabellón nacional neogranadino en la altura conquistada, durante la batalla de Bárbula.

En ese momento de su carrera militar, Girardot gozaba de mucho prestigio, lo que lo convertía en hombre de confianza de Bolívar. En sus memorias, el general Rafael Urdaneta, su compañero de lucha en Venezuela, dice que Girardot "se hizo un lugar sobresaliente en todo el ejército; su valor admirable le cubrió de gloria en los campos de Palacé, y renovó esta misma gloria en la campaña de Venezuela".

Los despojos mortales de Girardot están sepultados en la iglesia Matriz de Valencia, Venezuela. El corazón de Girardot, para el que Simón Bolívar decretó honores especiales, fue colocado en una urna y enterrado en la catedral de Caracas en medio de la expectación y reverencia del pueblo. El Libertador designó con el nombre del héroe el batallón en que éste había servido.

En la cima de un cerro, del lado izquierdo en la carretera que conduce a Bárbula, se distingue un monumento construido en memoria del Coronel Atanasio Girardot.

Con la reconquista de la Nueva Granada por el mariscal Pablo Morillo, la familia Girardot fue desterrada en 1816 y sus bienes confiscados; era la clara consecuencia del fuerte Decreto de Guerra a Muerte dictado por Bolívar en 1814, que ordenó el fusilamiento de 800 españoles y criollos monarquistas encarcelados en La Guaira y Caracas, acusados de conspiración contra el gobierno revolucionario

                                     

3. Homenajes

Numerosos lugares, calles e instituciones, así como unidades militares han sido bautizados en su honor. Entre ellos se encuentran:

  • Avenida Girardot, en la ciudad de Medellín, Colombia.
  • Brigada Infantil y Juvenil de Bomberos U.C. Coronel Atanasio Girardot Naguanagua, Cuerpo de Bomberos de la Universidad de Carabobo enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión.
  • Comunidad Colinas de Girardot, Bárbula Municipio Naguanagua, Venezuela.
  • Calle Girardot, en el centro de la ciudad de Puerto La Cruz, Estado Anzoátegui, Venezuela.
  • Calle Girardot, en la ciudad de Valencia, Estado Carabobo, Venezuela.
  • Calle Atanasio Girardot 4o Cj 8 NO de la Ciudadela Bolivariana. Guayaquil, Ecuador
  • El Estadio Atanasio Girardot, principal estadio de fútbol de la ciudad de Medellín, Colombia. ​
  • Calle Atanasio Girardot en el barrio Villa Ortúzar, Ciudad de Buenos Aires, Argentina.
  • Batallón de infantería N.º 10" Coronel Atanasio Girardot”, del Ejército Nacional de Colombia, ubicado en la ciudad de Medellín.
  • El Barrio Atanasio Girardot ubicado en la Comuna 8 de Cali, Colombia.
  • El municipio Girardot en el estado Cojedes, Venezuela.
  • Institución Educativa Distrital Atanasio Girardot, Bogotá, Colombia
  • Unidad Educativa Atanasio Girardot fundado en 1985 en la ciudad de Naguanagua, Venezuela
  • Avenida Girardot en el municipio Bejuma, Venezuela.
  • La ciudad de Girardot en Cundinamarca, Colombia.
  • El municipio Girardot, sede administrativa de la ciudad de Maracay, estado Aragua, Venezuela.
  • Colegio Jorge Eliecer Gaitan Ayala Sede Atanasio Giradot en Villavicencio, Meta, Colombia
  • Grupo Scouts Atanasio Giraldot de la Asociación de Scouts de Venezuela, en la ciudad de Caracas, Venezuela.
  • La plaza Girardot en la ciudad de Maracay, donde se erige un monumento a su memoria.
  • Barrio Girardot en la ciudad de Bucaramanga, Colombia
  • Calle Girardot, en la ciudad de Punto Fijo, Venezuela.
  • El municipio de Girardota en el departamento de Antioquia, Colombia.
  • El 143 Batallón de Infantería Mecanizada Coronel Atanasio Girardot, sede del Ejército Bolivariano en Coro, estado Falcón y Batallón de Ejército más antiguo de Venezuela.
  • Barrio Atanasio Giraldot Ubicado a las orillas del Mar en Punta Gorda, en Maiquetía, Venezuela
  • Barrio Girardot de la Ciudad de Facatativá en Cundinamarca, Colombia.