ⓘ Chico OFarrill fue un trompetista, arreglista y director de orquesta de jazz afrocubano, originario de Cuba. ..

                                     

ⓘ Chico OFarrill

Chico OFarrill fue un trompetista, arreglista y director de orquesta de jazz afrocubano, originario de Cuba.

                                     

1.1. Historial Comienzos

Conocido como "el arquitecto del jazz afrocubano", aprende a tocar la trompeta mientras cursa estudios en una academia militar en Georgia EE.UU. Al volver La Habana, estudia leyes y figura como músico en orquestas de cabaré. En 1946, se va de gira por Europa, con los Havana Cuban Boys de Armando Oréfiche. la vuelta, abandona la universidad y la trompeta. Decide viajar a Nueva York para abrirse paso como arreglista. Trabaja anónimamente en la "factoría" del arreglista Gil Fuller, en el edificio Brill, hasta que conoce a Benny Goodman, para quien compone "Undercurrent Blues".

La orquesta de Machito, con su fusión de jazz con ritmos afrocubanos, es una revelación. Escribe para ellos el tema "Gone City", mediante el cual llama la atención del productor Norman Granz, quien le encomienda la primera pieza extensa de jazz afrocubano. En 1950, Chico graba su Afro Cuban Jazz Suite, con la orquesta de Machito y la participación de Charlie Parker, Flip Phillips y Buddy Rich como solistas. Con su propia formación, realiza la Second Afro-Cuban Jazz Suite 1952. A ésta la suceden otras composiciones largas: Suite Manteca 1954 y Oro, incienso y mirra 1975, para Dizzy Gillespie; Suite Azteca 1959, para Art Farmer; Three Afro Cuban Jazz Moods 1970, para Clark Terry; Suite Tanga 1992, para Mario Bauzá, y Trumpet Fantasy 1995, para Wynton Marsalis.

                                     

1.2. Historial El éxito como arreglista

Al comienzo de los años 1950, en Nueva York, a raíz de la Afro Cuban Jazz Suite, OFarrill escribe "Cuban Episode", para Stan Kenton, y forma su propia orquesta, en la que figuran músicos de la talla de Mario Bauzá, Doug Mettome, Jimmy Nottingham, Eddie Bert, Fred Zito, Lenny Hambro y Flip Phillips. Utilizando la sección rítmica de los Afro-Cubans de Machito, la formación graba para Norman Granz y se presenta en Birdland.

En 1956, OFarrill regresa de nuevo La Habana y graba "Chicos Cha-Cha-Cha", adaptando el ritmo propio de charanga al formato big band. La Orquesta Riverside cubre su "Cuban Blues". Es una época que hace mella en la música cubana. Chico realiza descargas para el sello Gema y arreglos para Bola de Nieve, el Cuarteto DAida y el director de orquesta Aldemaro Romero.

A finales de esa misma década, OFarrill viaja a México, en esas fechas plaza esencial para todo músico latinoamericano. Allí vuelve a crear otra formación y se presenta en la televisión como director musical del cantante Andy Russell. Cuando regresa a Nueva York, ya en la década de los sesenta, se convierte en arreglista de figuras tan disímiles como La Lupe They Call Me La Lupe, Cal Tjader Along Comes Cal, Clark Terry Spanish Rice, Count Basie High Voltage, Gato Barbieri Chapter Three: Viva Emiliano Zapata, Ringo Starr Night and Day y David Bowie I Know Its Gonna Happen, Looking for Lester. Esta etapa se extiende hasta finales del siglo XX, aunque ya en el último tercio de la década de 1970, las big bands pasan la historia para OFarrill, y comienza a trabajar en el lucrativo campo de la música para anuncios publicitarios de televisión.

                                     

1.3. Historial Situación actual

En los años 1980, tocó con músicos dispares, como Carla Bley. En 1995, más de treinta años después de haber grabado su último disco, el productor Todd Barkan rescata a OFarrill del abandono con Pure Emotion, muestrario de su trayectoria musical que es nominado para un Grammy. En el verano de 1996, Chico realiza una gira europea con su orquesta. Para algunos autores, OFarrill es, de todos los músicos que han realizado arreglos en el ámbito del jazz latino, el que consigue un tono más ajustado, con partituras sutilmente coloreadas. ​