ⓘ Masahiko Kimura fue un yudoca y luchador profesional japonés, considerado por algunos como el más grande practicante de yudo de todos los tiempos. ​ ..

                                     

ⓘ Masahiko Kimura

Masahiko Kimura fue un yudoca y luchador profesional japonés, considerado por algunos como el más grande practicante de yudo de todos los tiempos. ​

                                     

1. Carrera

Obtuvo el grado de 7.º dan en yudo la temprana edad de 29 años, y es considerado dentro del salón de la fama de los mejores yudocas que han existido. Yudoca profesional la edad de 20 años, fue campeón del abierto japonés de yudo y mantuvo su título por 13 años, sufriendo solo una derrota en ese periodo. Fue también campeón de kosen judo en 1936.

                                     

1.1. Carrera Kimura contra Gracie

Estando en Brasil en julio de 1951, Kimura y dos de sus compañeros de la escuela Kodokan, Toshio Yamaguchi cinturón negro sexto dan y Yukio Kato cinturón negro quinto dan recibieron un desafío lanzado por Hélio Gracie, una de las figuras clave del llamado jiu-jitsu brasileño. Gracie les retó a un combate siguiendo las reglas del "Desafío Gracie", es decir, una contienda de grappling sin límite de tiempo y con inconsciencia o rendición como únicas condiciones de victoria. La ausencia de osaekomi o ippon hacía que estas reglas pusieran la lucha en contra de los tres yudocas, pero éstos aceptaron el reto.

Kato fue el primer en combatir contra Hélio, teniendo dos luchas contra él. La primera fue en el estadio Maracana de Rio de Janeiro, que acabó sin resultado. La revancha se llevaría a cabo en Sao Paulo, en el estadio Ibirapuera, y recibió mucho más seguimiento por la prensa. ​

Según Karl Gotch, quien fue íntimo amigo de Kimura, el yudoca nunca llegó a tener en mucha estima al posterior "Gracie Jiu-Jitsu" y a sus practicantes, pero sí consideró a Hélio un artista marcial notable.

                                     

1.2. Carrera Kimura contra Santana

En 1959, durante otra visita a Brasil, Kimura se vio envuelto en una lucha de vale tudo contra el campeón Waldemar Santana, experto en capoeira y jiu-jitsu brasileño, entre otras artes. Kimura se había lesionado en una exhibición de yudo y se encontraba en mal estado de salud, pero se vio obligado a luchar contra Santana en tal estado por presión tanto del promotor como de la policía, que llegó a amenazarle. Esta vez, el oponente de Kimura le sacaba casi 20 kilos y muchos años de juventud, y las reglas prometían un combate mucho más brutal.

Kimura y Santana empezaron intercambiando golpes, y el capoeirista hizo valer su superioridad en este terreno, usando patadas altas y golpes de palma que marearon a Masahiko. El japonés utilizó un cabezazo contra el abdomen de Waldemar para distraerle e intentó derribarle, pero Santana respondió con otro cabezazo desde el clinch. Kimura entonces falló un ippon seoi nage y cayó la lona, que Santana aprovechó para posicionarse sobre él. Masahiko intentó un do-jime, pero el brasileño no se vio afectado, sino que le asestó un directo en el rostro que casi noqueó a Kimura. Santana prosiguió con cabezazos contra el estómago de Kimura, hasta que éste logró contraatacar con otro puñetazo que rompió la nariz del carioca. Los dos contendientes, sangrando profusamente y cubiertos de sudor, volvieron la posición vertical y siguieron intercambiando golpes, hasta que marcando el reloj 40 minutos, fue declarado el empate.



                                     

2. Muerte

Kimura falleció de cáncer de pulmón a los 75 años. Se cuenta que aun estando hospitalizado, poco después de una cirugía, se le encontró en su cuarto haciendo flexiones. ​