ⓘ George Back nació en Stockport. Siendo aún joven, en 1808 se enroló como voluntario en la fragata HMS Arethusa y tomó parte en la destrucción de las baterías en ..

                                     

ⓘ George Back

George Back nació en Stockport. Siendo aún joven, en 1808 se enroló como voluntario en la fragata HMS Arethusa y tomó parte en la destrucción de las baterías en la costa española. ​ Permaneció prisionero en Verdun durante cinco años, hasta la paz de principios de 1814 y regresó a Inglaterra en mayo. Durante su cautiverio, Back practicó sus dotes como dibujante, que más tarde, aplicaría en las notas de sus viajes a través del Ártico.

Tras su liberación, Back sirvió en el HMS Akbar y en el HMS Bulwark como aprendiz de oficial.

                                     

1. Primeras expediciones al Ártico

En 1818 Back decidió apuntarse como voluntario a las órdenes de John Franklin en su primera expedición al Ártico. Back en este viaje también acompañó a Franklin en sus dos expediciones por tierra de reconocimiento de la costa norte de Canadá, primero en la conocida como expedición Coppermine de 1819-1822 - en la que fue responsable de la topografía y la cartografía - y luego en una expedición similar por el río MacKenzie en 1824-1826, durante la cual fue ascendido. En ese periodo fue ascendido a teniente primero 1 de enero de 1821 y luego a comandante 30 de diciembre de 1825. Al final de esta expedición, Franklin, Back y John Richardson un naturalista habían estudiado desde tierra casi la mitad de la longitud de la costa norteamericana, desde la península de Kent hasta la bahía Prudhoe, en Alaska. La perspectiva de completar el reconocimiento de la costa norte - desde la península de Kent la península de Melville - era uno de los objetivos que Back acarició durante muchos años y la razón que le llevó a una nueva expedición en 1833-1835, y el único objeto de su fracasada expedición de 1836-1837.

A falta de designación de un barco Back estuvo desempleado, en la lista de media paga, desde 1827 hasta 1833, cuando fue nombrado para comandar una expedición de búsqueda de sir John Ross, que llevaba desaparecido en el Ártico desde 1829. Cuando ya había llegado a las costas de Norteamérica, en mayo de 1834, a Back le llegaron noticias de que Ross estaba de regreso a salvo en Inglaterra tras haber invernado cuatro temporadas, por lo que decidió realizar una misión exploratoria y completar el reconocimiento de la costa y explorar el largo curso de casi 1000 km del río Great Fish, que después fue bautizado en su honor como río Back. ​

                                     

2. Back como artista

George Back fue un artista consumado. Una acuarela de un iceberg, que se cree para haber sido pintada por Back después de su expedición de 1836-37, se vendió en una subasta el 13 de septiembre 2011 por 59.600 dólares, a pesar de no estar firmada y fechada. Los expertos de la prestigiosa casa de subastas de Londres, Bonhams, acreditaron la autoría de la acuarela, diciendo que había sido regalada por Back a su sobrina Katherine Pares, siguiendo desde entonces en poder de su familia. La casa de subastas opinó que la escena alrededor del gigantesco iceberg parecía coincidir con una descripción de Back en Narrative of an Expedition in H.M.S. Terror 1838, cuando estaba en el estrecho de Davis entre Canadá y Groenlandia que dice: "por la tarde del 29 de julio de 1836, cuando el tiempo mejoró. observamos un enorme iceberg, cuya cara perpendicular no tenía menos de 300 metros de altura.". ​