ⓘ Tubo neural. El tubo neural es una estructura presente en el embrión, del que se origina el sistema nervioso central. Todos los embriones de vertebrados tienen ..

                                     

ⓘ Tubo neural

El tubo neural es una estructura presente en el embrión, del que se origina el sistema nervioso central. Todos los embriones de vertebrados tienen un tubo neural antes de que se desarrolle su sistema nervioso central, y es básicamente el "primer borrador" del cerebro y la médula espinal. De forma cilíndrica, el tubo neural se deriva de una región específica del ectodermo llamada placa neural, la que aparece al inicio de la tercera semana de la concepción por medio de un proceso llamado neurulación.

                                     

1. Inducción neural: paso previo la formación del tubo neural

Para el desarrollo de un individuo adulto, en primer lugar es necesario la fecundación, es decir, la formación del cigoto. En este momento, la primera célula empieza a dividirse haciendo una serie de mitosis del cigoto para dar lugar la mórula, siendo el embrión en los primeros estadios de su desarrollo donde se forma una especie de bola sólida de unas pocas células. La blástula sigue la mórula y coincide como el final del proceso llamado segmentación, donde se aproxima a tener unas 64 células unidas, conocidas como blastómeros. Seguidamente el organismo entra en el proceso de la gastrulación, donde se formarán las tres capas germinativas conocidas como el ectodermo, mesodermo y endodermo. Es en esta primera capa, en el ectodermo, donde se formarán las células del sistema nervioso central y se dará el desarrollo del sistema nervioso así como la previa inducción neural. Este sistema, siendo el más complejo de nuestro organismo, contiene una diversidad celular muy extrema, por eso, es necesario mucha información génica para el desarrollo neuronal. Se estima que un tercio de nuestros genes del organismo se expresan en el sistema nervioso.

                                     

2. Desarrollo

La inducción neural se inicia con una señalización en el ectodermo por parte del tejido adyacente en la etapa de la gástrula del embrión, para que las células presentes se convierten en células madres neurales, y se forme el neuroectodermo, adquiriendo de ese modo un destino nuevo. Consecuentemente este tejido participará en la formación de la placa neural, los pliegues neurales y el desarrollo del tubo neural, denominado neurulación. De esta forma, podemos verlo como 2 pasos consecutivos: la inducción neural para marcar el territorio neural del ectodermo, y en segundo lugar, la formación de estructuras neurales iniciales tubo neural y cresta neural a partir de las cuales se desarrollarán todas las que configuran el Sistema Nervioso.

En primer lugar, la formación del neuroectodermo y sus límites, tiene lugar cuando en el mesodermo se forma la notocorda: prolongación precursora de la columna vertebral que define el eje céfalo-caudal del embrión, la cual establece con el ectodermo una intensa interacción fundamental para el proceso de la inducción neural. Se aseñala que la parte del mesodermo que contiene la notocorda envía unas señales inductoras al ectodermo desencadenando su diferenciación como neuroectodermo. Es así como, inmediatamente sobre la notocorda, el ectodermo se engruesa para formar la placa neural. Los bordes de esta placa sobresalen, se pliegan y se unen por encima formando un largo tubo: el tubo neural. Este tubo da lugar la mayor parte del sistema nervioso, anteriormente se ensancha y se diferencia en el encéfalo y los nervios craneales; posteriormente forma la médula espinal y los nervios motores. La mayor parte del SNP deriva de las células de la cresta neural, que emigran antes de que el tubo neural se cierre. En la cresta neural se originan los nervios craneales, células de pigmento, cartílago y huesos de la mayor parte del cráneo, incluidas las mandíbulas, ganglios del SNA, médula de las glándulas adrenales.

Para regular esta inducción, los centros organizadores son cruciales, pues, son regiones restringidas y especializadas para inducir la especificación regiones. Un ejemplo equivale es el organizador de Spemann. Investigaciones con Spemann proponen que las zonas del ectodermo que reciban señales inductoras formaran el neuroectodermo, mientras que el resto del ectodermo, al no recibir estas señales, se desarrolla como tejido epidérmico piel y no como SN. Es aquí cuando entran en juego todas las moléculas que permiten el destino neural, regulado por FGFs, inhibidores de Wnt i inhibidores de BMP.

                                     

3. Neurulación

El proceso en el que se genera y cierra del tubo neural de forma cilíndrica, que se deriva de una zona específica del ectodermo denominada placa neural empezaría a partir de la tercera semana de gestación y debería terminar de cerrarse aproximadamente alrededor del vigésimo octavo día. Inicialmente el tubo está abierto en sus extremos, formándose los neuroporos rostral y caudal, pero a partir de la cuarta semana comienzan a cerrarse. Este cierre y el desarrollo del tubo generará varias dilataciones en su parte rostro-craneal, que en el futuro configura las diferentes partes del encéfalo. Generalmente se cierra primero el extremo craneal anterior, alrededor del día 25, mientras que el caudal posterior suele cerrar alrededor del día 28.

La placa neural se estira de manera cefalocaudal, de tal manera que va generando pliegos, que con el desarrollo del feto irán creciendo. Se produce con el tiempo un hundimiento de la parte central, generando una cadena las paredes irán cerrándose sobre sí mismas hasta generar un estructura en forma de tubo: el tubo neural. Este tubo empieza a cerrarse sobre sí mismo por la parte media, avanzando hacia los extremos.

Los dos mecanismos principales para pasar de la placa neural la formación del tubo neural son: - La neurulación primaria: en la que las células que se encuentran envolviendo la placa neural empiezan a dirigir a las células de la placa neural a expandirse, invaginarse y separarse. - La neurulación secundaria: en que parte del tubo neural correspondiente la columna vertebral se forma al tiempo se ablanda de tal manera que se vacía la cavidad interna de dicho tubo, generando una separación entre epitelio y células mesenquimales las que formarán el cordón medular. En la médula encontramos que en la parte ventral aparecen las neuronas motoras, mientras que las sensoriales aparecen en la parte más dorsal de esta.

El tubo neural se constituye por la unión de dos tubos que se producen independientemente, a través de diferentes procesos morfogenéticos y moleculares. Generalmente, su parte anterior se desarrollará por neurulación primaria y la posterior para neurulación secundaria. Una vez que se forma el tubo neural inicial, hay cuatro etapas de subdivisiones que tienen lugar antes de que se complete el sistema nervioso central final. Estas divisiones son instigadas por las células neuroepiteliales, y las divisiones tienen lugar en el prosencéfalo, mesencéfalo, el rombencéfalo y la médula espinal. Al final de estas subdivisiones, hay un cerebro, columna vertebral y médula espinal identificables que continuarán desarrollándose durante el embarazo y los primeros años de vida.

En la neurulación una vasta región central de ectodermo, denominada placa neural, se engruesa, se enrolla en un tubo y se desprende del resto de la hoja celular. Este tubo surgido del ectodermo se llama tubo neural, formará el cerebro y la médula espinal.

La mecánica de la neurulación depende de los cambios en el empaquetamiento y forma celulares que hacen que el epitelio se enrolle en un tubo. Unas señales inicialmente procedentes del Organizador y más tarde de la notocorda subyacente y del mesodermo definen la extensión de la placa neural, inducen los desplazamientos responsables del enrollamiento y ayudan a organizar el patrón interno del tubo neural. Concretamente, la notocorda segrega la proteína Sonic hedgehog, una homóloga de la proteína señal Hedgehog de Drosophila, que actúa como morfógeno controlando la expresión génica en los tejidos vecinos.



                                     

4. Embriología animal

Casi siempre las neuronas se producen asociadas con células gliales, las cuales constituyen el armazón de soporte y generan un medio cerrado y protector en el que pueden desempeñar su función. En todos los animales, ambos tipos celulares surgen del ectodermo, normalmente como células hermanas de un precursor común. Así, en los vertebrados las neuronas y las células gliales del SNC derivan de un parte del ectodermo que se enrolla formando el tubo neural, mientras que las del SNP derivan sobre todo de la cresta neural.

El tubo neural está formado inicialmente por un epitelio monoestratificado. Las células epiteliales son las progenitoras de las neuronas y de la glía. Mientras se generan estos tipos celulares, el epitelio se engruesa y se transforma en una estructura más compleja. Las células progenitoras y, más tarde las células gliales, mantienen la cohesión del epitelio y forman un armazón que atraviesa todo su grosor. Las neuronas recién nacidas migran y envían sus axones y sus dendritas a lo largo y entre estas células.

Las proteínas señal, secretadas por la zona dorsal y ventral del tubo neural, actúan como morfógenos opuestos, haciendo que las neuronas nazcan en diferentes niveles dorsoventrales expresando diferentes proteínas reguladoras de genes. También existen diferencias a lo largo del eje cabeza-cola, reflejando el patrón anteroposterior de expresión de los genes hox y las acciones de otros morfógenos. Además, las neuronas continúan generándose en cada región del SNC, durante muchos días, semanas o meses, lo cual aumenta aún mucho más su diversidad, ya que las células adoptan diferentes caracteres de acuerdo con su fecha de" nacimiento”, el momento de la mitosis terminal que marca el comienzo de la diferenciación neuronal.

                                     

5. Diferenciación

La diferenciación del tubo neural se produce simultáneamente a nivel anatómico, a nivel tisular y a nivel celular. ​