ⓘ Santiago de Cotagaita es una ciudad y municipio de Bolivia, capital de la provincia de Nor Chichas en el departamento de Potosí. Fue el escenario del Combate de ..

                                     

ⓘ Santiago de Cotagaita

Santiago de Cotagaita es una ciudad y municipio de Bolivia, capital de la provincia de Nor Chichas en el departamento de Potosí. Fue el escenario del Combate de Cotagaita el 27 de octubre de 1810, primera acción del Ejército del Norte en el Alto Perú en la guerra de independencia.

                                     

1. Descripción

La ciudad se encuentra en el territorio ancestral de los chichas. Limita al norte con el departamento de Chuquisaca, al sur con Tupiza y Atocha, y al oeste con Uyuni y Tomave. Está ubicada en la ruta caminera Villazón-Tupiza-Cotagaita-Vitichi-Potosí, antiguamente el "camino del inca". Santiago de Cotagaita se encuentra a 180 kilómetros de la ciudad de Potosí, la capital departamental.

Por su territorio pasan los caudalosos ríos Tumusla y Cotagaita. La ciudad se extiende la orilla izquierda de este último, al final de una quebrada que desciende de norte a sur con pronunciada inclinación. Cerca de la ciudad, dicha quebrada se bifurca y la limita por el este y el oeste: la primera es designada con el nombre quechua Urac Cantu y la restante Janac Cantu.

                                     

2.1. Historia Época colonial

Su fundación data del siglo XVI: el capitán Luis de Fuentes y Vargas, de la ciudad de La Plata, Corregidor y Justicia mayor de los Chichas, recibió en ese carácter órdenes del Virrey de Lima Francisco Álvarez de Toledo de dirigirse hacia la región de Cotagaita, donde arribó los primeros días de junio de 1560. Allí fundó el 25 de marzo de 1570 la población, dándole el nombre de Santiago de Cotagaita, en honor al Apóstol Santiago. A su paso por estas tierras, fundó también Calcha, Talina y Tarija.

Durante la Colonia, la villa fue elegida por su ubicación y agradable clima templado tiene una temperatura promedio anual de 15.5° como asiento de familias nobles de la provincia que en su mayoría poseían minas en las cordilleras cercanas: la Cordillera de los Frailes y la de los Chichas.

Concolocorvo, en El lazarillo de ciegos caminantes, relata brevemente su paso por la ciudad:

                                     

2.2. Historia Siglo XXI

El 6 de febrero de 2020, una lluvia torrencial causó el desborde del río, afectando 250 casas y 400 familias de la localidad. ​

                                     

3. Cultura

El origen de la población es quechua y mantiene muchas de sus tradiciones, que se reflejan en las festividades locales como la Feria Frutícola y Festival Folklórico, y las fiestas patronales de Santiago 25 de julio y Santa Rosa 30 de agosto, así como en las costumbres comunitarias que se ponen de relieve en "la Siembra del Maíz" en octubre, donde familiares y amigos se reúnen para trabajar comunitariamente los campos, la Wack´e donde los vecinos se reúnen durante varias jornadas para darse apoyo mutuo, especialmente con la cosecha en abril y mayo, la Mink´a en que durante un día se comparten las labores agrarias sin más retribución que una comida, la fiesta Boyes Cacharpaya en que se libera al ganado en el monte tras la siembra o la de Cruz Ork´oy en enero pidiendo la Pachamama por la cosecha.

Cotagaita es dada por algunos como cuna de Carlos Medinaceli, aunque para otros nació en Sucre. ​ En su célebre obra La Chaskañawi que transcurre en "San Javier Chirca", inmortalizó de cualquier manera los pagos y reflejo los conflictos de clase en su población.



                                     

4. Demografía

Según el censo nacional de 1992, el municipio de Cotagaita contaba con una población de 24.494 habitantes. Para el censo oficial realizado el año 2001, el municipio contaba con 24.025 habitantes. Actualmente según el último censo oficial realizado en 2012, Cotagaita tiene una población de 31.801 habitantes. ​

La población urbana y suburbana está muy dispersa es de 24.025 habitantes. La incidencia de la pobreza es del 92.32%, lo cual en cierta medida se ve contenido gracias a una importante organización social de la población y la persistencia de unidades productivas familiares. Cotagaita tiene 25 centros de salud de atención primaria y uno secundaria y 113 locales escolares más de 5000 alumnos matriculados.

                                     

5. Economía

La economía del municipio se basa en la producción agrícola papa, maíz y hortalizas y ganadera principalmente caprinos y en menor escala ovinos y vacunos, destinada al consumo familiar y el comercio, que se complementa con producción de tejidos artesanales. Los cultivos principales de árboles frutales durazno, uva cuyo producto abastece a los departamentos de Potosí y Oruro. El municipio es conocido como la capital frutícola del departamento de Potosí.