ⓘ Merle Travis. Nacido en Rosewood, Kentucky, se crio en el Condado Muhlenberg, en el mismo estado, un condado minero que inspiraría muchas de las canciones origi ..

                                     

ⓘ Merle Travis

Nacido en Rosewood, Kentucky, se crio en el Condado Muhlenberg, en el mismo estado, un condado minero que inspiraría muchas de las canciones originales de Travis. Desde el principio se interesó en tocar la guitarra, iniciándose con una fabricada por su hermano.

El estilo interpretativo de Merle se desarrolló a partir de una tradición del oeste de Kentucky, el fingerpicking, entre cuyos seguidores estaba el guitarrista de country blues Arnold Shultz., una primitiva forma de video musical ideada para utilizar en las máquinas de discos jukebox. Su primer soundie fue "Night Train to Memphis" con la banda Jimmy Wakely and his Oklahoma Cowboys and Girls, incluyendo a Johnny Bond, Wesley Tuttle y Mary Ford. Varios años más tarde grabó un grupo de Snader Transcriptions, videos musicales de corta duración pensados para completar la programación en cadenas televisivas locales. En ellos se incluyen duetos con Judy Hayden, su esposa en aquella época, así como varias canciones de su álbum de 1947 Folk Songs from the Hills.

                                     

1. Cima de su carrera

En 1944 Travis dejó Cincinnati y se mudó a Hollywood, donde su estilo se hizo aún más renombrado cuando empezó a trabajar en sesiones de grabación, espectáculos radiofónicos y en directo, y al interpretar pequeños papeles en varios filmes western de serie B. Grabó para pequeñas discográficas hasta 1946, año en el que firmó para Capitol Records. Éxitos como "Cincinnati Lou", "No Vacancy," "Divorce Me C.O.D., "Sweet Temptation," "So Round, So Firm, So Fully Packed", y "Three Times Seven", todos ellos composiciones propias, le dieron fama nacional, aunque no todos mostraban el trabajo con la guitarra que le había dado fama entre sus compañeros de profesión. Su diseño para una guitarra eléctrica, fabricada para él por Paul Bigsby, se piensa que inspiró la famosa Fender Telecaster de Leo Fender en 1950. La guitarra Travis-Bigsby se encuentra actualmente en el Country Music Hall of Fame Museum.

En 1946, tras habérsele solicitado la grabación de un álbum de canciones folk, Travis combinó canciones tradicionales con varias composiciones originales recordando los días de trabajo de su familia en la mina. El resultado se estrenó con el nombre de Folk Songs of the Hills. Este disco, en el que únicamente intervenía Travis acompañado de su guitarra, contiene sus dos canciones más recordadas, ambas centradas en las vidas de los mineros del carbón: "Sixteen Tons" y "Dark as a Dungeon". "Sixteen Tons" cuya autoría ha sido reclamada por George S. Davis fue número 1 en la lista Billboard Country en la versión hecha por Tennessee Ernie Ford en 1955, y ha sido grabada varias veces a lo largo de los años. La oscura y filosófica "Dark as a Dungeon", aunque no fue un single de éxito, se convirtió en un clásico del folk y ha sido versionada por muchos artistas, incluyendo a Johnny Cash, Dolly Parton y al mismo Travis junto a Doc Watson y la Nitty Gritty Dirt Band.

Travis fue un popular intérprete radiofónico en las décadas de 1940 y 1950, y actuó en muchos programas televisivos de música country, presentando el show "Merle Travis and Company" junto a su esposa June Hayden hacia 1953. ​

                                     

2. Estilo de guitarra

Merle Travis es ampliamente reconocido como uno de los más influyentes guitarristas del siglo veinte. Su estilo la guitarra influyó a muchos instrumentistas posteriores, notablemente a Chet Atkins. Otros guitarristas influenciados por Travis son Scotty Moore, Earl Hooker y Marcel Dadi. Hoy en día, su hijo Thom Bresh sigue tocando con el mismo estilo en una guitarra Del Langejans.

Su marca personal incorporaba elementos de ragtime, blues, boogie, jazz y Western swing, con ricas progresiones armónicas, armónicos, deslizamientos y bends, así como rápidos cambios de tonalidad. Cambiaba con rapidez de fingerpicking a plectro en mitad de una interpretación. En sus manos la guitarra parecía una orquesta completa.

                                     

3. Últimos años

Sin embargo, a pesar de sus éxitos, su vida privada era complicada. Era un gran bebedor y una persona muy insegura, lo que le valió verse envuelto en violentos incidentes en California. Además se casó varias veces. También sufría un serio miedo escénico, a pesar de que una vez en acción era efectivo y carismático.

A causa de todo ello, su carrera sufrió un declive que consiguió remontar en la década de 1970. Actuó con frecuencia en programas televisivos de música country como Porter Wagoner Show, el Johnny Cash Show, Austin City Limits, Grand Old Country, y Nashville Swing. También participó en 1972 en el disco de Nitty Gritty Dirt Band Will the Circle Be Unbroken, lo que le valió ser conocido por una nueva generación de entusiastas de la música folz. Su disco de duetos con Chet Atkins en 1974, The Atkins - Travis Traveling Show, ganó un premio Grammy en la categoría "Mejor Country Instrumental," y un álbum posterior, Travis Pickin, recibió otra nominación. En 1976 contribuyó en la banda sonora del documental ganador de un Oscar Harlan County, USA. Hacia el final de los años setenta firmó un Nuevo contrato con el sello de música country de Los Ángeles CMH Records, con lo cual se iniciaba uno de los más prolíficos períodos de grabación de su carrera. Entre los muchos títulos que lanzó había discos en solitario, duetos con Joe Maphis, un álbum de blues, y un doble LP homenaje al legendario violinista country Clayton McMichen, con quien había tocado en la década de 1930.

En 1970 ingresó en el Salón de la Fama de Compositores de Nashville.

Merle Travis falleció en 1983 a causa de un infarto agudo de miocardio en su domicilio en Tahlequah, Oklahoma. Su cuerpo fue incinerado, y sus cenizas esparcidas alrededor de un monumento conmemorativo erigido en su honor cerca de Drakesboro, Kentucky. ​



                                     

4. DVD musicales

  • 2002 Legends of Country Guitar, Vestapol con Chet Atkins, Doc Watson y Mose Rager
  • 2005 At Town Hall Party, Bear Family
  • 1994 Rare Performances 1946-1981, Vestapol
  • 2003 More Rare Performances 1946-1981, Vestapol
                                     

5. Vídeos musicales

1. Soundies Distributing Corporation 1946

  • No Vacancy con los Bronco Busters y Betty Devere
  • Old Chisholm Trail
  • Whyd I Fall for Abner con Carolina Cotton
  • Catalogue Cowboy
  • Texas Home
  • Night Train to Memphis
  • Silver Spurs

2. Snader Transcriptions 1951

  • Spoonin Moon con los Westerners y Judy Hayden
  • John Henry con guitarra acústica
  • Dark as a Dungeon con guitarra acústica
  • Muskrat con guitarra acústica
  • Sweet Temptation con los Westerners
  • Too Much Sugar for a Dime con los Westerners y Judy Hayden
  • Petticoat Fever con los Westerners
  • Im a Natural Born Gamblin Man con los Westerners
  • Lost John con guitarra acústica
  • Nine Pound Hammer con guitarra acústica
                                     

6. Actuaciones para el cine como intérprete musical

  • 1947 Old Chisholm Trail
  • 1946 Roaring Rangers con los Bronco Busters
  • 1946 Galloping Thunder con los Bronco Busters
  • 1945 Why Did I Fall for Abner?
  • 1945 Montana Plains
  • 1945 When the Bloom is on the Sage
  • 1966 That Tennessee Beat
  • 1947 Silver Spurs
  • 1946 Lone Star Moonlight con el Merle Travis Trio
  • 1944 The Old Texas Trail
  • 1953 De aquí la eternidad
  • 1951 Cyclone Fury con los Bronco Busters
  • 1945 Texas Home