ⓘ Thomas Nuttall fue un botánico, pteridólogo, micólogo, y zoólogo inglés, que vivió y trabajó en Norteamérica de 1808 hasta 1841. ​ ..

                                     

ⓘ Thomas Nuttall

Thomas Nuttall fue un botánico, pteridólogo, micólogo, y zoólogo inglés, que vivió y trabajó en Norteamérica de 1808 hasta 1841. ​

                                     

1. Biografía

Nació en el pueblo de Long Preston, cerca de Settle, en Yorkshire actualmente en el condado de Yorkshire del Norte y pasó varios años como aprendiz de impresor en Inglaterra.

Viajó a Estados Unidos y poco después se encontró con el profesor Benjamín Smith Barton en Filadelfia. Barton le animó a que se dedicara al estudio de las plantas y Nuttall comenzó recolectando plantas para la Universidad de Filadelfia.

En 1810 viajó la región de los Grandes Lagos y en 1811 acompañaron en su primer tramo la Expedición de Astor dirigida por William Price Hunt y patrocinada por John Jacob Astor para emplazar puestos comerciales de pieles en el territorio de caza del río Columbia. Nuttall fue acompañado por el botánico inglés John Bradbury que era coleccionista de plantas de los Jardines Botánicos de Liverpool. Tras remontar el río Misuri, ambos dejaron la partida de Astor en el puesto comercial con los indios arikara en Dakota del Sur, y continuaron remontando el río con el trampero Ramsay Crooks. En agosto regresaron al puesto de los arikara y se unieron al grupo de Manuel Lisa que retornaba a San Luis Misuri.

Aunque la Expedición de Lewis y Clark había viajado por la región en 1803-06, muchos de los especímenes de plantas que encontraron y fueron recolectadas aún eran desconocidos para la ciencia. La inminente guerra entre Inglaterra y América le obligó a regresar a Londres, vía Nueva Orleans. En Londres organizó con tiempo su colección de plantas, discutiendo sus experiencias con otros científicos.

En 1815 regresó a los EE.UU. y después de coleccionar más plantas publicó en 1818 The Genera of North American Plants que fue el primer libro en incluir todos los árboles de América del Norte, justo antes de abandonar los EE.UU. en diciembre de 1841. Murió en St Helens, ciudad entonces en Lancashire y actualmente en Merseyside, y está enterrado en la Christ Church de la aldea cercana de Eccleston Merseyside.

                                     

2. Algunas publicaciones

  • New genera and species of plants 1840
  • The North American sylva: Trees not described by F. A. Michaux 1842-49
  • The genera of North American plants, and a catalogue of the species, to the year 1817 tomo 1 tomo 2 1818
  • Manual of the Ornithology of the United States and of Canada 1832 y 1834
                                     

3. Honores

Eponimia

Se nombraron varias especies de plantas y pájaros en su reconocimiento, como el carpintero de Nuttall, Picoides nuttallii, nombrado por su amigo William Gambel, y la Pica nuttalli y el Phalaenoptilus nuttallii nombrados por John James Audubon. ​ y en IPNI: 523 de especies y variedades botánicas.