ⓘ Lafonia es el nombre dado en inglés la parte sur de la isla Soledad, la mayor de las islas Malvinas. En tiempos anteriores la ocupación británica de 1833, la zo ..

                                     

ⓘ Lafonia

Lafonia es el nombre dado en inglés la parte sur de la isla Soledad, la mayor de las islas Malvinas.

En tiempos anteriores la ocupación británica de 1833, la zona era conocida como Rincón del Toro, mencionado así por Charles Darwin en los documentos de su viaje en 1834, cuando recorrió la isla Soledad acompañado de dos gauchos. ​

La lengua de tierra citada es el estrecho istmo de Darwin que vincula la zona con el norte de la isla.

                                     

1. Geografía y geología

Con forma de letra "E", esta región está unida la parte septentrional de la isla Soledad por un estrecho istmo de 4 kilómetros que separa la bahía de Ruiz Puente y el seno Choiseul. Si ese istmo se cortara, Lafonia sería la tercera isla más grande de las Malvinas.

En las cercanías de las costas de Lafonia se hallan entre otras las islas: Pelada, María, Jorge, Bougainville, de los Leones Marinos y la isla Águila.

La geología del noroeste de Lafonia es del período Pérmico, similar la de Ecca Pass en Sudáfrica. ​

                                     

2. Historia y población

La tierra es suave y de baja altitud, pero casi deshabitada, siendo parte de lo que los habitantes de las Malvinas denominan camp del castellano: campo. La mayoría de sus asentamientos se produjeron a mediados siglo XIX.

En 1845 Samuel Lafone, un rico comerciante de ganado del Río de la Plata, obtuvo una concesión del gobierno británico para la porción sur de la isla Soledad, que era una península de 600 000 acres 240 000 hectáreas de extensión, y la posesión de todo el ganado salvaje de la isla por un período de seis años, mediante un pago inicial de £ 10 000 y de £ 20 000 en diez años a partir del 1 de enero de 1852.

En 1851 Lafone se interesó en Lafonia, nombre con el que la península comenzó a ser llamada, pero la península fue comprada en 30 000 libras esterlinas por el monopolio de la Falkland Islands Company.

Lafonia se ha utilizado para la cría de ganado ovino desde principios del siglo XIX y es administrada desde Puerto Darwin fundado en 1859 y Pradera del Ganso, que se encuentran en el estrecho istmo que separa Lafonia del resto del la isla Soledad. El establecimiento de Brazo Norte es la único asentamiento importante en Lafonia sin contar las islas, junto con Arroyo Walker.

Lugares de interés incluyen el Puente Colgante de Bodie, construido en 1925, del que se dice que es el más austral del mundo. Hay también una tienda. Entre los monumentos que se pueden encontrar, se hallan El Galpón y el Corral de Piedra en Darwin, la Cabaña de Piedra y el Goose Green Hall en Pradera del Ganso y la Paragon House. ​

La primera batalla terrestre durante la Guerra de las Malvinas tuvo lugar en esta zona véase la Batalla de Pradera del Ganso, donde más de mil soldados argentinos fueron estacionados y alrededor de unos cien habitantes fueron confinados en la sala de comunidad. El área alberga en la actualidad a un cementerio militar argentino, el Cementerio de Darwin. Partes de la zona, especialmente cerca de Darwin y de Pradera del Ganso, todavía están plagadas de minas.

Otros asentamientos son Puerto Rey, Puerto Egg, Mariquita, Horqueta, Dos Lomas, Puerto Nuevo, Tranquilidad y el abandonado Hope Place.

                                     

3. Fauna

Charles Darwin investigó la vida silvestre de la zona en su ahora famoso viaje en el HMS Beagle.

La vida silvestre de Lafonia incluye al pato overo, al pato argentino y al pato maicero. Fue introducida la trucha marrón, la que se encuentra en al menos un arroyo que fluye hacia el seno Choiseul. ​ Hay también población de trucha cebra.