ⓘ Roberto Simpson fue un marino de origen inglés nacionalizado chileno ​ que sirvió en la Armada de Chile y tuvo una destacada participación en varias acciones de ..

                                     

ⓘ Roberto Simpson

Roberto Simpson fue un marino de origen inglés nacionalizado chileno ​ que sirvió en la Armada de Chile y tuvo una destacada participación en varias acciones de guerra y en la vida pública.

                                     

1. Primeros años y llegada a Chile

Nacido en Inglaterra en el condado de Hampshire en 1799 donde debió pasar su niñez. Se desconoce de su vida anteriormente a su llegada a Chile pero posiblemente tendría que haberse unido la Royal Navy en algún momento de su juventud.

Llegó al país con la comitiva de lord Thomas Alexander Cochrane, a bordo de la corbeta Rose, en calidad de guardiamarina. En la hoja de servicios de la armada de Chile, su edad figura en blanco y sólo viene aparecer como teniente segundo de marina el 6 de enero de 1821.

                                     

2. En la guerra de emancipación

En la expedición libertadora del Perú

Participó en la campaña libertadora del Perú embarcado en la escuadra chilena al mando del vicealmirante Cochrane donde se desempeñó en el Bloqueo del Callao que se había establecido el 30 de octubre de 1820 para encerrar la escuadra española comandada por Antonio Vacaro. Durante el bloqueo comandó el bergantín Araucano con la que el 8 de enero de 1821 capturó, después de una dura resistencia, al pailebot Aranzazù, comandado por el capitán Juan Agustín Ibarra, que venía de Panamá al Callao ​

                                     

3. Después de la independencia

En 1827 tomó el mando de un buque mexicano también llamado Congreso. Por último, regresó a Chile en 1829, cuando nombró Gobernador Naval de Coquimbo. De 1830 a 1836 comandó el bergantín goleta Aquiles y el 28 de diciembre de 1834, por instrucciones del Supremo Gobierno realizó el levantamiento de la desembocadura y ensenada de Río Bueno Valdivia, primer levantamiento hidrográfico efectuado por la Armada de Chile, que lo convirtió en el "Fundador de la Hidrografía Nacional". Este primer plano fue dibujado por el Teniente Felipe Solo de Zaldivia. El almirante Simpson encabeza la Galería de los Hidrógrafos Ilustres de la Armada Nacional. En 1836, fue comandante de la Valparaíso, buque insignia del Almirante Blanco Encalada, cuando la guerra se declaró.

                                     

4.1. Guerra contra la Confederación Peruano-Boliviana Combate naval de Casma

El 26 de enero de 1837, durante la Guerra contra la Confederación Perú-Boliviana, fue nombrado comandante del Aquiles, y su primera misión fue a notificar al Gobierno de la Confederación Perú-Boliviana que el gobierno chileno había rechazado el Tratado de Paucarpata. Luego se paseó por la costa peruana y estuvo a cargo de perturbar su comercio. Capturó la Confederación, tomando su mando.

El 12 de enero de 1839, mientras la escuadra chilena bajo su mando tomaba provisiones en Casma, fue atacada por la flota confederada bajo el mando del marino francés Juan Blanchet. En la Combate naval de Casma los chilenos obtuvieron la victoria. Durante la batalla Blanchet resultó muerto y la nave Arequipeño de la Confederación fue hundida, pero no antes de que la flota chilena hubiera sido gravemente maltratada. Con todo, la derrota de la flota de la Confederación en Casma a manos de la escuadra chilena, que era de menor número, dejó a Chile en control absoluto del Pacífico suroriental. Como recompensa, Simpson fue ascendido a comodoro el 8 de mayo de 1839.



                                     

5. Vida en Chile

Tras la disolución de la Confederación en la Batalla de Yungay, regresó a Chile junto con la flota. Entre 1840 y 1852 tuvo una larga y variada carrera en la Armada de Chile, el aumento tan alto como ser Comandante General de la Marina de Guerra en dos ocasiones. El 15 de enero de 1852 se aprobó la nacionalidad chilena, y fue elegido senador. Ese año viajó a Europa para supervisar la construcción de la Esmeralda, la legendaria nave chilena, convirtiéndose en su primer comandante. En 1853 se convirtió en vicealmirante. Continuó su carrera naval hasta 1871, cuando se jubiló después de 53 años en la Armada.

Se casó dos veces. Su primer matrimonio fue con Mercedes Baeza Bravo de Naveda, una dama chilena de la alta sociedad, con quien tuvo 3 hijos. Después de enviudar, contrajo segundas nupcias en 1843 con Catalina Searle con quien tuvo otro 4 hijos.

Murió en Valparaíso el 23 de diciembre de 1877.