ⓘ Podilymbus gigas. El pato poc, zampullín del lago Atitlán o macá de Atitlán es una especie extinta de ave podicipediforme de la familia Podicipedidae endémica d ..

                                     

ⓘ Podilymbus gigas

El pato poc, zampullín del lago Atitlán o macá de Atitlán es una especie extinta de ave podicipediforme de la familia Podicipedidae endémica del lago de Atitlán donde fue estudiada su biología e historia natural en los años 60.

                                     

1. Características

Tenía una longitud de unos 46 a 50 cm, pudiendo llegar hasta los 53 cm.Su apariencia era parecida la del zampullín de pico grueso Podilymbus podiceps, pero era casi el doble de grande.

En cambio, alas eran casi del mismo tamaño, y no volaba.

El plumaje era de color marrón oscuro con los flancos moteados de blanco. En cambio, por abajo era gris oscuro también con manchas blancas moteadas. El cuello era de color marrón oscuro en primavera y blanco en invierno, y las patas eran de color gris pizarra. Tenía una curiosa banda de color negro vertical en el pico.

Con respecto la reproducción, tenían de 4 a 5 huevos de color blanco. Ambos padres se ocupaban de cuidar de los polluelos.

                                     

2. Amenazas

Tuvo aumento de la presión por la pesca en el lago y el turismo, la competencia con los peces introducidos para la pesca y la caída del nivel del agua a raíz del terremoto los llevó la extinción. También contribuyeron los accidentes al enredarse en redes de malla y las perturbaciones por el aumento de tráfico marítimo.

La hibridación con el zampullín de pico grueso también fue reduciendo la cantidad de crías de la especie.

                                     

3. Medidas de conservación

La estudiosa de la especie y ecóloga Anne LaBastille comenzó su campaña para salvar al pato poc en 1966. Hizo un refugio natural, pero no fue suficiente. Aún está incluida en el Apéndice I de CITES.