ⓘ Hipólito Francisco de Villegas Quevedo y Machado Manzanares Maciel era un hidalgo rioplatense y un jurisconsulto radicado y titulado como primer abogado de la C ..

                                     

ⓘ Hipólito Francisco de Villegas

Hipólito Francisco de Villegas Quevedo y Machado Manzanares Maciel era un hidalgo rioplatense y un jurisconsulto radicado y titulado como primer abogado de la Capitanía General de Chile, además de una figura política que participara activamente en su guerra de independencia, sirviendo como su primer ministro de finanzas. Fue asignado por el general José de San Martín quien fuera el gobernador intendente de Cuyo, como apoderado del Ejército de los Andes y que luego de la Batalla de Chacabuco fuera nombrado primer ministro de Hacienda el 18 de febrero de 1817 por el nuevo director supremo chileno Bernardo OHiggins, y en esa calidad fue uno de los firmantes del Acta de Independencia. También fue dos veces diputado, representando a Coquimbo en 1811 y a Huasco en 1823, entre otras labores burocráticas destacadas.

                                     

1.1. Biografía Origen familiar y nacimiento

Hipólito de Villegas nació en Buenos Aires, capital de la gobernación del Río de la Plata del Virreinato del Perú, el 13 de agosto de 1761 siendo hijo del hidalgo cántabro-español Francisco de Villegas y López Quevedo n. Cóbreces de Provincia de Nueve Valles, 24 de marzo de 1730 quien fuera procurador de los tribunales de Cóbreces

María Mercedes Fernández Machado de Melo y Manzanares Maciel ​ y el doctor Miguel Mariano de Villegas.

                                     

1.2. Biografía Estudios académicos en Buenos Aires y en Santiago de Chile

Villegas hizo sus estudios elementales en el Real Colegio de San Carlos. Su familia se trasladó la Capitanía General de Chile en 1784, cuando él tenía temprana edad.

Estudió en la Real Universidad de San Felipe de Santiago titulándose como abogado el 13 de diciembre de 1788, transformándose en el primer abogado titulado en Chile.

                                     

1.3. Biografía Primeras gestiones como Jurisconsulto

Habiéndose titulado como jurisconsulto comandó los resguardos del Norte y posteriormente fue juez de comisión en causas referentes al contrabando. En el desempeño de este cargo intervino en el asunto referente al apresamiento del buque inglés Scorpion, y en el caso del asesinato de su capitán Bunker.

El 30 de octubre de 1797 fue designado contador de Temporalidades de las rentas eclesiásticas.

                                     

1.4. Biografía Participación en el proceso de la Independencia de Chile

Durante la revolución chilena le cupo destacada actuación al asistir al Cabildo Abierto del 18 de septiembre de 1810. En febrero de 1811 firmó el acta de adhesión la Junta de Buenos Aires, siendo su hermano Miguel Mariano de Villegas, asesor de gobierno y síndico del Cabildo, hecho que contribuiría con el futuro apoyo de la columna auxiliar de Buenos Aires y al posterior Cruce de los Andes.

Fue miembro honorario del Supremo Tribunal de Justicia, además de ser parte integrante de la Logia Lautaro. Fue diputado en el Primer Congreso Nacional chileno el 25 de septiembre de 1811 representando a Coquimbo - los electores habían destituido al electo presbítero realista Marcos Gallo - que había iniciado sus deliberaciones el 4 de julio del mismo año, y ocupando la vicepresidencia del mismo, desde el 22 de noviembre hasta que fue disuelto el 2 de diciembre del mismo año.

Contribuyó como miembro de la comisión que proyectó la Constitución provisoria de 1812 y la instalación de la primera imprenta chilena que editó el periódico La Aurora de chile y cuya dirección se la confió al sacerdote Camilo Henríquez. También formó parte de la Sociedad de Amigos del País. En 1813 fue comisario general del Ejército.

El 11 de marzo de 1814 se le nombró ministro Tesorero del Estado pero al ser enemigo de los hermanos Carrera, y estos haber sido triunfantes del motín de julio de ese año, le desterraron la ciudad de Mendoza - capital de la entonces intendencia de Cuyo que formaba parte de las Provincias Unidas del Río de la Plata actual República Argentina - y bajo el seudónimo de "Cardigondis", colaboró en el periódico bonaerense El Censor y en La Prensa Argentina, en 1815 y 1816.

En la capital cuyana, el general José de San Martín - designado intendente gobernador desde el 10 de agosto de 1814 hasta el 24 de septiembre de 1816, por el entonces director supremo argentino Gervasio Antonio de Posadas - le nombró apoderado del Ejército de los Andes para percibir los fondos que recolectaban con el objeto de proveer la manutención de las tropas. Es así que desde 19 de enero hasta el 8 de febrero de 1817 acompañó al general José de San Martín en el famoso Cruce de los Andes.



                                     

1.5. Biografía Cargos burocráticos y gestión durante la República

Después de la Batalla de Chacabuco, fue restituido Hipólito de Villegas en su cargo de ministro Tesorero chileno por el nuevo director supremo Bernardo OHiggins, y al poco tiempo, convirtiéndose desde el 18 de febrero de 1817 en el primer ministro de Hacienda de Chile. En tal carácter, se consagró a restablecer la economía del Estado y a regularizar sus finanzas. Realizó diversas acciones para sanear la hacienda pública, que no dieron los resultados esperados, como dar derecho a rebajar el precio de la onza de pan a los panaderos, debiendo pagar el fisco derechos dobles, creó una contribución por los animales que se sacrificaban y el estanco del tabaco, se rebajaron los sueldos, así como otras medidas.

En su calidad de ministro, pudo firmar el Acta de Independencia de Chile el 2 de febrero de 1818 aunque la fecha que figuraba era del 1 de enero. Dejó el cargo el 30 de marzo de 1818, asumiendo Anselmo de la Cruz.

Después de la caída de OHiggins, se le nombró fiscal en el juicio que se le instruyó a dicho mandatario, pero rechazó la designación, en un gesto de lealtad.

Fue electo diputado suplente - en reemplazo del diputado Vicente García que se le había concedido licencia - en el Congreso General Constituyente de 1823, representando a Huasco desde el 24 de septiembre, fecha en que prestó juramento pero renunciando al mes siguiente. Se retiró de la vida pública aunque continuó ayudando a los dirigentes de la época.

Falleció en Santiago de Chile, el 12 de abril de 1838.

                                     

2. Matrimonio y descendencia

Hipólito Francisco de Villegas se unió en matrimonio en ese país con Juana de Astorga y Blanco, ​ bº. Santiago de Chile, 1804 titulado de abogado el año 1829. Casado con Mercedes Villalón Astorga, con descendencia.

  • Rosario Villegas Astorga en matrimonio con Domingo de Frutos.
  • Rosa Villegas Astorga.
  • Carmen Villegas Astorga.
  • Mercedes Villegas Astorga en primeras nupcias con Domingo Pérez de Saavedra y en segundas con Domingo Pérez de Palacios también en su segundo enlace.
  • Máximo Villegas Astorga.