ⓘ Crescentia cujete. Para otros usos de este término véase güira desambiguación. Crescentia cujete, llamado popularmente tecomate, es un árbol de la familia de la ..

                                     

ⓘ Crescentia cujete

Para otros usos de este término véase güira desambiguación.

Crescentia cujete, llamado popularmente tecomate, es un árbol de la familia de las bignoniáceas, originario de la zona intertropical de América.

                                     

1. Descripción

Árbol pequeño o arbusto de unos 5 metros de altura, se extiende desde México hasta el Brasil, incluyendo a las Antillas. ​ Ramas escasas, gruesas, tortuosas formando una copa amplia y abierta. Tronco de corteza gris, lisa a ligeramente escamosa en ejemplares pequeños y algo fisurada en los grandes. Las hojas son simples y pequeñas, 4-15 x 1-4cm oblanceoladas, ápice retuso a acuminado, en fascículos situados en ramas cortas. Flores blanco-verdosas o café-verdosas, grandes surgen de los troncos o ramas grandes. El fruto tiene aspecto de calabaza grande, globoso se suspende del tronco o de las ramas más gruesas.

                                     

2. Distribución y hábitat

Puede encontrarse en zonas húmedas como el sur de México, sin embargo soporta bien períodos prolongados de falta de agua, como por ejemplo en el sur de Honduras o en las zonas costeras del norte de Venezuela, en la Amazonía, Perú, Brasil, las costas y Amazonía de Ecuador y Colombia. Es un árbol muy longevo y puede crecer en terrenos pedregosos. En Panamá es conocido como calabazo o totumo.

                                     

3. Usos

Es un árbol de follaje y porte ornamental utilizado en proyectos paisajísticos.

Las partes más utilizadas son las frutas y semillas. De los frutos se elaboran diversos objetos utilizando la cáscara bastante liviana y resistente.

La utilización de sus frutos ha sido estudiada a partir de 1948 en Centroamérica. Es considerado un complemento proteico para el ganado. De su semilla se extrae aceite y de la pulpa azúcar y etanol. La variedad conocida como Morro en El Salvador, produce frutos pequeños de aproximadamente unos 10 centímetros de diámetro, posee un aroma agradable y sus semillas sirven de base para elaborar la bebida típica conocida como horchata de Morro.

En Colombia es usada particularmente como el recipiente de una forma endurecida de el Dulce de leche o Arequipe, típicamente del Cauca y Valle del Cauca.

En México, en el estado de Tabasco tradicionalmente se ha utilizado este fruto como recipiente para tomar el pozol que es la bebida típica de esa región, también se usa como artesanía al labrar las jícaras. Los habitantes de la ciudad de Tapachula, Chiapas fabricaban los huacales que eran utilizados para tomar el agua para bañarse a huacalazos en los baños de las antiguas casonas que contaban con enormes tanques.

En Ecuador, en varias comunidades se lo conoce con el nombre de pilche, pero en el pueblo Kichwa de la Amazonía se lo llama cuya y tradicionalmente utilizado para servir agua o té de guayusa, chicha de chonta y de yuca, un utensilio muy típico en la provincia de Napo.



                                     

3.1. Usos Usos en la medicina popular

Tradicionalmente la fruta en decocción se toma por vía oral para tratar la diarrea, dolor de estómago, resfriados, bronquitis, tos, asma, y uretritis. La medicina tradicional le atribuye a las hojas propiedades para tratar la hipertensión. La pulpa del fruto es apreciada para uso medicinal. Algunas investigaciones han mostrado que tiene propiedades antihemorrágicas. Así mismo tiene compuestos que ayudan en la curación de enfermedades respiratorias leves. ​

                                     

4. Nombre común

  • totuma o tapara en Venezuela
  • morro en Guatemala
  • higüero en República Dominicana
  • totuma o totumo en Colombia
  • calbasse en Guadelupe
  • tutuma en Bolivia
  • jícaro en Honduras, con el fruto se elaboran recipientes semejantes a vasos y cuencos, cuyo nombre es guacal la semilla se llama morro
  • güira cimarrona de Cuba, güira de las Antillas. ​ y Costa Rica el árbol se llama jícaro
  • calabazo o totumo en Panamá al árbol y su fruto, y la cáscara seca en forma de recipiente se conoce como totuma