ⓘ Jean Michel Claude Richard fue un notable botánico francés, y recolector activo en Senegal, Madagascar, Mauricio y Reunión. Fue Caballero de la Legión de honor. ..

                                     

ⓘ Jean Michel Claude Richard

Jean Michel Claude Richard fue un notable botánico francés, y recolector activo en Senegal, Madagascar, Mauricio y Reunión.

Fue Caballero de la Legión de honor.

Richard nació en Volon, Alto Saona. Fue enviado a Senegal en 1816 como jardinero en jefe de la colonia, pero sirve sin distinción obvia hasta la llegada en 1822 del barón Jacques-François Roger 1787-1849 quien encargó a Richard la creación de un Jardín botánico experimental en la margen izquierda del río Senegal, cerca de la ciudad de Nghiao, y nombrada como Richard toll significa "jardín" en el idioma wólof. Richard fue responsable de todas las plantas, edificios e instalaciones, y bajo su dirección fueron introducidas en Senegal un número de nuevas especies, incluyendo: bananas, mandioca, naranjas, caña de azúcar, café. En febrero de 1824, Richard fue enviado a Cayena. Y a partir del 30 de julio de 1824 llevó un diario de sus experiencias, desarrollando además un catálogo de especies del jardín, y dejó el Senegal en 1825.

En enero de 1831 Richard se convirtió en 2º director del Jardin du Roy hoy Jardin de lÉtat en la isla Bourbon hoy Reunión, sucediendo a Nicolas Bréon. Bajo su liderazgo el jardín botánico alcanzó su edad de oro. Introdujo más de 3.000 especímenes vegetales la Colonia, por su cuenta, mientras estudiaba criptógamas, helechos, y orquídeas. También envió líquenes de Mauricio al especialista germano Ferdinand Christian Gustav Arnold 1828-1901.

En retrospectiva, la vida de Richard se vio afectado por la controversia. En 1841, cuando el joven esclavo Edmond Albius 1829-1880 descubre el proceso de la polinización artificial de la vainilla, Richard afirmó haber descubierto la técnica de tres o cuatro años antes. Su historia creó serias dudas sobre las afirmaciones de Albius, a pesar del apoyo a Albius de parte de Féréol Marie Bellier de Beaumont 1759-1831, del naturalista Eugene Volcy Focard, y de Méziaires de Lepervanche. A finales del s. XX, Albius fue considerado el verdadero descubridor.

                                     

1. Abreviatura botánica

  • La abreviatura J.M.C.Rich. se emplea para indicar a Jean Michel Claude Richard como autoridad en la descripción y clasificación científica de los vegetales. ​
                                     

2. Nota

Otros botánicos llamados Richard:
  • Claude Richard fl. 1971 C.Rich.
  • Louis-Claude Marie Richard 1754-1821,
  • Olivier Jules Richard 1836-1896 O.J.Rich.
  • Joseph Herve Pierre Richard J.H.P.Rich.
  • Achille Richard 1794-1852, his son A.Rich.