ⓘ Stenopterygius es un género extinto de ictiosaurio del Jurásico temprano y medio que vivió en Europa. ​ ..

                                     

ⓘ Stenopterygius

Stenopterygius es un género extinto de ictiosaurio del Jurásico temprano y medio que vivió en Europa. ​

                                     

1. Descripción

Muchos de los ejemplares conocidos de Stenopterygius, más de 100, fueron recientemente redescritos por Michael W. Maisch. Él encontró que S. quadriscissus la especie tipo también incluía a S. eos, S. incessus y S. macrophasma, así como los especímenes previamente referidos a S. hauffianus y S. megacephalus. Maisch siguió a Woodward 1932 y consideró a Ichthyosaurus triscissus como una especie válida de Stenopterygius. El espécimen tipo de S. longifrons, S. megacephalus y S. megalorhinus fueron todos a esta especie pero el nombre I. triscissus tenía prioridad sobre ellos. Algunos ejemplares previamente referidos a S. megalorhinus, así como el holotipo de S. cuneiceps, son considerados como pertenecientes a su propia especie para la cual el nombre binomial Stenopterygius uniter puede ser usado. Ya que el holotipo de S. uniter fue destruido en la Segunda Guerra Mundial, Maisch propuso un neotipo. Maisch también encontró que S. promegacephalus es un nomen dubium basado en un espécimen juvenil, y que el lectotipo de S. hauffianus podía ser clasificado como Stenopterygius cf. S. quadriscissus como mucho, y por lo tanto esta especie debería ser considerada un nomen dubium. Él también determinó que muchos especímenes previamente referidos a S. hauffianus podían ser clasificados como S. quadriscissus, aunque el resto pertenecía a un nuevo taxón muy distinto que no podía ser referido a ninguna de las especies válidas de Stenopterygius. Esta especie fue reasignada a su propio género, Hauffiopteryx. ​

                                     

2. Clasificación

Stenopterygius es conocido por el lectotipo GPIT 43/0219-1, un esqueleto completo el cual preserva un embrión muy grande. El animal medía cerca de 3.15 metros de largo. Fue encontrado en la subzona de los ammonites Harpoceras elegantulum-exaratum más específicamente Lias ε II3-4, la zona Harpoceras falcifer del conocido lagerstätte del Esquisto de Posidonia en Holzmaden, datando de principios del Toarciano en el Jurásico Inferior, hace cerca de 182 millones de años. Maisch refirió a esta especie 30 especímenes adicionales todos de Dobbertin en Mecklenburg-Vorpommern y Holzmaden, en Alemania y Dudelange, en Luxemburgo. Estos aparecieron en las subzonas de los ammonites Harpoceras palum y H. falciferum Lias ε I2-II11, entre comienzos a mediados del Toarciano inferior, la zonas de Harpoceras tenuicostatum-falcifer en el esquisto de Posidonia. S. triscissus es conocido a partir del holotipo GPIT 12/0224-2, un esqueleto casi completo y articulado. El animal es un adulto joven de cerca de 2.1 metros de largo. Fue recolectado en las subzonas de los ammonites Harpoceras exaratum-elegans más específicamente Lias ε II6, la zona Harpoceras falcifer del Esquisto de Posidonia, en Ohmden, datando de mediados del Toarciano inferior. Maisch refirió 13 ejemplares adicionales a esta especie, los cuales provienen de varias localidades en Inglaterra, Francia, Alemania, Luxemburgo y Suiza. Estos fueron recolectados del Lias ε II1-III, datando de mediados a finales del Toarciano inferior. S. uniter es conocido del holotipo SMNS 14216, un esqueleto articulado completo que fue destruido en la Segunda Guerra Mundial. El animal era un adulto de cerca de 3.35 metros de largo. El neotipo propuesto es GPIT 1491/10, también un esqueleto articulado casi completo. Este corresponde a un adulto joven de 2.34 metros de largo, y procede de la subzona del ammonite Harpoceras falcifer el Lias ε II10, y la zona de Harpoceras falcifer en el Esquisto de Posidonia, en Holzmaden, datando de mediados del Toarciano inferior. Maisch refirió a esta especie 10 ejemplares adicionales, todos de Holzmaden. Estos fueron recuperados de las subzonas de ammonites Harpoceras exaratum y H. falciferum Lias ε II6-II11, mediados del Toarciano inferior, y la zona de Harpoceras falcifer en Posidonia. ​

                                     

3. Paleobiología

Stenopterygius era físicamente similar al mejor conocido Ichthyosaurus, pero tenía un cráneo menor y aletas más estrechas. Fósiles bellamente preservados de Stenopterygius han sido hallados en Alemania. ​