ⓘ Hesperosaurus mjosi es la única especie conocida del género extinto Hesperosaurus de dinosaurio tireóforo estegosáurido, que vivió a finales del período Jurásic ..

                                     

ⓘ Hesperosaurus mjosi

Hesperosaurus mjosi es la única especie conocida del género extinto Hesperosaurus de dinosaurio tireóforo estegosáurido, que vivió a finales del período Jurásico, hace aproximadamente 152 millones de años, en el Kimmeridgiense en lo que es hoy Norteamérica.

                                     

1. Descripción

Hesperosaurus es un gran estegosáurido. En 2010, Gregory S. Paul estimó su longitud en 6.5 metros, el peso en 3.5 toneladas. ​

                                     

2. Historia

En 1985, el cazador de fósiles Patrick McSherry, en el rancho de S.B. Smith en el condado de Johnson, Wyoming, encontró los restos de un estegosáurido. Ya que tuvo dificultades para obtener el espécimen debido la matriz de roca dura, buscó la ayuda de Ronald G. Mjos y Jeff Parker de Western Paleontological Laboratories, Inc. Ellos, a su vez, cooperaron con el paleontólogo Dee Hall de la Universidad Brigham Young. Al principio, se asumió que representaba un ejemplar de Stegosaurus. Sin embargo, Clifford Miles, mientras preparaba los restos, reconoció que pertenecían a una especie nueva para la ciencia. La especie tipo Hesperosaurus mjosi fue nombrada y descrita en 2001 por Kenneth Carpenter, Clifford Miles y Karen Cloward. El nombre genérico se deriva del griego ἕσπερος, hesperos, "oeste", en referencia a su ubicación en el oeste de los Estados Unidos. El nombre específico honra a Mjos, quien, además de su participación en el proceso de recopilación y preparación del holotipo, también un molde con el número de inventario DMNH 29431 en el Museo de Historia Natural de Denver. ​

                                     

3. Clasificación

Carpenter había concluido originalmente que Hesperosaurus era un estegosáurido bastante basal. Sin embargo, Susannah Maidment y sus colegas en 2008 publicaron un estudio filogenético más extenso en el que se recuperó como una forma derivada, estrechamente relacionada con Stegosaurus y Wuerhosaurus. Propusieron que Hesperosaurus se considerara una especie de Stegosaurus, con Hesperosaurus mjosi convirtiéndose en Stegosaurus mjosi, al mismo tiempo, Wuerhosaurus pasó a llamarse Stegosaurus homheni. ​

                                     

4. Paleobiología

En 2015, un estudio de Evan Thomas Saitta basado en los hallazgos en la Cantera JRDI 5ES concluyó que el Hesperosaurus mostraba dimorfismo sexual. Las placas encontradas en la cantera venían en dos tipos, una más alta y otra más baja. Aunque las placas posteriores de los distintos individuos no estaban articuladas, Saitta logró ordenarlas en series cervicales, dorsales y caudales para cada tipo. Esto parecía mostrar que algunos individuos tenían placas altas exclusivamente, mientras que otros solo tenían placas anchas, lo que fue confirmado por muestras anteriores que también poseían placas de un tipo. Saitta sugirió que las placas altas tipificaban a las hembras, mientras que los machos estaban equipados con placas bajas. ​