ⓘ Mescalina. En 1897, Arthur Heffter, farmacólogo alemán, aisló por primera vez el principio activo del cactus peyote, la mescalina. Fue la primera vez que se ais ..

                                     

ⓘ Mescalina

En 1897, Arthur Heffter, farmacólogo alemán, aisló por primera vez el principio activo del cactus peyote, la mescalina. Fue la primera vez que se aislaba un alcaloide enteogénico de una especie botánica natural. Al año siguiente, en 1898, publicó su trabajo en la revista académica Naunyn-Schmiedebergs Archives of Pharmacology. ​

                                     

1. Estructura química

La mescalina estructuralmente consiste de tres grupos metóxido unidos a un anillo bencénico en las posiciones 3.4, y 5, además de una cadena lateral alifática con un grupo amino.

Clasificación química

Los alucinógenos pueden ser divididos, estructuralmente, en dos clases: triptaminas y feniletilaminas también llamadas fenetilaminas. La mescalina es el representante más significativo de las feniletilaminas. Dentro del grupo de las triptaminas se encuentra la psilocibina. ​

                                     

2. Biosíntesis

En 1950 Reti propuso que la mescalina podría ser biosintetizada mediante la conversión de tirosina a dihidroxifenilalanina dopa seguida por la descarboxilación de dihidroxifenetilamina dopamina, hidroxilación a normescalina y, finalmente, O -metilaciones para obtener mescalina. ​

                                     

3. Efectos bioquímicos

La mescalina inhibe la oxidación del lactato de sodio, piruvato y glutamato en el cerebro del sujeto; sin embargo no tiene efecto sobre la oxidación del succinato de sodio. Sobre la base de esto el succinato de sodio se ha usado como un antídoto en la intoxicación por mescalina en humanos. ​

                                     

4. Usos

La mescalina ha sido usada, al menos, desde hace 5700 años por nativos del continente americano. Esto la convierte, posiblemente, en el más antiguo alcaloide usado por el ser humano. ​

                                     

5. Otros cactus

Aunque el cactus más estudiado que contiene mescalina es Lophophora williamsii, existen otros que también contienen el alcaloide; como los de género Trichocereus: T. macrogonus, T. terscheckii, T. werdermannianus y T. pachanoi. Este último el más importante etnográficamente.

                                     

6. Referencias culturales

En la literatura

Algunos escritores han explorado los estados alterados de consciencia a partir de la experimentación con la mescalina produciendo obras notables de la literatura universal: ​

  • Venado 2009, Pablo Fulgueira director, México, documental.
  • Crystal Fairy 2012, Sebastián Silva director, Chile, ficción.