ⓘ Artiodactyla. Los artiodáctilos, par y δάκτυλος, dedo son un orden de mamíferos ungulados cuyas extremidades terminan en un número par de dedos, de los cuales a ..

                                     

ⓘ Artiodactyla

Los artiodáctilos, "par" y δάκτυλος, "dedo") son un orden de mamíferos ungulados cuyas extremidades terminan en un número par de dedos, de los cuales apoyan en el suelo por lo menos dos; los dedos más desarrollados son el tercero y el cuarto y, salvo los hipopotámidos, son los únicos que se apoyan en el suelo. Incluye también a los cetáceos, por ello a veces el orden se denomina Cetartiodactyla. Los artiodáctilos terrestres habitan en todos los continentes, excepto en la Antártida, aunque los que se encuentran en Oceanía han sido introducidos por el ser humano. Mientras que los artiodáctilos acuáticos, se encuentran en todos los océanos del mundo. Esto convierte a los artiodáctilos como el grupo de mamíferos y vertebrados que ha logrado colonizar todo el planeta incluyendo todos los hábitat acuáticos y terrestres.

Los artiodáctilos actuales sin contar los taxones fósiles incluyen alrededor de unas 235 especies de artiodáctilos terrestres repartidas en 10 familias, entre las que se destacan los camellos, llamas, cerdos, vacas o toros, cabras, ovejas, hipopótamos, antílopes, ciervos, jirafas, búfalos, jabalíes, etc. y alrededor de 88 especies de cetáceos o artiodáctilos acuáticos en 12 familias, ejemplos son las ballenas, delfines, orcas, cachalotes, marsopas, etc. ​

                                     

1. Historia evolutiva

Al igual que muchos grupos de mamíferos actuales, los artiodáctilos aparecieron durante el período Paleógeno. Los fósiles más antiguos de artiodáctilos datan desde el comienzo del Eoceno hace 56 millones de años, ​

  • Familia †Dichobunidae
  • Género †Andrewsarchus
  • Familia †Raoellidae
  • Familia †Entelodontidae
  • Familia †Cebochoeridae
  • Familia †Anthracotheriidae
  • Infraorden Hippopotamorpha
  • Familia Hippopotamidae: hipopótamos dos especies
  • Familia †Helohyidae
  • Familia Balaenopteridae: rorcuales y yubartas nueve especies
  • Infraorden Cetacea: incluido recientemente
  • Familia Eschrichtiidae: ballenas grises 1 especie
  • Familia Neobalaenidae: ballenas pigmeas 1 especie
  • Parvorden Mysticeti
  • Familia Balaenidae: ballenas francas cuatro especies
  • Familia Delphinidae: delfines oceánicos y orcas 34 especies
  • Familia Iniidae y Platanistidae: delfines de ríos seis especies
  • Familia Phocoenidae: marsopas seis especies
  • Familia Monodontidae: belugas y narvales dos especies
  • Familia Physeteridae: cachalotes comunes 1 especie
  • Parvorden Odontoceti
  • Familia Kogiidae: cachalotes pigmeos y enanos dos especies
  • Familia Ziphiidae: zifios 21 especies
  • Familia †Protocetidae
  • Parvorden †Archaeoceti
  • Familia †Remingtonocetidae
  • Familia †Pakicetidae
  • Familia †Ambulocetidae
  • Familia †Basilosauridae
                                     

2.1. Características de los artiodáctilos Artiodáctilos terrestres

En los artiodáctilos terrestres, el eje de las patas pasa entre los dedos tercero y cuarto, que son similares y más largos que los dedos segundo y quinto, que casi siempre están reducidos o incluso atrofiados. El número de dedos en las especies actuales es par 2 o 4, excepto en los tayasuidos, cuyas patas posteriores tienen solo tres dedos funcionales. Los dedos están cubiertos por pezuñas. En la mayoría de los casos, los metacarpianos y metatarsianos de los dedos largos se sueldan entre sí para formar un solo elemento, llamado caña. Los dedos segundo y quinto se reducen a delgadas estructuras óseas unidos a los anteriores o bien pueden desaparecer totalmente. Tanto el cúbito como el peroné están muy reducidos, mientras que el radio y la tibia adquieren gran desarrollo. ​

                                     

2.2. Características de los artiodáctilos Artiodáctilos acuáticos

Habiendo evolucionado de artiodáctilos terrestres, los cetáceos han tenido que desarrollar adaptaciones anatómicas y fisiológicas para poder tener una vida completamente acuática:

  • el extremo de la cola es plano y está formado por dos lóbulos;
  • los pelos desaparecen completamente después de los primeros meses de vida;
  • el cuerpo es fusiforme y ha tomado una forma hidrodinámica parecida la de un pez;
  • se ha desarrollado una aleta dorsal en la espalda, formada por tejido conjuntivo;
  • las patas traseras están ausentes y solo quedan pequeños huesos ocultos en el interior del cuerpo;
  • presentan un espiráculo en la parte superior de la cabeza;
  • las patas anteriores se han transformado en aletas pectorales y han tomado forma de remo;
  • los pabellones auriculares están ausentes;
  • los genitales externos están ocultos en el interior de bolsillos.