ⓘ Juan Francisco de Castro Fernández fue un sacerdote y abogado, considerado uno de los principales ilustrados gallegos, un reformista avanzado. ​ ..

                                     

ⓘ Juan Francisco de Castro Fernández

Juan Francisco de Castro Fernández fue un sacerdote y abogado, considerado uno de los principales ilustrados gallegos, un reformista avanzado. ​

                                     

1. Obra

En 1765 publicó en dos tomos, los "Discursos críticos sobre las leyes y sus intérpretes" en que se demuestra la incertidumbre de éstos, y la necesidad de un nuevo y metódico cuerpo de derecho, para la recta administración de justicia en los que hace una crítica al sistema jurídico, aboga por un único cuerpo legal y muestra su preocupación por la racionalidad de las leyes y la mejora de los mecanismos jurídicos. En 1770 añade un tercer volumen con el título de "Discursos sobre las leyes y sus intérpretes: incertidumbres y detrimentos de los Mayorazgos y otras disposiciones análogas en el bien común. Paradojas sobre la nobleza y mérito para fundar Mayorazgo.", en el que hace una dura crítica a los mayorazgos, que considera la causa principal del atraso demográfico y económico español, si bien renuncia a pedir su extinción, al entender su necesidad para el mantenimiento de la nobleza; en su opinión, se trata de un grupo indispensable para la supervivencia de la sociedad, y se contenta con una tímida propuesta de un programa reformista. A pesar de que es consciente de que la propiedad vinculada impide la puesta en explotación de nuevas tierras, para él la utilidad social de la nobleza no permite su completa desaparición.

En 1780 comenzó la publicación de la que fue su obra más ambiciosa: "Dios y la naturaleza. Compendio histórico natural, y político del Universo, en que se demuestra la existencia de Dios y se refiere la Historia Natural, y Civil, la Religión, leyes y costumbres de las Naciones antiguas y modernas más conocidas del Orbe" de la que llegó a publicar hasta 1789, diez volúmenes, dejándola incompleta. Se trata de una obra en la que Castro reflexiona acerca de la teoría del hombre, tratando de asentar los principios del orde que Dios establece que Dios establece en la formación del Universo. El pensamiento de este compendio enciclopédico es en sus palabras: "delinear detalladamente las leyes de ambos mundos, proponiendo a los curiosos que quisieren considerarlo un espectáculo Físico y Moral del Universo, entrelazando uno y otro segundo la oportunidad de las materias". Fue también autor de un ensayo sobre el aprovechamiento de las aguas y de un "Elogio del dialecto gallego".

                                     

2. Pensamiento

Juan Francisco de Castro entendió la economía como un proceso dinámico en el cual las diferentes variables económicas mantienen unas relaciones de dependencia de distinta intensidad. Por lo que, todas las variables económicas, población, agricultura, manufacturas y comercio son inseparables. A su juicio, la población ocupa el lugar central en el sistema productivo: "es de quien provienen como primera causa, todas las comodidades que recibimos de la agricultura, artes y comercio. La población antecede a estos empleos, como siempre precede el ser al acto. Es el hombre ingenioso por naturaleza: sus necesidades avivan su industria, y al no poder ésta faltar donde haya hombre, no puede menos de existir laboriosa agricultura, artes, y comercio rico donde haya población".