ⓘ Thrinaxodon es un género extinto de terápsidos del suborden cinodontos. Sus fósiles han sido hallados en estratos del período Triásico en África del Sur y la An ..

                                     

ⓘ Thrinaxodon

Thrinaxodon es un género extinto de terápsidos del suborden cinodontos. Sus fósiles han sido hallados en estratos del período Triásico en África del Sur y la Antártida. Debido a que está cercanamente relacionado con el linaje que conduce a los mamíferos, Thrinaxodon es considerado con frecuencia como un fósil transicional. ​

                                     

1. Descripción

Thrinaxodon probablemente vivía en madrigueras poco profundas que cavaba en bancos de ríos o laderas. ​ Las regiones del pecho y la zona abdminal estaban probablemente separadas por un diafragma - una capa muscular que se contrae para llenar los pulmones, que le pudo haber permitido a Thrinaxodon respirar más eficientemente que sus predecesores.

                                     

2. Paleobiología

En respuesta a las amplias oscilaciones de la temperatura diaria durante el Triásico Inferior, este animal puede haber sido euritérmico, es decir capaz de funcionar bajo un amplio rango de temperaturas; esto pudo haber sentado las bases para el desarrollo de la endotermia homotérmica de los mamíferos. ​

                                     

3. Descubrimiento

Sus restos fueron encontrados en Sudáfrica y la Antártida, apoyando la idea de que ambos continentes alguna vez estuvieron unidos.

Su nombre proviene de los términos griegos θρῖναξ, thrīnax, "tridente", y ὀδούς/ὀδόντ-, odoús/odónt-, "diente", en referencia a sus dientes posteriores, si bien el nombre es un error gramatical: "Thrinacodon" Thrinakódōn debería ser la forma correcta.

                                     

4. Filogenia

Thrinaxodon pertenece a un clado de cinodontes llamado Epicynodontia. Es un miembro basal de ese clado, quedando por fuera del grupo más avanzado de los epicinodontes, los Eucynodontia. A continuación se muestra un cladograma basado en el de Abdala 2007, mostrando la posición filogenética de Thrinaxodon: ​

                                     

5. En la cultura popular

  • En la serie de televisión Walking with Dinosaurs, aparecen dos cinodontes en el primer episodio. El episodio se encuentra en Arizona, donde una especie sin nombre de cinodonte se conoce sólo a partir de dientes. Por tanto, la reconstrucción de este cinodonte se basó principalmente en Thrinaxodon de Sudáfrica. ​
  • También aparecen en Animal Armaggedon, donde son erróneamente representados en el Pérmico Superior.