ⓘ Audión. El audión es la primera válvula electrónica de tipo triodo inventada por el ingeniero eléctrico estadounidense Lee de Forest en 1906. ​ Es importante en ..

                                     

ⓘ Audión

El audión es la primera válvula electrónica de tipo triodo inventada por el ingeniero eléctrico estadounidense Lee de Forest en 1906. ​

Es importante en la historia de la tecnología porque fue el primer dispositivo eléctrico utilizado para amplificar una pequeña señal eléctrica que podía controlar una corriente grande que fluía desde el filamento hasta la placa. ​

                                     

1. Historia

Ya desde mediados del siglo XIX se sabía que las llamas de gas eran eléctricamente conductoras, así muchos experimentadores habían notado que esta conductividad se veía afectada por la presencia de ondas de radio.

De Forest descubrió que el gas en un vacío parcial calentado por un filamento de luz convencional se comportaba de la misma manera, y que si un hilo se envolvía alrededor de la carcasa de vidrio, el dispositivo podría servir como un detector de señales de radio. En su diseño original, una pequeña placa de metal estaba sellada en la carcasa de la lámpara y esto se conectaba al terminal positivo de una batería de 22 voltios a través de un par de auriculares, al tiempo que el terminal negativo estaba conectado a un lado del filamento de la lámpara. Cuando las señales inalámbricas se aplicaron al alambre envuelto alrededor de la copa, causaron perturbaciones en la corriente del sonido que producen los auriculares. ​

El problema era que posiblemente por distanciar su invención de la válvula de Fleming las patentes originales De Forest especifican que el gas de baja presión en el interior del audión era indispensable para su funcionamiento; pero los primeros audiones habían dado graves problemas de fiabilidad debido a este gas, ya que los electrodos metálicos lo absorbían. Los audiones a veces funcionaban muy bien, pero en otras ocasiones podían no funcionar en absoluto.

Así como el mismo De Forest, numerosos investigadores trataron de encontrar maneras de mejorar la fiabilidad del dispositivo, estabilizando el vacío parcial. Gran parte de la investigación que condujo al desarrollo de tubos de vacío verdaderos la llevó a cabo Irving Langmuir en los Laboratorios de investigación de General Electric GE.

                                     

2. Aplicaciones y uso

De Forest continuó fabricando y suministrando audiones la Marina de los Estados Unidos hasta la década de 1920, para el mantenimiento de los equipos existentes. Fue el triodo de vacío lo que hizo de las prácticas de emisiones de radio una realidad. ​